雅克•波特林与他的百年灵机队

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百年灵喷气机特技飞行队(Breitling Jet Team)对外宣称是百年灵创立的、至今全球唯一一支私家喷气机特技飞行队,号称“THE LARGEST CIVILIAN AEROBATICS TEAM PERFORMING ON JETS(世界上最大的民用喷气式飞机表演队)”。

百年灵机队的水平毋庸置疑,但实际上所谓“百年灵创立”云云,则完全站不住脚,这支著名的特技飞行表演队的历史可以追溯到1982年,更与其灵魂人物雅克•波特林(Jacques Bothelin)的坚持不懈与执着信念分不开。

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这位绰号“小飞侠”(Speedy)的传奇人物16岁获得飞行执照,报考空军却因为视力不达标而失败,虽然此事一度让雅克深感挫折但他有着不可动摇顽强信念。通过刻苦练习,70年代末雅克已经成为一名特技飞行员,定期参加特技飞行比赛。可驾驶机型多达145种、累计飞行超过1万小时、在28个国家参加了2700多场特技飞行表演、拥有“法国空军预备役上校”荣誉勋章……这些让人眼花缭乱的数据让人由衷地叹服他对飞行的热爱与执着。

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百年灵喷气机队队长雅克波特林

1982年,雅克-波特林和两个朋友在法国建立了一支特技飞行表演队:“阿帕奇表演队”。据说之所以取名叫“阿帕奇”除了向大名鼎鼎的印第安阿帕奇部落致敬之外,更为可信的说法是:“阿帕奇”是这个可爱的空中老男孩家养的一条宠物狗的名字……

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Mudry CAP-10

成立之初阿帕奇机队采用的飞机是经典的Mudry CAP-10。CAP-10这款经典的法国双座教练特技飞行表演机生产始于70年代,直至2007年仍有其后续改进型号出产。

1984年,“阿帕奇”机队迎来了一次重要转机——他们赢得了马爹利(Martell)集团的青睐,获得了这一著名奢侈品品牌的赞助,改名为“马爹利巡逻兵”。从此机队的发展便与各大产业品牌巨擘的垂青密不可分了。

“马爹利巡逻兵”成立初期换装了3架意大利的SIAI Marchetti SF.260,并在1987年再次更新为瑞士的皮拉图斯(Pilatus) PC-7。全队的表演飞机都喷成白色,两侧机翼上印有马爹利金蓝双色的品牌标志,亮相各大马爹利品牌活动及航空盛会,一时风头无两。

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SIAI Marchetti SF.260

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SIAI Marchetti SF.260

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皮拉图斯(Pilatus) PC-7

然而在这段黄金岁月之后噩运却不期而至,1990年,他们无奈地感受到了“国家政策”对于自身发展的巨大影响:法国政府与1990年立法禁止酒类产品打广告,这对马爹利集团无疑是当头一击,他们随后不得不停止对于机队的赞助。

不过幸好,不久机队就联系到了著名的职业介绍公司ECCO商谈注资事宜,有鉴于机队巨大的广告效应,ECCO公司最终决定赞助雅克的团队,1991年机队正式更名为“ECCO巡逻兵”(Patrouille ECCO)。

此时机队飞机仍为那几架瑞士的PC-7,只不过四架表演机的涂装改为了绿色、白色相间的ECCO品牌标准色。

然而好运并没有真正地眷顾雅克,随后的几年,机队发展波折不断。

先是1997年ECCO与瑞士公司ADIA合并,形成了瑞士Adecco公司。新公司仍继续赞助机队,并为之更名为“阿德科巡逻兵”(机队似乎跟巡逻兵杠上了……)但新东家并未给他们更换新机型,仍是那几架已有十余年机龄PC-7在苦苦支撑,只不过将机身涂装改换为红白相间的新公司标准色。

当年6月,在法国的一次飞行表演中,老迈的PC-7终于支撑不住发生了坠机事故,还好飞行员及时跳伞生还,但这一不幸非但没有引起Adecco公司的重视,反而使之失去了继续赞助的信心和兴趣,一气之下中断了赞助。碰上这种过河拆桥的主顾,雅克和机队只好自吞苦果,全队缩减规模,萎缩到只剩两架飞机。

苦撑到99年,雅克似乎是又想起了当年给自己带来好运的小狗“阿帕奇”,于是毅然决定决定自立门户,成立了属于自己的公司:“阿帕奇航空公司”,并给自己的飞行表演队提供赞助。成立之后的“阿帕奇航空公司” 主要为各国军队提供格斗训练、电子战训练之类的战术培训服务。经过一番努力,公司业务很快便风生水起,一度发展到机队规模16架(英国霍克猎人战斗机、比奇的BE58双引擎飞机以及梅林300双引擎飞机,该公司的发展一直延续的现在),并换上了耀眼的新涂装——印第安酋长!

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阿帕奇航空

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目前阿帕奇航空的主力机型:霍克-猎人(涂装为公司为模拟空战训练而特别设计)

雅克和他“阿帕奇航空”随后几年在业界光芒万丈,吸引了中东商业巨擘哈利发公司集团的关注,哈利发公司集团旗下包括阿尔及利亚首家私营银行哈利法银行、哈利发航空公司、哈利法汽车租赁公司和Antinea航空公司等中东著名企业,可谓财大气粗。01年哈里发集团正式赞助机队,有了这个花钱如流水的金主做后台,雅克自然也是豪情勃发,先是果断转手处理了库存的那几架老旧的PC-7,购置了两架高性能的捷克L-39喷气教练机,随后又在02年夏天,再添置两架L-39。机队2002年正式重组,所有新飞机都被涂上闪亮了蓝、黄色涂装,成了所有表演场上最炙手可热的明星!

一切看似光辉无限,危机却又悄悄地向雅克和他的团队逼近……

2003年哈利法集团突然退出了赞助,“家大业大”的雅克一夜之间开销陡增,为了养活庞大的机队,雅克几乎到了山穷水尽的地步,机队对于新赞助商的需求迫在眉睫……

2004年,在这个机队发展史上的关键年份,雅克终于为机队找到了新的归宿,这就是高级钟表制造业的翘楚——百年灵。当今大名鼎鼎的“百年灵喷气机队”由此诞生。

成立伊始,他们翻新升级了原先留下来的4架L-39,机身改为蓝、黄色的新涂装,两翼、垂尾均绘有百年灵标志。后来在百年灵的鼎力支持下,机队参演飞机规模增加至7架。直到今天,百年灵喷气机队依旧保持着7架L-39C的规模,另有1架L-39C专门负责表演时航拍或运送“百年灵”的贵宾,以及在技术维护作业期间作为其他“队员”的备份。偶而,这架“8号机”也会客串下,与其他7架L-39C一起编队进行飞行表演。

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2010年,百年灵机队的L-39C机改成黑灰色为主,辅以金色的涂装,并设计了新的机队标志。

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如今这支独一无二的特技飞行表演队的飞行员都是极富经验的专业人士,他们大多是来自法国空军或“法兰西巡逻兵”特技飞行表演队的退役王牌飞行员。

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每年的初春到五月这段时间是他们训练的高峰期,每天飞行2至3次、每次40分钟、每周4天,并且全程录像。随后,全队会一起仔细研究每一帧画面。作为百年灵喷气机队的队长,驾驶1号机同时领导六个同样是王牌飞行员的队友,雅克任何时候都是全队毫无疑问的模范。

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“我必须保持精准无误、平稳流畅,让其他队员跟随我的飞行轨迹。”如何能做到这一点?雅克的回答是:“我始终保持积极向上的心态和团队精神,这样我们才可以共同实现精准的目标。”正因如此,这支传奇机队才得以成为世界上最知名的特技飞行表演队之一。

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而今年,这支传奇机队更为中国广大航空迷和飞行爱好者带来了一份惊喜—雅克将和他的队友将于今年11月一起历史性地飞越半个地球,首次登陆中国,开启“百年灵飞行队龙腾中华”之旅,亮相于广东珠海举行的第九届中国国际航空航天博览会,为我们带来一场极致飞行的视觉盛宴。届时我们将可以在中国的大地上一饱眼福!

本文内容于 2012/8/16 13:18:46 被nblanjin编辑

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