酷吏,汉唐常见的政治人物,比如郅都、张汤、周兴、来俊臣、索元礼等。但是到了宋元明清,酷吏则少有了。真要说有,那就是明朝锦衣卫东厂、西厂、内行厂,那是将酷吏这一现象制度化了。汉唐时候咒骂酷吏,明粉则称赞厂卫,真是奇哉怪也。