喷火的空中坦克:A-10攻击机

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导读:A-10机头下沿的GAU-8/A30mm七管加特林炮由于采用了使用贫铀弹芯(贫铀是使用铀U235制造原子弹或核燃料时,经过提炼后,剩下的含铀极少的下脚料)的高速穿甲弹,其威力足够贯穿多数现役的顶部装甲。   该机炮装在机头下沿,可防止喷出的火药气体被发动机吸入;否则的话,发动机可能因此熄火。为了保持射击时整机的平衡,起落架只好把中轴位置让给火炮,偏居左侧。 GAU-8机炮是由通用电气公司于1971年在“火神”20mm口径6管M61A1炮基础上改进而来的30mm 7管炮,命名为“复仇者 Av

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A-10机头下沿的GAU-8/A30mm七管加特林由于采用了使用贫铀弹芯(贫铀是使用铀U235制造原子弹或核燃料时,经过提炼后,剩下的含铀极少的下脚料)的高速穿甲弹,其威力足够贯穿多数现役的顶部装甲。

该机炮装在机头下沿,可防止喷出的火药气体被发动机吸入;否则的话,发动机可能因此熄火。为了保持射击时整机的平衡,起落架只好把中轴位置让给火炮,偏居左侧。 GAU-8机炮是由通用电气公司于1971年在“火神”20mm口径6管M61A1炮基础上改进而来的30mm 7管炮,命名为“复仇者 Avenger”。

1971年,美国空军与通用电气公司签定价值2110万美元的合同,为处于竞争研制的,研制30mm口径GAU-8/A机炮。1972年仙童公司的A-10攻击机中标,随后与空军签定A-10攻击机的合同。1973年1月在埃格林空军基地进行了首次发射试验,同年4月美国空军与通用电气公司签定2375.4万美元的合同,提供3门预产生型机炮用于鉴定试验,提供8门预生产型机炮装备飞机,同年末该炮装备仙童公司的第一架A-10原型机。1974年2月在A-10上首次进行发射试验,1975年开始投入批生产并进入现役,空军采购总数800门。在1991年的海湾战争中曾广泛使用,主要使用贫铀穿甲弹。

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从左到右分别为PGU-14/B, PGU-13/B, PGU-15/B弹药。

但贫铀穿甲弹带来一个恶果:对环境污染严重。原因是,贫铀在平常储藏的状态下辐射极小,但在高温下辐射剂量却直线上升。海湾战争、科索沃战争已经反复验证了这一点。因此日本公众曾强烈抗议美军在冲绳岛日常演习中使用贫铀穿甲弹。

GAU-8/A目前只固定安装在上,由于其后坐力很大,其他美军飞机无法适应这种机炮。曾经有部分F-16换装了这一机炮,但后来由于效果不好又改回了M61 20mm机关炮。但GAU-8/A可以装在GPU-5A机炮吊舱内,这种吊舱可以应用在A-7、F-4、F-5和F-16上。

作为弹药家族的补充完善,GAU-8/A还装备了价格低廉的PGU-15/B目标训练弹(TP),该弹除了作为训练用途外,也具有杀伤软目标的能力。在下图中从左到右分别为PGU-14/B, PGU-13/B, PGU-15/B弹药。这三种弹药都是由ATK公司在1976年研制的。

GAU-8/A的射速在2100到4200发/分之间。使用的主要弹种有ATK公司的PGU-14/B穿甲燃烧弹(API),为能有效穿透装甲,该弹种的弹头内有一个高密度的穿甲弹芯。另外一种主要弹种是PGU-13/B高爆燃烧弹(HEI),用于对付轻装甲或软目标,该弹种可以引燃目标内的油料。下图为贫铀弹穿甲弹芯和弹托。

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A-10的武器系统除了GAU-8/A7管机炮外,还可使用各种外挂武器。A-10A共有11个挂架,机身下3个,内翼段各1个,外翼段各3个,最大外挂为7258千克,内部满载油时的最大外挂为6505千克。机身中线挂架挂2268千克,机身两侧挂架及内翼段挂架每个挂1587千克,外翼段靠内的一对挂架每个挂1134千克,外翼段外面的两对挂架每个挂453千克。典型的外挂方案有:28颗Mk82或6颗Mk84多功能炸弹;8颗900千克炸弹;8颗BLU-1或BLU-27/B燃烧弹;4个火箭发射架;20颗“石眼”II集束炸弹;16个CBU-52/71/38/70子母弹箱;6枚AGM-65“幼畜”空-地导弹和2枚AIM-9E/J“响尾蛇”空-空导弹;Mk82或Mk84激光制导炸弹;Mk84电光制导炸弹;两个SUU-23炮舱;电子对抗吊舱;4个SUU-25照明弹发射器。美军计划2004年开始进行为A-10装备JDAM联合直接攻击弹药的工作。

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2004年2月13日报道,洛克希德·马丁公司同美空军签订了一项A-10攻击机加装“狙击手”(Sniper)XR先进瞄准吊舱的合同,用来支持A-10攻击机的精确作战(PE)更新计划。这项合同是在A-10精确作战更新计划的关键设计评审期间,该公司研制的“狙击手”XR先进瞄准吊舱验证成功之后签订的。该合同的签订是A-10精确作战更新计划的重大里程碑,是A-10武器系统更新的重要组成部分,将为该机提供迫切需要的作战能力。美空军计划加装该吊舱的飞机,除A-10攻击机外,还有F-15E和F-16战斗机,正在进行装机试验。完成该吊舱的装机综合之后,将使美空军实施精确攻击任务时获得最大限度的灵活性,驾驶员识别目标的距离是采用第一代吊舱时的四倍,还可使该吊舱的激光光点跟踪器同另一架飞机上的激光器配合工作,投放精确制导炸弹,实现双机串行协同作战。

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2003年7月,参与了伊拉克战争的部分A-10飞行员反映,A-10需要进行更多的改进升级,以降低“友军误射”的发生几率,其中改装LITENING吊舱是一个很好的办法。据美国陆军经验教训中心(CALL)开列的单子,A-10可能卷入至少两起引起多达10名美国和英国地面部队士兵死亡的事故。报告说,在仍在进行调查的3月23日事故中,一架A-10向纳西里耶附近的海军护送队开火。9名水兵丧生,虽然尚不清楚这些伤亡有多少是友军误射引起的。4月6日,也是在A-10攻击后,英国一名士兵死亡,3人受伤。实际上在伊拉克战争中,A-10确实小规模的试用了Litening吊舱,飞行员反映效果良好。飞行员还表示,A-10需要数字化座舱和加装数据链,这有助于提高战斗力和敌我识别能力。

2004年3 月,美国空军计划升级A-10攻击机的瞄准能力,进一步延长其寿命。升级计划称为精确交战(Precision Engagement)计划,它将包括两个新瞄准吊舱和一个外挂管理系统,将能够使飞机使用GPS或激光制导炸弹。精确交战计划包括装备AN/AA1-28(V)LITENING AT和AN/AAQ-33“狙击手”XR瞄准吊舱以及MIL-STD-1760数据总线和数字悬挂物管理系统及其必要的布线。等到这项1.5~2.0亿美元的计划结束时,A-10攻击机群将能够投射由驾驶员指定的JDAM联合直接攻击弹药、WCMD风修正弹药布撒器和激光制导武器。以前,A-10装载激光制导炸弹,要有其它飞机用激光照射器提供目标照射。改进后A-10将能够自主运用“宝石路”等的激光制导武器

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2004年8月,美国空军的A-10飞机正开始安装新的飞行和火控计算机,并对其软件进行升级,上述工作将由BAE系统公司承担。BAE系统公司的平台解决方案部门(Platform Solutions)已从A-10主承包商洛克希德·马丁公司那里获得该项目合同。新的飞控系统将显著改善A-10飞机及机载武器系统的安全性、精确性和可维护性。能够提供由计算机控制的连续自动地投放武器的功能,大大改进精确攻击能力,并减轻驾驶员的工作负荷;数字地形系统能够避免飞机碰撞地面,而且也有助于武器投放;与先前的系统相比,新系统更易于维护,大量减少备件库存量。

2004年9月,洛克希德·马丁公司透露,实施精确武器能力升级计划的首架A-10准备在12月开始试飞。A-10的此项精确交战(PE)项目是在老龄A-10飞机上综合联合直接攻击弹药(JDAM)和风修正弹药布撒器(WCMD)的同时,增加目标瞄准吊舱和联合战术无线电系统(JTRS)数据链。现役的大多数A-10飞机是20世纪70年代后期或80年代初期研制的,预计仍将服役到2028年。此项升级将改善飞机的近距支援能力,比如,增加数据链显然能为改善飞行员态势感知能力提供工具,并实时为飞行员提供所需信息。目前有3架飞机正在实施新能力升级,到今年年底应有5架飞机完成改进。精确交战项目于2003年10月通过关键设计评审,今年8月完成了首架试验飞机的改进工作。项目组将在随后的2个月内对这架飞机进行调试,并完成地面试验,预计12月开始试飞。整个A-10机队的首次配装计划在2005年秋季进行。此项改进改型工作在希尔空军基地的奥格登空军后勤中心进行。奥格登空军后勤中心已与洛·马公司签署合同,由后者领导此项升级工作。此外,工业团队成员还包括诺斯罗普·格鲁曼公司、BAE系统公司、西南研究院。美空军已将精确交战项目的进度要求从18个月压缩到9个月。空军计划到2009年完成全部356架A-10飞机的升级。改进后的A-10将能加挂诺·格公司的“蓝盾”(Litening)目标瞄准吊舱或洛·马公司的“狙击手”增程型(Sniper XR)吊舱,并在驾驶舱增加两具彩色多功能显示器以及握杆控制器 (HOTAS)。“精确交战”升级型飞机的主要作战优势是增加了全天候能力。

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2005年1月,洛克希德·马丁公司进一步表示升级A-10已进入关键里程碑,改进机型将命名为A-10C。目前正在实施的升级项目是A-10的精确交战(PE)项目,旨在改善飞机发射精确武器的能力。除了精确制导作战能力外,A-10的另外一项升级计划是换发,预计2006财年开始实施,将更换更大功率的发动机以支持高温高原作战。此外,洛克希德·马丁公司还正在研究改善A-10数据链的方案,以改进该机的态势感知能力。

2006年8月22日,A-10C“雷电”Ⅱ(ThunderboltⅡ)攻击机将具备以极高的精度进行夜间攻击和消灭都市中的狙击手的能力。该机是美空军对A-10A实施“精确交战”(PE)升级的结果,它采用新型瞄准吊舱,不但可在夜间探测、识别和攻击敌方目标,其高分辨率还足以在苛刻的都市环境中,识别出藏身于塔楼或屋顶的敌方狙击手并消灭他们。该机还装备了数据链终端,可将吊舱所获得的信息向其他节点传送,因此也可执行ISR(情报/监视/侦察)任务。首架由A-10A翻新升级得到的A-10C预定在2007年5月投入使用,每架飞机完成升级需要大约90天,将一支中队的A-10A全部翻新升级为A-10C则需要大约6个月。美空军还在推动A-10更换发动机的工作,但预算的缺乏已使这项工作受到阻碍。

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2006年8月,以美国为首的驻阿富汗联合部队在整个夏季,对塔利班武装分子发动了代号分别为“美洲狮”作战行动(Operations Mountain Lion)和“山地猛攻”作战行动(Operations Mountain Thrust)的两次大进攻。在这两次行动中,美国的A-10攻击机发挥了重要作用,它为美军及其他国家地面部队提供伴随掩护,或应地面联合战术空中控制员(JTAC)的无线电召唤提供近距空中支援,有效地保护了地面部队安全和支持了其作战,并给予了塔利班武装以沉重打击。A-10在攻击中通常使用其GAU-8多管30毫米机炮、外挂的火箭弹和航空炸弹。该机有11个外挂点,最大外挂载荷可达1.6万磅(7258千克),在阿富汗目前的战斗中往往可以起到决定性的作用。其中,GAU-8的射速可达3000发/分,其瞄准由机载计算机控制,所考虑的火控参数包括飞行速度、高度、距离、角度等,其高射击精度可降低附带损伤。在阿富汗,A-10的任务使命是由美国西南亚合成空中作战中心(CAOC)制订和指派的,这个高技术中心还负责指挥控制伊拉克上空的空中作战行动。A-10每飞行400小时便需要对某些重要部件进行一次例行全面检查。

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2007年10月,BAE系统公司为美空中国民警卫队和空军预备队改进100多架A-10A飞机以改善飞行员态势感知能力,这是他们根据洛克希德·马丁公司的精确交战方案改进A-10C飞机之前的一项临时措施。美空军与洛·马公司已于1997年12月签署了A-10飞机的主合同计划,合同预计2008年底到期。洛·马公司在这项合同中是近距空中支援飞机的系统集成商。洛·马公司正在完成主合同下的精确交战项目的软件开发,同时,正在一份单独的生产合同下为美国空军提供总共356架飞机的改装包。首架升级的A-10C飞机目前正在伊拉克运行。波音公司在6月份赢得了242架A-10飞机价值20亿美元的配套合同,并表示要争取主包合同。配套和其他升级项目计划将使该机延寿20年。美国空军计划A-10飞机2028年退役,但可能保留飞机并延期至2028年以后。方案征询书草本还没有公布,但新的主合同预计进一步改进A-10飞机。这些可能涉及自我保护系统、数据链和数据融合。正在继续进行讨论,但还是要视资金而定。精密交战升级方案正将洛·马公司"狙击手"XR和诺·格公司Litening AT瞄准吊舱进行综合,新武器和改进的驾驶舱控制显示器提高了A-10飞机的态势感知能力和瞄准能力。BAE公司将采用综合瞄准吊舱和多功能显示器以减少飞行员的工作量

2009年3月,A-10已经开始显现出一些老龄问题,例如在机翼下侧、起落架与机翼连接处的外侧区域出现裂纹。位于犹他州希尔空军基地的第538飞机持续保障小组常务副指挥官Jim Marx中校称:“具体位置可以描述为机翼的‘后下方蒙皮’。”位置特别靠近起落架区域的中心面板。由于A-10飞机仍在飞行,并且其任务性质没有发生变化。美国空军必须尽快地维修尽可能多的飞机,并使其重新投入使用。

2009年6月美国空军对戴维斯-蒙森空军基地和德国的施潘达勒姆空军基地的A-10C上加装的“狙击手”先进目标吊舱(ATP)进行了现场启用。这次启用“狙击手”先进目标吊舱的行动中还涵盖了安装、维护和机组人员训练,目的是为了确保维护者在战区能做好充分准备来支持该系统工作,同时也促使机组人员更好地利用该吊舱进行作战。A-10C启用目标吊舱后,将帮助空军更好地定位、识别、跟踪和打击远距离移动和静止目标。该目标吊舱可为前线部署的部队提供高品质的视频流,提供非传统的情报、监视和侦察以及快速目标协调。第354战斗机中队的机组人员已经利用该系统进行了两次军演,在演习中该系统能够精确交战。目前美国作战空军和国民警卫队的F-16、所有的F-15E和 B-1准备启用该系统。此外,该系统已经在部分F-16、F-15E、B-1和“鹞”GR7和GR9作战飞机上部署使用。美国空军国民警卫队和包括合作伙伴在内的其他10个国际空军已经使用或选用该目标吊舱系统。

美国空军使用的加油技术为“硬式加油”。在加油过程中,受油机贴近加油机;加油机上的操纵手控制一支硬式加油管(既图中所见,外面是金属套管,里面是输油管),插入受油机加油口,接通后开始加油。该技术加油速度快,受气流影响小,受油机无需加装突起、阻力大的加油探管;但是加油机上的设备较为复杂。

由于研制A-10时,只为其配备了基本的探测火控设备,因此A-10在复杂气象和夜间的战斗力有限。为此美军曾经考虑将F-16改进为一种拥有基本防护装甲、能够携带30mm口径加特林炮吊舱的A-16攻击机,并进行了大量试验,装备了少数部队,但后来由于F-16本身先天并非攻击机出身,在近距对地支援时有众多缺点,机炮吊舱射击时震动过大,该计划最终被放弃。

美空军正在对A-10近距空中支援飞机进行改进,使之具有目标定位吊舱能力,并能够发射波音公司的联合直接攻击弹药(JDAM)和洛克希得·马丁公司的风修正弹药撒布器(WCMD)。

空军一直在试图改进A-10的机上数字存储管理系统、数据链能力、多功能彩色显示以及1760条数据总线,使飞机能够发射"J"型弹药。但这些改进工作是一项一项单独进行的,而不是作为一个组件包来进行整体改进。

几个月前空军才开始想到把单独的改进工作合并成一个项目以节省费用,同时也可以考虑进行其它的改进,比如说改进机上JDAM和WCMD的合成能力以及目标定位吊舱的能力。

合并后的项目还可使空军改进其机载电力系统以支持新系统的运转。如果该提议获得空军和国会的同意,合同将会在2000财年签订。该计划将花费3.2亿美元用来改进366架A-10飞机,每架飞机的改进花费不到100万美元,非常便宜。第一架具有精确交战能力的飞机将在2005财年投入使用,到2007财年全部交付完毕。2005年至少可以形成一个中队。

改进后的A-10将为现有和未来的目标定位吊舱(如洛克希德·马丁公司的低空导航和红外夜间目标定位系统LANTIRN、先进目标定位吊舱)提供通用界面。今后几年,空战司令部(ACC)还有可能研制A-10目标定位吊舱--那是一种类似于改进后的LANTIRN吊舱或具备该效能的吊舱。如果该项目进展顺利,A-10还可能成为一种有前途的的飞行平台。

2001年11月,美军确定由丘比克(Cubic)防务系统公司为A-10提供价值约200万美元的人员定位系统(PLS),预计于2002年早期完成交付。人员定位系统能够使A-10攻击机迅速获得地面人员——主要是等待救援人员的位置信息,以便为地面人员和救援部队提供火力掩护。该系统设备能在地面人员和救援飞机间建立抗干扰的无线电通信链路,从而使救援飞机能高精度的单向确定幸存者的位置。

2006年5月,据国防官员们在国会作证时称,空军的A-10仍然是该军在阿富汗以外运行的唯一战斗攻击机。6个空中国民警卫队占有战备A-10飞机的38%。它们正在采用新的驾驶舱、数据链、瞄准吊舱综合和联合直接攻击弹药能力进行升级。将来增加的能力还包括卫星通信无线电以及用于战斗搜寻与救援任务的轻型空中救援系统。新产生的推力性能不足问题也使其升级TF-34-100A发动机成为当前的优先任务。

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