武汉四二九大空战

日本天皇的诞辰之日,又叫“天长节”,它定于每年的 4 月 29 日。


日本海军为了向天皇老子献媚,急忙调来海军“左世保”第 2 航空队,计划于“天长节”当天对武汉再次实施空袭。4 月 20 日,日本 1 架双座侦察机在湖北孝感上空侦察时被我击落,在摔死的日军飞行员身上搜到 1 本笔记本,上面记录了这一重要情报,这使中国空军能够提前做好迎战准备。我方决定将主要兵力事先部署在武汉周围,以较优势之兵力给对方一个措手不及,来个瓮中捉鳖,但日军并不知晓这些情况。与此同时,苏联援华志愿飞行队也秘密转场至孝感机场附近,待机行事。


29 日午后 2 时 30 分,由日本海军第 2 联合航空队小园少佐率领的 27 架(笔者注;据日本战史出版物记载应为 28 架,国内一些权威文献也有 18 架之说的)96 式舰战(可译为三菱 96 式舰载战斗机,代号 A5M)和由棚町少佐带队的 18 架(国内文献也有 24 架甚至 27 架之说,很可能系误传)“96 式陆攻”轰炸机,合计数十架敌机气势汹汹地沿长江一路进发、向我武汉猛扑而来,企图轰炸我空军基地和汉阳兵工厂。我空军第三大队、第四大队(大队长毛瀛初)和第五大队(大队长董明德)从汉口王家墩机场派出 19 架伊-15 式战斗机,加上从南昌赶来的苏联志愿飞行队的 45 架战斗机,合计 64 架,旋即进入迎战势态。



武汉四二九大空战



96 陆攻 G3M 轰炸机飞行前地面维护


我方的战术分工是:以速度相对较大的伊-16 式战斗机用于保卫城市上空,主要任务是消灭入侵之敌轰炸机;而机动性相对较强的伊-15 则巡徊在武汉东北郊上空,主要任务是对付掩护敌轰炸机的战斗机。


2 时 45 分,敌 96 式战斗机抢先窜入武昌空域,在 3,000 米之下的武汉三镇,300 万军民不顾自身安危,纷纷上街,“引颈东望我机群迎战的空域”,以示声援与关注。入侵之敌当即遭到我军四大队空中健儿的迎头痛击。



武汉四二九大空战



武汉市民仰头观看空战的情形


而由棚町少佐指挥的 18 架 96 式轰炸机,在 9 架 96 式战斗机的直接掩护下,猖狂窜至汉阳上空准备投弹。但见我地面高炮火力凶猛,故在仓促投弹后立即调头逃窜。此刻,正撞上守候在孝感至黄冈一线的苏联飞行队,后者逐与随轰炸机群一起逃窜之日本战斗机展开了激战。不久,中国空军第三、第五大队也及时杀到,将敌空中编队团团包围。



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96 陆攻轰炸机编队




这场鏖战持续了将近半个小时,我方共计击落敌机 21 架,其中轰炸机 10 架,战斗机 11 架。


这些敌机分别坠毁在孝感、黄冈、梁子湖、东湖、徐家棚、青山、段家店、椹家矶(第一个字实应该是:言字旁加一个甚字)、洪山、武昌东郊、纸坊、豹子邂(最后一字应该是:三点水加一个解字)、汉口和长江沿岸。日寇飞行员被毙 50 余人!2 人跳伞后被我军生俘。此役,我军损失战斗机 12 架,伤亡 5 人。


在四二九空战中,我国空军健儿表现最为英勇的飞行员叫陈怀民。


年仅 21 岁的陈怀民驾驶着刚刚从兰州接收来的伊-16 战斗机,如同一把尖刀,直捣敌战斗机群所谓的“立体阵地”之中央,凭着一腔热血,左拼右杀,不到五分钟,就击落一架敌机。


他的大无畏精神,立即引起了鬼子们的注意。一时间,他那架墨绿色的战机马上成为日本战斗机的众矢之的,马上就有五架 96 式战斗机蜂涌而上,令其陷入重围。


突然间,敌人 7.7 毫米机关枪弹击碎了他的座舱和尾翼,而他负伤的胸口也顿时血流如注。弃机跳伞也许可以保全性命,但他不愿就这样离开苦斗中的战友,他决心与敌人拼搏到底。


油门杆被他血迹斑斑的巨手推向最前位置,伊-16 如同一头被激怒了的雄狮,径直向其中一架敌机猛扑过去。忽听轰然一声巨响,年轻的陈怀民怀着民族的义愤,肉弹成仁,与敌寇同归于尽。一时间,龟蛇山麓为之动容,滔滔扬子江为之恫哭!


然而就在半年前,当日军出动 300 余架飞机大举空袭南京时, 陈怀民曾驾驶 2405 号“霍克Ⅲ”型飞机,协同战友们一起与敌搏斗,结果我机共击落敌机 1 架,击伤 4 架。但在战斗行将结束前,陈怀民被 4 架日机团团包围,在奋勇冲杀过程中,他的油箱被敌机击中起火,于是不得不迫降长江,导致鼻梁骨骨折。伤愈后,母亲劝他先把婚结了、以传继家属香火。但陈怀民怕结婚后增加心理负担,影响作战,还是违拗了母亲的心愿,早早归队驾机重返蓝天。



武汉四二九大空战



霍克Ⅲ 型战斗机,抗日初期中国空军主力战机


2 月 18 日,日机偷袭武汉,陈怀民随队长吕基淳由孝感飞赴武汉应战,座机被敌击中,不得已跳伞落地,腿部负伤。4 月 10 日,他驾机飞台儿庄执行低空侦察任务,在返航途中遭遇日机,孤军奋战,驾驶自己的座机撞毁一架日机,自己再次跳伞成功。几次死里逃生的作战经历,不仅没有使陈怀民胆怯,反而更锻炼了他倔强善战的性格。……


笔者于 16 年前,曾满怀敬意、面对面地采访过烈士的后裔陈忠教授。从而了解到一些先前不为人知的情况:


当时的航空委员会,曾特地派出五名代表前往位于汉口市前花楼笃安里 10 号的烈士家中进行抚慰。烈士之父陈之祥先生为有这样英勇的儿子而自豪,他慷慨陈词曰:


“怀民之死,颇得其所,惜其为国,尽力太少。”


烈士之慈母,则每日以泪洗面,夜夜扶门而盼儿归。烈士牺牲的那一天,母亲特地买好四只儿子最喜欢吃的柑橘等他回来,不想母子却竟成永诀!


陈怀民撞机后曾经翻身出舱准备跳下,却不料伞衣被烈火燃着,身子自 3,000 米坠落,直插江心……许多百姓闻讯后坚持在江中反复打捞多时,直到 6 月初,遗体才从淤泥里浮出。人们从他的飞行服里找到一块怀表和烈士生前留着准备交给母亲作为日用开销的一枚大洋。



武汉四二九大空战



陈怀民烈士


陈怀民的母亲用儿子遗留下的降落伞,缝制了一条被单,始终带在身边,欲教子孙永志不忘。


据说,祖籍山东的陈怀民少尉在其二年的飞行作战生涯中,曾经先后击落 3 架、击伤 4 架敌机。他至少二次受伤迫降,有一次跳伞后被树枝挂住,造成重伤,眼球也差一点掉出来。但他事后对人说:


“打仗就不能怕死,我上了天就没有想到要回来,否则,作战中就会挫伤自己的意志。”


被陈怀民烈士撞死的日本二等飞行兵叫高桥宪一,从他的口袋里发现一封来自他家乡的书信,这是他年轻的爱妻美惠子充满厌战情绪的家书。信中充满了一个独守空门的女人凄凉、孤独的心情和对丈夫的绵绵缱绻之情。


烈士陈怀民的胞妹陈难(空战前原名陈天乐)据此含泪于 5 月 31 日给报界写了一封“致美惠子的信”。信中以活生生的事实,严正控诉了日本军国主义的滔天罪行。并以中国人民宽大的心胸,对美惠子寄予了无限的同情。不久,香港《读者文摘》把美惠子和陈难的信一并刊出,并促成她们互相建立起通信联系。一时间,这两位妇人的通信内容牵动了亿万民众的心。武汉各报很快相继刊登,并被我战时电台译成多种语言,向全球进行广播。此举成为战时的一段佳话,它演绎出一则中日人民共同声讨法西斯罪恶的生动故事,并引起日本军方的极大恐慌。


武汉四二九大空战



陈难与哥哥陈怀民烈士



在美惠子给其丈夫高桥宪一的信中曾这样写道:


“……做了飞行士的妻子,总是过着孤凄的日子。所以我时而快乐,时而悲痛,内心深处尽是在哀泣着。……家里的人无限挂念着你。因为如此,所以希望你好好保重身体。光是(想)死并不是名誉的事(作者注:因为高桥一度想到过自杀)。我是乞求着你十分小心地去尽你的职务……。”


在陈难给美惠子的长信中有这样一段感人肺腑的话:


“……正如你信上所说,‘想到已经有许多人是无故的牺牲,不再回到这个世界上来……高桥也无故地牺牲了’。受了贵国军阀的欺骗,无故地来侵略中国,战死了。这些在你们是没有代价、没有光荣;而不仅有痛苦的牺牲。这在活着的你是会加倍地伤心啊!这种伤心纵有千万人来安慰你,但怎能安慰着你的心呢?这将成为你和贵国一般与你同命运的女人的永远不能磨灭的创伤……我是厌恶战争的,但我们中国为抵抗暴力而战,这种战争,是维护正义和人道的战争,是值得歌颂的战争。这意义完全和贵国不同。如果贵国军阀对于中国的残暴行为和强占中国领土的野心一天不停止,我们每一个中国人,不分男女老少都将参加到更猛烈、更强化的斗争中去。即使粉身碎骨,也决不至于有一丝一毫的怨恨,也绝没有一个人会屈服……


我家里的父母和大哥都非常深切地关怀你,如同关怀他们自己的孩子一般,不带一点怨恨。我盼望有一天,让我们的手互相友爱地握着,心和心相印着,沉浸在新鲜的年轻人的热情里。我们有理由可以为这个信念而努力……祝你为全世界的和平而奋斗。……”



武汉四二九大空战



武汉市江岸区陈怀民路



此次大空战,是自抗战以来,中、苏空军联合作战,并在空战中击落敌机架数最多的一次战斗。次日,冯玉祥将军赋诗一首以纪念此次空战。他在诗的后半部分这样写道:


“……尚有飞将因机伤,猛冲敌机同落地,

前生承认同归于尽,壮烈牺牲神鬼气。

合计打落 21 架,残敌零星狼狈去。

万众欢腾大拍掌,庆我二次大胜利。

青年空军诸将士,赤胆神威真无比。

气概壮山河,百战皆胜利。”


同日,我党《新华日报》在武汉再次发表短评,文章中说道:


“……全国的民众,应向英勇的空军将士致崇高的敬礼!我们飞将军的奋勇建功,消灭了许多敌机,鼓励了前后方的军民,更坚定抗战的信心,使第二期抗战能够更顺利地发展。同时,我们更应为英勇牺牲的将士默哀。今天我们应以庆祝“2.18”空军大捷的热烈,来庆祝这个空前的空战大捷,应用更多的力量,来救济遭敌机狂炸的同胞。而当局和民众,更应协力改善防空设备,保障民众的安全。”





武汉四二九大空战



武汉 1938 年 5 月 1 日,武汉各界举行了声势浩大的游行示威,要求全民抗战






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