[原创]马格尔尼对清王朝统治下的中国既有了解又看不懂

秦陇复国军将士 收藏 6 2214
导读:18世纪末的那次英国爵士马格尔尼访问大清,可以说是一次机会,如果抓住这次机会,而打开和西方交流的通道,那么即使前面经历的康乾盛世、但却是被西方科技文明大幅度甩在后面的中国,还是有机会重新快速赶上来的,那么近代的种种灾难也许就能避免。可惜的是,当英国人渴望平等交往、而非提出殖民(不像后来的鸦片战争)的时候,清王朝拒绝了这次机会。不少历史专家一说起这次交往,往往说成是清英双方第一次交锋,英国人是带着向东方殖民扩展的目的来的,结果大清完胜,乾隆维护了中国人的利益之类的;更有甚至将这次交往之所以没有将封

18世纪末的那次英国爵士马格尔尼访问大清,可以说是一次机会,如果抓住这次机会,而打开和西方交流的通道,那么即使前面经历的康乾盛世、但却是被西方科技文明大幅度甩在后面的中国,还是有机会重新快速赶上来的,那么近代的种种灾难也许就能避免。可惜的是,当英国人渴望平等交往、而非提出殖民(不像后来的鸦片战争)的时候,清王朝拒绝了这次机会。不少历史专家一说起这次交往,往往说成是清英双方第一次交锋,英国人是带着向东方殖民扩展的目的来的,结果大清完胜,乾隆维护了中国人的利益之类的;更有甚至将这次交往之所以没有将封闭对外界无知的清王朝拉入世界交往中来,乃是因为马格尔尼对中国不了解所造成的。对于前者,说英国人确实有向东方扩展,不过是经济上扩张也就是商贸往来获取更多利润,而这种经济交往对于双方都是有好处的,至于向中国进行殖民扩展,也许英国人有这个心思,但当时英国主流社会还真没有这个胆量,至于乾隆让英国人单膝下跪行最高礼节和拒绝交往说出是维护了中国人的利益之类更是无稽之谈。对于这些这里不去多说,这里仅仅谈谈马格尔尼对当时清王朝统治下的中国不了解吗?显然不是,马格尔尼是有相当的了解,但却感到自相矛盾的地方非常多,可谓是及了解又不了解。

1,在出使俄国的时,通过俄国人对中国有些了解

马格尔尼在出使俄国进行贸易谈判,这次谈判马格尔尼充分发挥了外交特长,最后为英国获取了大量商业利益,最主要的一条就是在俄国经商的英国商人只需缴纳通过俄国人一样的税收。这次俄国出使的成功,估计也是马格尔尼能被选为派往出使大清帝国的原因。这次出使俄国人,对马格尔尼而言,还有一个收获,那就是通过和俄国人交流,了解了一些有关清王朝统治下的中国的情况。那是他在一次沙俄贵族的一个晚会上,碰到了一个曾经在伊尔库兹克担任过职务、并到北京参加过和大清国关于谈判(可能是指商贸谈判或者北部的蒙古和沙俄边界谈判)的人,此人懂得中文(这在俄国人中较少),他说和中国人打交道就像“在迷雾中航行”。要知道当时西方国家和清王朝的交往,是俄国最多的,而此时英国人已经将印度变成自己的势力范围(英国人说成是英属地或英属国,在英国人和西方人眼里,这些地方虽然不属于大英帝国的版图——仅限于英伦三岛、但却是为大英帝国服务的),而印度和大清帝国的势力范围——属国缅甸和西藏相邻,大英帝国必然要和清王朝打交道。于是乎,以大英帝国利益为先的马格尔尼,听到此人和中国官员打过交道之后,马上就留意上了,和他进行了一番交流,谈论如何和大清官员打交道。通过交流,这个俄国人告诉马格尔尼“大清的官员对大清(中国)之外的事情无知的令人难以相信,他们认为大清地处地球(是一个四方形)的中心,而其他国家杯杂乱无章地扔在四周,这些国家只有向大清进贡或者不为人知的份;曾经有传教士向他们进贡过地球仪并指出中国所处的位置,而这些官员根本不信说不可能,大清幅员万里怎么会这么小呢?。。。。。。”不过这次马格尔尼对清王朝统治下的中国印象最深刻的就是,当时的中国上层将人分为三等——文明人(这个仅仅是大清天朝上国国民所拥有)、熟番(归顺和服从大清教化,有了一点开化且愿意享受文明成果的野蛮番人)、生番(未能或不愿意享受文明成果的野蛮人,其中不愿意被大清视为不可饶恕、而未能视为可以宽恕);马格尔尼还了解到,外国使团不管是官方还是非官方(如一些商队),都被当做藩属国使团对待——这些藩属国是向往大清中央大国的文明而过来进贡和拜见的,就连17世纪末毫无官方背景的法国传教士(当时的路易十四并没有委任他们为法国使者)也被当做进贡的藩属国使团。

2,在英国读一些关于中国书籍的了解

这里有正反两方面,一方面是一些书籍将中国说成是人人富裕、衣着华丽、遍地黄金、非常文明的国度,甚至说孔子的哲理非常和谐和适合社会文明发展,建议西方君主向中国学习。如莱布尼兹就建议西方君主派西方文人去中国学习等。还有文人丹尼尔在1708年还说过“整个欧洲上层对中国着迷,那些精美的瓷器家具——一只猫一不小心就能毁坏价格堪比上百亩土地的瓷器,到处挂满了中国图案的装饰布,连贵族太太们都穿着来自中国的光滑丝绸或者直接穿中国服装。。。。”但也有大量人对中国非常不屑,如名人伏尔泰在18世纪50-60年代就说过“我们千辛万苦到达中国,却发现中国比我们要落后得多,中国的科学成果如火药等都只不过是经验的东西。。。。”

总之,马格尔尼了解的中国正负面各有,估计连马格尔尼本人也充满了好奇和不解。

3,对乾隆的了解

马格尔尼在知道自己要前往出使大清帝国之时,开始密切关注乾隆皇帝的情况。他通过传教士、商人等对乾隆也有一定的了解,但依然是充满迷茫。马格尔尼所了解到的乾隆,是一个长寿的老人、而且此时耳朵也有点不灵了;比起他的爷爷康熙,乾隆扩大了中国的疆土和势力范围,具有积极向外开拓的精神,然而就是这么一个人在行为上却非常封锁和固步自封,如迫害过信奉***的中国人、驱逐过欧洲人、查禁一切批评清王朝的东西为此不惜焚毁2000种书籍并将另外2000种书籍列为禁书、杀害大量文人。。。。更让马格尔尼迷惑的是,在1740年东印度荷兰公司在印尼屠杀2-3万大清移民(在马格尔尼看来,这些人在印尼大多都发了财,其能力有但却在大清本土受到一系列限制而不能发挥出其才能)的时,东印度公司的董事长唯恐此事让大清皇帝知道后会进行报复——如禁止他们在广东做生意,于是乎他们派出了使团去说明事由并进行道歉和准备赔偿部分损失;然而让这些东印度公司使团意想不到的是乾隆皇帝根本不知道此次屠杀,但他们说出来后,皇帝毫不介意的让人答复“我对这些贪钱,而舍弃祖宗坟墓的臣民并无丝毫的关怀”。马格尔尼由此认为,乾隆对商业、利润、国际贸易和海外国民表现出蔑视的态度,感到了此次谈判和交往恐怕极为不顺利,因此后来马格尔尼觐见乾隆时尽可能讨取乾隆欢心——如准备了最先进的工业产品、最先进的武器火炮和火枪(马格尔尼认为,乾隆是个爱开疆的皇帝,必然需要这些先进的武器)、让副使的年纪12岁的儿子学会中文、用中文向乾隆问候以及最高礼节单膝礼等,由此获得乾隆的好感进而达到自己的任务——让大清进口更多英国商品、扩大两国贸易往来。

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