鲜为人知:当年“八国联军”实为“九国强盗”

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导读:1900年,中国发生了举世震惊的义和团运动,以保护本国在华利益為幌子,英、法、德、俄、美、日、意、奥等列强组成所谓的“八国联军”,悍然侵犯中国。鲜為人知的是,澳大利亚竟也向中国派出了相当数量的军队。   积极追随宗主国   1900年的义和团运动爆发后,德、俄、美、日等国积极著手组建侵华军队。不过,作為老牌殖民者的英国却遇到了难题。   原来,英国当时正在南非进行布尔战争,这场旷日持久的战争几乎牵制了大英帝国全部兵力。但难舍在远东地区的利益,英国将目光转向了各殖民地。
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1900年,中国发生了举世震惊的义和团运动,以保护本国在华利益為幌子,英、法、德、俄、美、日、意、奥等列强组成所谓的“八国联军”,悍然侵犯中国。鲜為人知的是,澳大利亚竟也向中国派出了相当数量的军队


积极追随宗主国



1900年的义和团运动爆发后,德、俄、美、日等国积极著手组建侵华军队。不过,作為老牌殖民者的英国却遇到了难题。


原来,英国当时正在南非进行布尔战争,这场旷日持久的战争几乎牵制了大英帝国全部兵力。但难舍在远东地区的利益,英国将目光转向了各殖民地


作為英国殖民地的澳洲,积极响应了出兵的号召。实际上,澳洲已在南非投放了不少部队。当时,澳洲大陆的6个英属殖民地正面临著组建联邦的大事,将于7月份将联邦宪法草案提交英国议会审核。不知是否希望借此良机博得宗主国的好感,澳洲人决定全力出兵。


澳大利亚可算得上“八国联军”之后的“第九国”。


经过协商,最终决定由新南威尔士、维多利亚两个殖民地各组建一支水兵部队,由南澳殖民地提供一艘军舰,开赴中国。新南威尔士还从為南非战场準备的一支陆军部队中抽调了人员。


第一战很窝囊


第一批澳洲水兵于1900年8月26日抵达香港。在那里,英国皇家海军司令部看到他们扛著过时的武器,只能慷慨地為他们更换了装备。随后,英军司令部决定将澳洲军队运到天津,编入“中国野战军大英军团第一军”。


到达华北后不久,澳洲军队就参加了第一次军事行动。9月16日,他们派出300人进攻天津附近的要塞北塘。不过,由于俄国人拒绝澳洲军团使用他们所控制的铁路,致使后者流落野外,甚至连足够的食物和干净的饮用水都找不到。新南威尔士的一名列兵还死于流感,成為第一个不明不白的牺牲者。


10月上旬,新南威尔士部队奉命开赴北京。据一名澳洲军官回忆,他们在行军途中,备感无聊,经常闯到中国的村庄中搜罗古董,甚至连老百姓家中墙上的字画都不放过。


进入北京城后,与其他国家的军队一样,澳洲军队很快就加入到屠杀与抢掠的队伍中。有一次,当澳洲军队参与在北京郊区小镇高丽营的抢劫时,遭到当地百姓的抵抗。结果,澳洲军官图鲁奇上校竟下令将当地的两位富商抓起来,然后勒索3.5万两白银“罚款”。就在高丽营的百姓开始筹款时,图鲁奇听说有大批义和团前来支援,调集了更多的士兵对高丽营展开屠杀,造成40多人死亡。一名随军记者曾感慨道,这种骯脏的“军事行动”唯一目的就是摧毁和劫掠,镇压义和团只是一个借口而已。


至于留在天津的维多利亚部队,先是参加了1900年10月对保定府的战斗,接著在1901年,為了争夺势力范围,又追随英军与俄军剑拔弩张,差点爆发冲突。相比之下,南澳殖民地派遣的“护卫者号”军舰则要轻松一些,主要承担运输和护航任务。


成侵华第九国


就在澳洲军队海外侵略期间,他们终于有了自己的国家。1901年1月1日,澳洲联邦举行了成立庆典,澳大利亚诞生。从这个意义上讲,澳大利亚可算得上“八国联军”之后的“第九国”。


3月,澳洲军队开始撤离中国。為纪念这次远行的经歷,“澳洲军团”从中国带走了两件“纪念品”︰一门16世纪西班牙传教士為中国制造的铜炮和一座古老的铜鐘。直到今天,这两件“纪念品”仍保存在堪培拉的战争纪念馆中。据统计,在整个出兵过程中,澳洲军队共损失了6个人,全部死于疾病。


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