[荐] 官员财产申报阳光法案更新,以权谋私难上加难

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人之初性本善还是性本恶,这是一个自从盘古开天辟地以来就争论不休的哲学问题,五大洲的圣贤哲人和平头百姓各有各的看法,很难说谁对谁错。但是不管做什么事情,最好把可能出现的问题想在前面,做好预案(这里拽一拽近年来官场流行的术语),以便防患于未然,补救有依据。面对现代社会花样繁多的获利渠道,防止有权有势者私心膨胀,利用职权为自己亲友谋利,就是立法机构的重要职责。上个星期,《防止国会知情交易法》(Stop Trading on Congressional Knowledge Act, STOCK Act)由欧巴马总统签字生效,就是最新的一个例子。



[荐] 官员财产申报阳光法案更新,以权谋私难上加难

2012年4月4日《防止国会知情交易法》经欧巴马总统签字后生效(白宫网站)


STOCK法在国会两院以绝对优势通过,众议院是400比2票,参议院也只有3票反对,说明这个法案讲的应该都是普世常识(再拽半个流行语)。但是在美国,不怕当官的犯事儿,因为有法律管着,有舆论照妖镜罩着,纸里包不住火,出了事该上哪儿上哪儿,该进哪儿进哪儿。怕的是法律有漏洞。这里讲究的是法治,有钱人雇有名的大律师,没钱人有不要钱等着出名的律师,他们的职责就是为当事人着想,法律至上,程序第一,举证责任在原告,被告尽等着挑毛病。所以虽然美国早就有反内线交易法、政府官员伦理守则、财产申报阳光法案等套在大小官员脑袋上的紧箍咒,但是还需要与时俱进(又来了),不断修订增改这些针对“性本恶”的条条框框。


这项新的STOCK法的重点有以下几项:


禁止利用非公开信息牟取私利;


禁止内线交易;


确认商品交易所法的修订条款;


取缔国会和政府职员利用非公开信息从事内线交易;


加速金融交易报告程序;以及


对任何与该法案相关犯罪失察的监管等。


虽然该法案重点针对的是国会议员和雇员,但是也涵盖行政部门需要填报OGE 278财产公示表格的官员。这些官员包括:总统、副总统提名人或候选人;接受总统提名、等待参议院批准任命的官员(法官、外交官或薪级O-6级以下的军官除外);已经当选或被任命的高级官员,即总统,副总统,薪级表GS-15级以上的官员,军职薪级O-7级以上的军人,其他被政府伦理办公室主任认定为相应于GS-15级以上的官员,行政司法官员,以及其他类似级别的官员。如果类比的话,大致相当于中国的县团处级。


这项新法案与原来最大的不同是,过去这些官员填报的OGE 278表格只在内部归档,虽然公民可以申请调阅,而且不会有什么问题,但是要花费时间,而且需要填写申请表,还要披露自己的姓名身份等信息,对一些人造成心理障碍。现在改变成:OGE(Office of Government Ethics, 政府伦理办公室)必须建立网站,将高级官员申报的OGE 278表上网,公民随时可以登录查阅。在今年8月31日网站开通的限期之前,各政府部门必须将本部门在编高级官员的OGE 278表格在申报之后的30天内放在自己的网站上,供人们查阅。


对过去法规的另外一项重要修订,是关于上述官员及其配偶等近亲从事的股票或其他交易申报的内容和时限。过去只要求申报大众“广泛持有的”投资基金交易,例如共同基金等,申报的时限是在交易后的30天之内。现在改为任何投资都需要申报,哪怕申报人本人并不知情。这类投资项目的申报时限为45天。此项规定在法案生效后90天开始执行。


还有一项新规定,是针对准备跳槽到私营部门去工作的高级官员的。新法规增加了一条,准备离职的官员在开始与新单位洽谈工作职位或报酬的3天之内,必须填写表格,向OGE报告该私营部门或与之相关的单位的名称,以及开始协商或达成协议的日期。


以上这些修订的或新加的规定将进一步完善官员收入和财产申报制度,将紧箍咒扣得又紧了一点。对极少数居心不良的政府官员而言,他们利用职权牟取私利的难度将会有所提高。


(后记:刚刚码完这几行字,网上已经发布了欧巴马总统夫妇和拜登副总统今天申报的2011年度税表。欧巴马一家去年的调整毛收入大约79万美元,比前年少了一半还多,主要是出书的版权收入大大减少。欧巴马去年缴纳联邦税16万美元,只占他收入的20%。但是他向慈善机构捐款超过17万美元。)


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