[原创]清帝国与英帝国第1次交锋时让人遗忘但却见证了清英关系变化的人物

1793年,清帝国乾隆末期,这年最大的事件现在看来当属大英帝国和清帝国的第一次交往。当时这两个帝国代表了东方和西方最强的两个国家,大英帝国如接近中午的太阳,已经是接近大英帝国最鼎盛时期了;而当时的清帝国在东方是最强大的,虽然早已经没落了,但至少在闭关锁国后对外界无知的清廷上下眼里,大清帝国依然是世界中央帝国,其他国家都是蛮夷。这次英国人马格尔尼的访问为众所周知了,英国人根本就没有得到想要的东西——开放商贸。

关于马格尔尼的事情不去说了,这里说的是一个对后来清英关系产生相当影响的人物,这个人也见证了清英关系的变化,这种变化是从最初清帝国看不起英帝国,不愿意平等对待已经是世界上最强国家的英帝国,清廷上下依然认为英帝国不过是个比自己以前看到的周边蛮夷文明程度高一点的蛮夷国家而已,依然认为英帝国不过是羡慕天朝的文明而来朝贡的——虽然马格尔尼此次展出的英帝国最先进的工业品让清廷上下称奇、但也不过仅仅是限于娱乐认为那不过是奇技淫巧罢了,而英帝国在多次击败西方强国、登上世界霸主宝座后,也变得非常渴望传说中一直是领先世界的东方大国中国(当时处于清王朝统治)的尊重,这种尊重一方面体现在平等交往、另一方面英帝国也想探一下这个一直被传说富裕高度文明的国家现在到底处于什么水平;到了马格尔尼访问了解了情况之后(事实上虽然历史教科书和西方人没有提及,但马格尔尼此次访问绝对不排除有刺探情报的嫌疑),英帝国的有识之士开始看不起自称是中央王朝的清帝国,认为那不过是个落后、愚昧、老百姓没有生机的国家而已,甚至认为清帝国的军事力量孱弱,、士兵士气低落像一群叫花子根本就不堪一击,还断言只要一支舰队就能迫使清廷屈服,但对于当时最广大的英帝国民众而言,他们心里的中国依然是他们从马可波罗以及早期阿拉伯人传递过来的信息——一个美丽、富饶、强盛的大国;再到了鸦片战争之后,英帝国用了几千人和一支舰队远征万里之外就能让清廷屈服,而且整个战斗过程因战争死亡的士兵不过200多人(不包括因水土不服死掉的大约600-800人),却击毙大量对方士兵和攻克多出城墙,此后英帝国国民都看不起清帝国和留着辫子的中国人,认为那是野蛮愚昧的地方和人。而这个见证了发生翻天覆地变化的人,在马格尔尼时期不过是个12岁的英国小男孩,他的名字叫做托马斯-斯当东。

1,12岁见乾隆的斯当东

1793年,斯当东12岁,随着马格尔尼访问大清帝国,见到了乾隆皇帝。此时的斯当东不过是个天真的小男孩,但学习语言能力非常强,在随着父亲(乔治-斯当东,为马格尔尼的助手,此次访问代表团的第二号人物)在漫长的海上漂泊中,居然跟着翻译学会了中文,自然是那种初学者——估计只有小学水平,但这在当时几百个英国人都无一肯去学难懂的汉语时非常了不起,而且不过是个12岁的小孩子,更难得。

1793年9月的一个早上,乾隆在热河行宫接见了英国代表团成员,其中就包括了这个12岁的男孩。据马格尔尼后来记载,当时所有人——大臣、鞑靼亲王(英文名为tartare或者tartar,最初来自俄语可怕的人的意思——俄国人是指那些居住在东部的游牧部落,这些人很多是当年蒙古人后裔,可见当年铁木真和13世纪蒙古人西征给俄国人的震撼;往往西方人将清帝国时期北方的游牧狩猎民如蒙古人、满人、达斡尔人等统称为鞑靼人),朝鲜等附属国的使臣统统下跪进行三叩九拜;当然了英国人除外,英国人仅仅是单腿屈膝下跪——这在英国人看来已经是面对君主的最高礼节了,他们面对他们最高荣誉的英王的最高礼节也就是如此,而马格尔尼回避这个礼节,有关礼节的问题不多说了,很多书都有记载,不过不少书都在误导人。当说这个12岁男孩和乾隆之间的故事,由于小男孩屈膝下跪,再加上会中文,乾隆非常高兴,将腰间的黄色丝织包解下赐予男孩——这在当时是非常高的荣誉。然而男孩并没有觉得这个东方的君主给了自己多少荣誉,恐怕在小男孩内心里,他下跪更多是处于对老人的尊重而非对东方君主的敬仰。

2,35岁作为副使见嘉庆

过了23年后,1816年,托马斯-斯当东代替他的父亲乔治-斯当东作为这一次使团的二号人物副使,而此次一号人物也由当年的马格尔尼变成了阿美士德。由于上次访问观察到天朝上国的真实情况后,这些英帝国的上层精英人士已经看不起清帝国,于是这次这些英国使团明确拒绝叩头和屈膝。当他们被带到圆明园见嘉庆皇帝的时候,这些人拒绝下跪,而清廷的侍卫和官员依然将他们当做蛮夷,蛮夷见了天朝君主怎么能不下跪呢?真是岂有此理,于是乎这些清廷的官员和侍卫就抓住这些人的双肩让他们下跪,但这些人拒绝,双方发生了推搡;最后英帝国的使臣就被赶走。这次斯当东显然没有完成英帝国交给的任务——扩大贸易、减少贸易出超。

3,59岁的斯当东爵士成了鸦片代言人之一

又过了24年,鸦片战争一触即发。此时托马斯-斯当东早已经有了爵位,而且是下议院的一个受人尊敬的议员,他竭力鼓出组织舰队远征,迫使清帝国屈服。他煽动议会议员们的战斗情绪说“我们进行鸦片贸易没有违反国际法,清国两广总督(应该是指林则徐之前的总督)还用他自己的船只运送鸦片。。。清帝国朝廷有权利用强化司法措施制止鸦片贸易,但他们采取的是禁止外国人经商和驱逐出境,更明显的是他们要将外国商人判处死刑。。。。清帝国朝廷要像对待他们的叛乱分子一样用刀剑来对付英国人。。。如果我们在清帝国不受到尊重,那么我们在印度也会面临这样的问题,并且逐渐扩散到全世界。。。。。”

因为那里的议员没有一个比他更加了解清帝国,所以很多议员正是听了他那煽动的演讲后而选择赞成战争手段。



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