科学家将终结女性不孕和绝经期

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导读: [英国《独立报》网站4月7日报道]题:科学家改写人类繁殖规则 首批通过干细胞培育出的完全生长在实验室中的人类卵细胞可能会在今年晚些时候受精,这将彻底改变生育疾病的治疗方法,甚至可能终结老年女性的绝经期。 科学家将请求英国的生育监督机构允许他们让这些卵子受精,这是旨在实现人类卵子无限量供应的一系列试验之一,在这个领域取得的突破会让不孕女性拥有孩子,同时能够让女性像男性一样,在晚年依然具有生育能力。 通过干细胞培育人类卵子的做法也有可能让老年女性的卵巢重新恢复活力,
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[英国《独立报》网站4月7日报道]题:科学家改写人类繁殖规则

首批通过干细胞培育出的完全生长在实验室中的人类卵细胞可能会在今年晚些时候受精,这将彻底改变生育疾病的治疗方法,甚至可能终结老年女性的绝经期。

科学家将请求英国的生育监督机构允许他们让这些卵子受精,这是旨在实现人类卵子无限量供应的一系列试验之一,在这个领域取得的突破会让不孕女性拥有孩子,同时能够让女性像男性一样,在晚年依然具有生育能力。

通过干细胞培育人类卵子的做法也有可能让老年女性的卵巢重新恢复活力,这样她们就不会患上与绝经相关的一些老年疾病,如骨质疏松症和心脏病。

一些科学家甚至提出有可能为女性研制一种“永葆青春药”,彻底消除绝经期,让上了年纪的女性依然保持年轻时的健康。

英国爱丁堡大学的研究人员正在与美国哈佛大学医学院的研究小组合作,使用从人类卵巢组织上提取的干细胞来培育成熟的人类卵子,这在全球尚属首次。

迄今为止,从服用了激素的女性的卵巢上只能直接提取到相对较少的成熟卵细胞。这一技术上的局限导致用于体外受精和科学研究的人类卵子极为短缺。

科学家们想用人类精子给在实验室里培育的卵子细胞受精以证明它们能够生长发育。由此产生的胚胎将被观察研究最多14天———这是法律上限———以看看它们是否正常。

这些早期胚胎将被视为实验材料,因此不会被植入女性的子宫,它们要么被冷冻起来,要么任其自然死亡。

爱丁堡大学的生殖生物学家伊夫琳·特尔弗已经非正式地联络了英国人工受精与胚胎学管理局(HFEA),打算在几周内递交正式的许可申请。

“我们希望申请获得研究许可以在爱丁堡皇家医院的体外受精科对在体外培育的卵细胞进行受精,”特尔弗表示。

“会在今年进行受精吗?是的,当然,”她说。

爱丁堡大学MRC生殖健康中心的理查德·安德森教授将负责这项工作的临床部分,他说:“目的是证明在体外产生的卵子能够形成胚胎,这是鉴定卵子的最佳办法。”

获取无限量供应的人类卵子和让绝经现象逆转的前景得益于哈佛大学教授乔纳森·蒂莉领导的研究小组取得的一系列突破。2004年,他宣称老鼠卵巢内的活性干细胞似乎能够毕生补充卵子,在生殖生物学界引起轰动

半个世纪以来,生殖生物学认定,女性一出生就有了全部的卵细胞,在以后的人生中逐渐减少,到绝经时消耗殆尽。

“女性在出生时就有了固定的卵子数量这一老观念是不正确的,”蒂莉教授说,“事实上,就产生新生殖细胞的能力而言,成年的卵巢大概与成年的睾丸更匹配。生殖细胞是能发育形成精子和卵子的特殊细胞。”(


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