[原创]晚清要员出洋考察趣谈

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导读:晚清要员出洋考察趣谈 十九世纪末二十世纪初,中国国势衰微,连昏愦的清廷也意识到内忧外患,两面夹击,日子越来越不好过,其统治地位岌岌可危。就象溺水之人情急中见到漂浮的一根稻草也伸手乱抓一样,最高统治者被形势所迫,“临时抱佛脚”,决定走“开放”之路,选派朝中干员出洋考察。本意是想学习欧、美、日本等资本主义国家日愈强盛的秘诀,以便照搬套用,苟延残喘。可惜朝廷腐败,所赏识选派的“干员”们也多为封建迂腐之辈。 一次,清廷派出“五大臣”出洋,其中一位在花了国家的数以万计的白银后,果然眼界大开

晚清要员出洋考察趣谈


十九世纪末二十世纪初,中国国势衰微,连昏愦的清廷也意识到内忧外患,两面夹击,日子越来越不好过,其统治地位岌岌可危。就象溺水之人情急中见到漂浮的一根稻草也伸手乱抓一样,最高统治者被形势所迫,“临时抱佛脚”,决定走“开放”之路,选派朝中干员出洋考察。本意是想学习欧、美、日本等资本主义国家日愈强盛的秘诀,以便照搬套用,苟延残喘。可惜朝廷腐败,所赏识选派的“干员”们也多为封建迂腐之辈。

一次,清廷派出“五大臣”出洋,其中一位在花了国家的数以万计的白银后,果然眼界大开。只是他在私下畅谈其考察列国中最得意收获时,让人听了觉得味道怪怪的。他说的大意是:人一身难得同时享受的三大福气,一是住西洋房子,二是讨日本女人做老婆,三是吃中国菜。试想,清廷要靠这样的大臣出洋学习图强自救之术。其胜算把握到底能有多少?就连清末“中兴”名臣,身经百战的淮军统帅,洋务派领袖之一的李鸿章大人,早在中日甲午战争前好几年,受命赴英国考察当时刚诞生的新式武器——重机关枪(中国人时称连珠枪)时,所得结论也是非常地落伍。他在英国亲自观摩考察了机关枪的实弹射击效果后,老沉地说:这连珠枪,威力是大,只是太费子弹,中国穷,用不起。

买不起子弹,要这费子弹的机枪作甚?所以,当时和许多年以后,朝廷都没有挤出足够的军费为军队进行规模化采购和整体性、建制性的列装。当然更谈不上根据新武器发展带来的形势变化,及时更新观念,改革军制和创新战法了。所以,十九世纪末,西方资本主义国家的军队已经越来越先进。而中国晚清的封建统治阶级军队却从建制、装备到战法上,和两千多年前的秦皇汉武时期的军队没有多大差别。若从整体战斗力方面考量,晚清的军队甚至还不如两千多年前的军队。

统治阶级不愿“出血”买机枪买子弹,加强国防,可为了满足自己的穷侈极欲花起钱来就不心疼了。数年后,慈禧太后老佛爷为做五十寿庆,修建了规模宏大的寿园——颐和园,花去的白银不知够买多少机枪子弹。她掏空了国库,还嫌不够,竟在日本海军磨刀霍霍,准备消灭北洋海军的前夕,为把自己的寿园修得再阔气些,还将北洋海军准备购买武备的军费占用过不少。

历史总是无情的。再后来发生“庚子事变”时,侵略者并没因中国“穷”而手下留情。总数约一万八千人的八国联军,凭着用洋船运来的机关枪等新式武器,有恃无恐,一路横行。老佛爷的旗兵、营兵,加上“扶清灭洋”的义和团群众,总数几十万甚至上百万,可手里仅有弓、箭、刀、矛等冷兵器和少量落后粗劣的土枪、土炮。尽管奋不顾身,却总是充当活靶,一败涂地。每接一仗,无不尸堆成山,血流成河。硬是让洋兵踏着中国人的尸体攻进北京城,杀入颐和园,在街巷中架起机关枪疯狂扫射小脚妇女和小孩……!

要说当时出洋考察的大员们都是饭桶,考察结果一无是处,于国于民无补。也不尽然。

著名新学家薛福成(当过住外公使),于光绪16年(1890年)奉命出使英、法、意、比四国考察。随行参赞还有诗人黄尊宪。薛福成在考察途中,对世界大国发展趋势作出了宏观预测。当时,英国雄踞全球霸主地位,美国的影响尚不突出。至今已过去了115年。从百多年来的世界形势发展看,薛福成的主要预测准确性如何呢?请看他当年预测的原文:

谈地球和各国之幅员者,向以俄国第一、英国(含殖民地)第二,中国第三,美国第四,巴西第五。今则俄国英国之地,各皆八百余万方里,中国与美国之地各皆四百五十余万方里,巴西之地三百二十五万方里。盖近十年中,英人在阿非利加洲多辟新土甚为广远,故其地骤能与俄国相衡。美国亦在亚美利加一洲辟地渐广,故能与中国之地相埒。然俄国虽地跨两洲,二三万里连成一片,而其中多广旷不毛之土,但其居高临下之势,为可虑尔。英以其本国之英伦三岛及五印度最为精华所萃,其次则澳大利亚一洲,垦辟招徕,必可渐致繁盛。又其次则美洲之北冰疆及阿洲(阿拉斯加)新辟之土,虽地遍五洲,然势极散涣,不能不借轮船、电线、铁路以通声气,若其海道四通,商务殷繁,水师强盛,则故远出俄国上矣。中国神皋沃壤,纵横各万余里,物产最丰,声教亦最先,而户口之重犹甲于地球诸国,若合内外上下之力,精心整顿,各国未尝不心畏之。美国虽新造之帮,天时地势与中国略相仿佛,其经营富强之业,则固不后于英、俄。巴西辟处南亚美利加洲,与秘鲁接壤,狉榛初辟,草昧经营,当观其效于数百年后,今固未能齿于上国也。

这些预测,虽是概括宏观,但直至今日,他所说的俄国向南威胁,美国商业及海上霸主地位,澳州开发渐趋繁荣,巴西发展迟缓等,全都说中了;中国若精心整顿,为各国所畏,也即将成为事实。薛福成真不愧为目光远大的政治家。而封建腐朽的清廷,对他这样的战略人才终不重用,使之不能尽展所长。实为可惜。

话又说回来,薛福成未得重用,应该不算最倒霉。当时,还有许多出国考察的朝廷命官、顺民中有识之士和激进人物,回来以后情不自禁地大谈“立宪”、“新政”等而招至迫害、加罪的,也不在少数。


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