[原创]第2次大沽口失利后,英国曾经一度想通过外交来解决,但最后选择了战争

秦陇复国军将士 收藏 2 420
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历史上第二次大沽口失利后,英法联军继续选择了用更强的军事行动来迫使清廷屈服,最后导致了火烧圆明园,以及清廷最终屈服。但事实上,当时英国听到大沽口战失利,损失惨重(虽然远远称不上惨重,但相比前几次和清军作战而言,这次确实是损失大),英国国内就是否继续对清作战展开激烈争论。

以巴麦尊为首的一派,大肆鼓吹采用更强烈的军事手段去报复清军,以迫使清廷屈服;为了增加信心和推卸失败的责任,巴麦尊捕风捉影的将这次失利归于俄罗斯人的介入和帮助,声称有目击者证明看到了大沽口炮台山出现俄罗斯人。此外,主战派还声称用攻占北京,“让暴行的清军知道后悔”。。。等等,这些西方侵略者就是如此能颠倒黑白的。以额尔金和格拉斯顿则主张用外交手段解决,自己做出一些让步、而通过外交手段让清廷签署条约。额尔金劝说议会说“如果攻占北京,那么将会导致清政府的覆灭,只会让更加仇视西方资本主义的太平天国上台,那么对英国更加不利”;可见有网友说什么太平天国勾结西方列强对付清廷显然不属实,事实上如果有选择,西方殖民者宁愿选择清政府,因为他们逐渐明白对于清政府来讲,最重要的是保住自己旗人统治的根本,至于其它东西在必要的时候也不是不可以放弃。后来清政府一系列的行为也表明,他们确实如此,从原先抵抗西方来争夺自己的利益——清廷抵抗西方并非什么为了大清子民、而是不想让西方来分享自己从民众身上搜刮的利益,到最后实在抵抗不住西方人(或者说再抵抗就消耗太大力量,而不利于自己压制国内民众)的时候就勾结西方人共同压迫民众,这就是教科书上所说的清廷变成了洋人的朝廷,成了洋人的代理人。

在第二次大沽口炮战之后,由于法国人开始在欧洲大陆进行一系列扩张动作,引起了英国人的警惕,英国人的根本在欧洲。所以一度主和派占了上风,但是却因为美国公使华若瀚遭受不公正待遇的一幕,从而使得主和派的优势大大减弱。这次美国公使华若瀚受美国政府指示去和清廷建立外交关系——其实是想通过外交手段获取更多利益(因为当时美国国内局势紧张,没有更多的武装力量来迫使清廷签署条约),为了完成任务,华若瀚不得不放低身份,听从清廷官员的指挥,坐着没有弹簧(用于颠簸时减震用)和垫子椅子的马车而不是像清廷官员那样坐着轿子坐车,也许是清廷官员为了羞辱夷人吧,当华若瀚问起为什么不能坐轿时,清廷官员欺骗他说什么俄罗斯人也是如此的,当时俄罗斯在西方各国中是唯一能让清廷当做平等对待的国家,因为之前的清廷的鼎盛康熙时期在雅克萨一战靠着绝对优势废了老长时间才打败沙俄国内不入流的军队远东军,这使得清廷不得不平等对待俄罗斯。华若瀚上当了,就坐着这个车子(这个车子实际上清廷为蛮夷朝贡使者准备的,这样才能彰显朝贡者对大清天朝上国的恭敬),一路颠簸,忍着关节疼痛,最后实在忍受不了了,不得不下路步行。结果这让清廷官员大为高兴认为是一场外交胜利——他们认为这些个西方蛮夷总算是卑躬屈膝、像个农民一样靠着双腿进入京城。事情到此还没有结束,华若瀚反对磕头这种怪异式的礼节,然而当清廷官员问起是否华若瀚从来不下跪磕头或者其膝盖是否真的如传说中那样不能弯曲时,华若瀚颇为恼怒说“自己不是怪物、膝盖自然能弯曲,并说自己只向上帝磕头”,清廷官员马上就说“大清皇帝就是天子,就代表着你们的上帝”。在争执中,双方都做了退让,华若瀚表示自己愿意脱帽深深鞠躬,并且一直站立,在皇帝问话时才开口,并且在离开时选择退出,皇帝在时绝不转身;清廷官员则提出让华若瀚“用手指触地来鞠躬”(清廷官员认为这已经是最大退让了),华若瀚还是拒绝了。最后,咸丰在得知大沽口胜利后,有开始信心满满,拒绝了先前答应手指触底的鞠躬即可,又要求九叩首的下跪礼节。这样华若瀚这次自然没有见到咸丰了,不仅如此华若瀚还被驱逐出北京,但华若瀚在回到天津后,在没有咸丰的干预下,还是和清廷官员达成了一些不至于让咸丰非常不满的条款,完成了一部分美国政府交给他的任务。

美国公使华若瀚受到的不公正待遇,自然导致了英国国内主和派力量的大大削弱。英国一时间主战派大占上风,甚至连原先主和的额尔金也开始主张用武力让清廷屈服,所不同的是额尔金说“与其攻占北京灭了清廷帮助太平天国夺取政权,不如派军舰封锁北白河,阻止南方的米粮运入北京,从而让京城的清廷难忍饥饿而屈服投降”。英国国会对当时北京粮食来源的情况根本就无知的很,北方人除了清廷贵胄吃米多一些外,大部分都是以玉米等粗粮为食,即使是北京城内相对比较富裕的地方,能吃得起大米和小麦等细粮的也就是八旗子弟和中等地主以上,一些小地主也是靠着粗粮混合细粮为食,至于那些农民基本还是红薯等粗粮为主。更何况南方的米粮过了春季之后才运入京城,而现在距离京城还有还几个月。但英国政府就同意这么干了。按照英国政府指示,指挥远东对清作战的额尔金的弟弟普鲁斯向清廷下达了30天最后通牒——清廷30天内必须做出答复,否则就让舰队封锁白河。清军在第二次大沽口胜利后,一下子信心满满,以为洋人不过如此,而且自从大沽口炮战结束后英军差不多8个月没采取军事行动,也让清军以为英国人不过是来恐吓。而不久后普鲁斯发现,所谓的封锁白河就能让清廷贵胄难以忍受饥饿而投降的说法显然是异想天开。于是乎,第三次大沽口炮战就箭在弦上了。

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