[原创]《西游记》中“弼马温”原意和现实原型

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导读: 在古典名著《西游记》中,孙悟空曾被玉帝任命为“弼马温”。这是出于哪个典故呢?明代学者谢肇淛认为,“置狙于马厩,令马不疫。《西游记》谓天帝封孙行者为弼马温,盖戏词也。”人民文学出版社1955年版的《西游记》也作了如下注释,“民间传说:猴子可以避马瘟。这里的官名是作者采用了这个传说避马瘟,改换了弼(避)、温(瘟)两个同音字而成的。”也就是说,“弼马温”与“避马瘟”同音,取防止马瘟之意。 据史料记载,当时民间确有这一说法。北魏人贾思勰在《齐民要术》一书中,就说“常系猕猴于马坊,令马不

古典名著西游记》中,孙悟空曾被玉帝任命为“弼马温”。这是出于哪个典故呢?明代学者谢肇淛认为,“置狙于马厩,令马不疫。《西游记》谓天帝封孙行者为弼马温,盖戏词也。”人民文学出版社1955年版的《西游记》也作了如下注释,“民间传说:猴子可以避马瘟。这里的官名是作者采用了这个传说避马瘟,改换了弼(避)、温(瘟)两个同音字而成的。”也就是说,“弼马温”与“避马瘟”同音,取防止马瘟之意。

据史料记载,当时民间确有这一说法。北魏人贾思勰在《齐民要术》一书中,就说“常系猕猴于马坊,令马不畏避恶,息百病也。”明代医学家李时珍又进一步考证其缘由,“《马经》言:马厩畜母猴,……逐月有天癸(即月经,笔者注),流草上,马吃之,永乐无疾病矣。”

宋元以来就有不少描写唐僧西游取经故事的话本。如《大唐三藏取经诗话》、杨景贤的《西游记》杂剧等。这些话本都把孙悟空写成一只神猴。吴承恩在写《西游记》时,吸收了这些的观点,把孙悟空写成一只石猴。“猴能避马瘟”。从这个意义上看,弼马温是专候孙悟空的缺。

虽然弼马温是一个虚构的职官,但《西游记》作为明代四大奇书之一,其中不少内容反映了当时的社会现实。诸如小说中的“锦衣卫”(六十二回)和“五城兵马官”(七十八回)都是明代新设的职官。那么,“弼马温”也必然在明代职官中占有一席之位。据笔者考证,弼马温与明代御马监有莫大的关联。

小说称弼马温在御马监办公,是御马监的正堂管事,职责是给玉帝养马。在明代的职官中也有御马监这一机构。明制,“马之属内厩者曰御马监,中官掌之,牧于大坝,盖仿《周礼》十有二闲意。”“御马监之马,则先朝遗有种马孳牧生驹。又入进贡马庆贺马岁长足用,未有取与太仆寺者。”意思是说,御马监是除太仆寺以外的牧马机构,而且其职能恰好也是给皇帝养马。

御马监是明代宦官二十四衙门之一,其权力比较大。除了养马,它还可以提调宿卫皇宫的禁军。“京营自监督外,总理捕务者二员,提督禁门、巡视点军者三员,帝皆以御马监、司礼、文书房内臣为之,于是营务尽领于中官矣。”而到了明代中期,御马监又获得牧场、皇庄、皇店的经营权。“每年经御马监征入的白银为二十三万两。这个数字是嘉靖时班匠征银免役后每年匠班银(六万四千余两)的近四倍,而与嘉靖时所定运河、长江沿岸七大钞关每年征收的船料钞总额(二十五万二千余两)相当。”可见御马监在当时的内廷乃至整个中央政府的地位。此外,御马监的主管官吏是掌印、监督、提督太监,均为正四品的内官,相当于当时一个知府的品秩。可以说是一个有相当级别的大官。


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