[原创] 荳蔻花‧清纯荳蔻少女情(《花的启示》之五十一)

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荳蔻花‧清纯荳蔻少女情(《花的启示》之五十一)


“荳蔻年华”是古代形容妙龄女孩的专用词语,其妙龄所指大约在十三、四岁。被指为拥有“荳蔻年华”的少女必须是性格顺柔,样貎清丽,宛如含苞未放的可爱的荳蔻花。

唐代诗人杜牡的《赠别》诗曰 ﹕“娉娉袅袅十三余,荳蔻稍头二月初。春风十里扬州路,卷上珠帘总不如。”十三岁余的妙龄少女,未涉世故,智窦初开,情窦未啟,清纯可爱,恰似二月初含苞未放的荳蔻花,娉娉袅袅,身段样貎,娇柔美好,令人别后犹是浮想联翩……十里扬州,到处是花街柳巷,那些卷起珠帘,涂脂抺粉,打扮妖艳的歌伎们,个个矫揉造作,强颜欢笑,其莺声燕语虽然给人以声色之娱,但令人没有真善美的满足感,总是不如充满着清纯气息、荳蔻年华、天真无邪,初涉世故的少女。

诚然,荳蔻是一种气质高雅的植物,属姜科多年生草本植物,其高可逹三公尺,叶片长圆形或披针形,长三十至三十五公分,宽六至十公分,叶尾尖形,叶无柄,直接由茎生出,显得清清楚楚,飒飒爽爽,轻盈盈的春风款款吹来,整株芊芊盎绿的荳蔻草姿态美妙地在风中轻歌曼舞,如是成片成片,那翡翠似的绿色更是令人悦目怡神,心情旷逹。最耐看,最令人浮想联翩的当推荳蔻花。顶生的荳蔻花呈圆锥花序,在长叶的拱托之上,其花密集而生,花穗二十至三十公分,单朵花的苞片密被复瓦状排列,花冠苞片纯白色。荳蔻花含苞未放时,外围苞片淡绿透白,清纯可人;含苞初放时,内裹者亦淡绿透白;绽放时苞片瓣内白雪雪;苞片尽情盎然盛放时,尽显洁白,白莹莹、白潔潔的,宛似纯白玉石雕琢出來一般无二。荳蔻花初开清香宜人,愈开愈香,完全开放时,香气浓烈,沁人肺腑,令人浮動在香氛之中……

荳蔻以红豆蔻最引诗人浮想联翩……其花蕊中央有形如同心的相拚花瓣,美丽艳绝,令诗人视为爱情的象征,李贺诗曰 ﹕“密书题荳蔻,隠语笑芙蓉。”再则,其花蕊重而下垂,花未放时已显见丰满,故称其为“含胎花”。梁朝简文帝诗曰﹕“别观葡萄带实垂,江南荳蔻生连枝。”

1. 现代文人们在著作中引用“荳蔻年华”来泛指妙龄少女,其岁数显然是提高了,妙龄的含义是指十六岁至二十岁之间,如此看来,“娉娉袅袅十三余”只是清丽可爱、天真无邪的“黄毛丫头”。 黄毛丫头的俗语意思是年幼不明事理的女孩子,含有戏谑或轻侮的意思。此處只以年紀而论,反其意而用之。

古人表示年龄除了直接用数字外,还有许多类乎“荳蔻年华”的有趣表现方法。古时,孩子的头发束成两个角形髻,称为“总角”。 故以“总角之年”来称谓童年,而“总角之交”就是指童年时代便认识的好朋友。童年时代两小无猜的男女小孩则称为“青梅竹马”。古代女子到了十五岁便被视为成年(按照现代科学研究,女子的生长期至二十岁)。她们把头发梳成髻,插上“笄 ”(即发簪),代表已成人,故此,成年女子又称为“及笄之年”。古代男子二十岁便算成年(按照现代科学研究,男子的生长期至二十五岁),以“加冠”(戴帽)来代表,故此男子成年称为“弱冠之年”。其他較复杂的分类法,在今日已少談及和沒有使用,故略而不談。

孔子在《论语‧为政第二》中曰:“吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。”即是说孔子自述其十五岁时便立志向学,后人因此称十五岁为“志学之年”;三十岁时能坚守志向并在社会上立足称为“而立之年”;四十岁时能明白事理而不致迷惑称为“不惑之年”; 五十岁时能了解天地万物的规律称为“知命之年”;六十岁时一听到别人的话就能明白贯通称“耳顺之年”;到了七十岁可以凡事顺心而为,从心所欲,不致犯错,有人笑称为“顺心之年”。上述这些是儒家以知识的认知程度来表示年龄。后人以境界论加以解释,认为孔子自十五志于学,至四十而不惑,是修境。五十知天命,是悟境。六十耳顺,至七十从心,是順境。

六十岁又称 “花甲之年”、六十岁的老翁称“花甲老翁”、将近六十岁称“年近花甲”。中国历法以十个天干配十二个地支纪年,拼出六十个不同的组合,每六十为一个循环,称为“花甲子”,故此“花甲”为六十之意。

“古稀”则是用来指七十岁的老人,唐朝大诗人杜甫《 曲江二首 》内曰:“酒债寻常行处有,人生七十古来稀。”意即自古以来甚少有人能活到七十高龄,七十高龄是古人年龄的最高极限,但只有个别人可超此限。

杖朝之年指八十岁。 耄耋之年指八十岁、九十岁。

古人所谓的米寿专指八十八岁, 因为八十八可以凑一个米字。

至于“期颐之年”指的是一百岁。“期”可解作限期或期待,而“颐”可解作侍养、奉养。古人认为一百岁是寿命的最高境界,期望活到这个年纪有亲人照顾自己的起居饮食,故有“长命百岁”、“百年归老”、“百年之后”等说法。时至今日,有的地方特别是闽南一带,以九十五岁为百岁,原因是折算九十五年中的闰年为五年而晋百岁,显得勉强。

名为“肉荳蔻”者则是另类植物,是常绿乔木,其叶长椭圆形,花小型,雌雄异株,聚伞花序。果实类球形,红黄二色,成熟后裂为两瓣,显露出深红色假种皮,再深一层内有硬种皮和果仁即是“肉荳蔻”,球果一熟则需尽快采摘、晒干、脱壳。假种皮和果仁奇香袭人,可以提炼香精,在食品、化妆、医药等方面有广泛用途。肉荳蔻原产印度尼西亚马古鲁群岛,现在热带地区均有种植,现在加勒比海的格林纳达岛肉荳蔻是其主要物产,年产一万吨以上,在外汇收入方面占约百分之四十左右。



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