俄罗斯发现今最完好万年猛犸干尸

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西伯利亚西北部的冻土中最近发现了迄今为止保存最为完好的猛犸(长毛象)干尸。它紧闭的双眼和卷起的长鼻子,如同一个正在熟睡中的大象宝宝,但这种令人惊异的动物最后一次跋涉于地球之上,已经是1万多年以前的事情了。





这个雌猛犸干尸的发现不仅提供了有关史前巨型动物——猛犸生活方式的最新线索,同时也为实现一种极为大胆的想法增加了可能性——利用它的DNA创造出一只克隆猛犸,让这种已经灭绝的庞然大物再次出现在世人面前。






雌猛犸干尸是驯鹿牧人尤里·科胡迪在西伯利亚西北部的冻土中发现的。它是最近才暴露于空气之中的,像婴儿一样躺在地上,被发现时所处的位置据信就是最初的死亡地点。除了仍旧拥有4条象腿和象鼻外,它的眼睛和毛发也都保存得非常完好。





它的高度大约有4英尺3英寸,重110磅,说明死亡时的年龄在6个月到1年之间。但到目前为止,还没有任何线索能够证明这只雌猛犸的死亡原因,虽然有迹象显示它曾卷入一场“冲突”之中,对手可能是一只肉食动物或者另外一只猛犸。





俄罗斯科学院动物研究所的亚历克斯·蒂赫诺夫表示:“这只猛犸身体非常完整,只是尾巴被咬掉了。”蒂赫诺夫曾帮助对这个猛犸干尸进行初步检测。他说:“如果从保持状态来看,它无疑是世界上最有价值的发现。”





一些英国研究人员认为,这个猛犸干尸是200多年来人类发现的保存最为完整的标本。对于猛犸专家们来说,这个在俄罗斯亚马尔半岛尤勒河(Yurlei River)附近发现的干尸,既让他们大为惊讶,又无比兴奋。





猛犸是现代亚洲象和非洲象的近亲。它们披着一层厚厚的毛发外衣,并长有一个弯弯的长鼻子。猛犸是在上一个冰河时代结束时消失的,距今大约有1万年——几千年前,它们中的少部分也曾在孤立的岛屿上生活过。很多人认为,气候变化是导致猛犸消失的一个重要原因,虽然最后一群猛犸可能是被我们的祖先捕杀的。





自然历史博物馆猛犸专家阿德里安·利斯特博士说:“发现猛犸的部分遗骸并不是什么罕见的事情,我们已找到的部分遗骸大约有6个,但这一次的发现无疑是迄今为止保存最为完整的一个。”





人类已发现的猛犸干尸大约有40具,但只有5具是完整的。在尤勒河附近的发现之前,保存最为完好的干尸是一头名叫“蒂玛”的猛犸幼仔,它是1977年在西伯利亚东北部发现的。但与新发现有所不同的是,蒂玛的身体在经过了几千年的自然变迁后已经被“压”扁了。





猛犸的软组织如想得以保存,必须迅速被埋进泥淖、泥沙、淤泥或者流土之中,这些“坟墓”能够在很短的时间内冻结。利斯特博士说:“我们不知道这只猛犸是怎么死的,可能是不小心掉进裂隙或者地洞里,被土覆盖后迅速冷冻。”





时下,研究人员正打算把这具猛犸干尸空运至日本进行碳年代测定,以便确定它的死亡时间。此外,科学家还计划利用计算机扫描技术,对它的内脏和骨骼进行研究。由于已经变成了干尸,科学家用不着担心它会腐烂;保存完整的猛犸组织为他们打造一只克隆猛犸提供了最好的机会。





为了获得克隆的成功,科学家需要从这只猛犸的体内提取一个含有完整DNA的细胞。这个细胞会被注入从一只现代象中提取的卵子——在此之前,要清除它的DNA里面,最后依靠电的帮助实现熔合。这个经过处理的卵子随后会被植入一只大象的子宫。如果一切顺利的话,大约21个月之后,克隆猛犸便可诞生了。





科学家曾利用同样的技术实现过多种动物的克隆,被克隆的动物包括猪、牛、猫、狗绵羊和山羊,但他们从未尝试过克隆大象。利斯特博士认为克隆猛犸在理论上是可行的,但他也指出:“我并不认为这么做有什么意义。猛犸是一种高度群居的动物。我不相信我们能够克隆出一头或者两头猛犸并把它们“封闭”在动物园里,即使付出大量的时间和金钱也无法办到。我们的资源和投入应该被用在保护它们仍然活着的亲人身上。”


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21楼htqking

我不同意对它进行克隆,对于远古生物不了解的情况下,任何的克隆都可能是一种风险或灾难!!

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