美学者:逼中国出口稀土 尽显奥巴马政府的虚伪

[美国福布斯》双周刊网站3月25日文章]题:中国的稀土与奥巴马政府的虚伪(作者约翰·塔姆尼)


众所周知,奥巴马政府最近与欧盟日本联手在世界贸易组织就所谓的中国限制稀土元素出口一事提起诉讼。也许有人完全没有注意到如今本应该家喻户晓的这件事情,那么请注意,稀土是生产从智能手机到混合动力汽车和军用设备的各类产品的必备金属。


目前,中国的稀土产量约占全球的95%,人们当然会以为这些不知名的金属之所以价格高昂是因为出口限制。在这个问题上奥巴马等人应该扪心自问—— 而一旦他们这样做了,他们就应该放过中国。


要知道其中的原因,让我们先想一下这件事的全部含义。美国等国家在告诉中国这个国家,它必须出售更多本国的特有产品。这里的虚伪令人吃惊,尤其是考虑到我国政府对几乎所有矿物的勘探和开采实施了名目繁多的限制。


奥巴马政府在这个问题上的所作所为,相当于中国向世贸组织提起诉讼,要求我们更多地开发阿拉斯加及美国控制的其他富含石油的地区,更不用说放宽限制开采美国其他蕴藏丰富的矿物的各种规定了。倘若中国真的这么做了,可想而知美国政界将会作出什么样的负面反应,更不用说美国民众了。我们会因为别国干涉美国的事务而义愤填膺。可以认为,美国之所以伟大是因为我们集体缺乏自知之明。当我们干涉别国事务,跟它们说“开采我们让你开采的东西,然后再卖给我们”的时候,我们不是在超越底线吗?稍稍表现得谦逊一些是理所应当的,这是其一。


其二,假设中国人真的对我们发号施令,比方说要我们开采更多“美国石油”以拉低原油价格,那么他们的主张是没有道理的。今天石油之所以昂贵,是因为美元的廉价,而不是因为联邦政府错误地禁止在其控制的土地上勘探石油。


于是,我们必须要问,为什么目前的稀土价格如此昂贵?当我们问这个问题时,我们也许会发现,美国的虚伪比它在这件事情上的表现更为可憎。事实上,如果我们暂时忽略《华尔街日报》记者约瑟夫·斯滕伯格有关某些稀土价格正在暴跌的断言,可以认为一些稀土产品价格高昂的主要原因在于过去11年里美元汇率随大宗商品价格的全线上涨而出现了大幅下跌。


第三,这已经不仅仅是政府虚伪的问题,它表明政府对经济一无所知。从基本的经济学角度来看,这项诉讼没有任何意义。之所以这么说是因为某种商品一旦进入市场,其最终目的地将无从查考。


斯滕伯格认为,北京对于中国的稀土生产商没有多少控制力。为了证明他的观点,他指出,对日本出口的大约40%稀土“没有在中国海关登记”。这句话可以解释为,中国的稀土不管怎样都在输往国外,而我们——以及其他所有人——则可以用市场价格买到这些稀土。 就像地球上每一个产油国都可以对美国实施“禁运”却不会妨碍我们获取其石油(我们只要向那些未受其禁运的国家购买)一样,只要稀土被从中国输往国外,美国生产商就能像购买其他商品一样从市场上买到稀土。除非北京作出强迫中国生产商囤积稀土的决定,否则我们总是能买到稀土。就像我们不希望中国人要求我们卖给他们“美国石油”一样,我们也不应告诉他们该把什么东西卖给美国生产商。


奥巴马政府寻求限制对所有矿产的勘探,而且在此过程中让美元贬值以便放大其效果。从来不缺莫名其妙的自信的奥巴马政府为了掩盖自己的错误,虚伪地对另一个国家的政府穷追猛打。美国政府的行为证明了它对于商品自然流通与人为限制无关的原理一无所知—— 而对于不懂难为情的奥巴马政府来说,这一点让本应是一段尴尬经历的此事变得更加让人尴尬。


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