星条轻骑 M3“斯图亚特”

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导读: [img]http://img7.itiexue.net/1458/14581543.jpg[/img] 1936年西班牙内战引发了第一次世界大战结束后的首次坦克战,这次战争美国获得了很多的信息,认定新的坦克必须增加装甲厚度以应对37炮的威胁。但是受38-40年美国国防预算限制,所以M3轻型坦克诞生的时候是美国坦克发展的巅峰之作。但是第二次世界大战爆发时,国际主流的坦克正从轻型转向重型。   40年7月,M3轻型坦克的设计工作启动,41年3月,美国车辆和铸造公司开始生产M3轻型坦克(


星条轻骑 M3“斯图亚特”

1936年西班牙内战引发了第一次世界大战结束后的首次坦克战,这次战争美国获得了很多的信息,认定新的坦克必须增加装甲厚度以应对37的威胁。但是受38-40年美国国防预算限制,所以M3轻型坦克诞生的时候是美国坦克发展的巅峰之作。但是第二次世界大战爆发时,国际主流的坦克正从轻型转向重型。


40年7月,M3轻型坦克的设计工作启动,41年3月,美国车辆和铸造公司开始生产M3轻型坦克(英军称呼为斯图亚特坦克)。


1941年3月,人员开始为M3轻型坦克射击第三种炮塔D39273型,坦克装甲也由原来的表面硬化装甲钢换成了轧制均质装甲(RHA)。新、旧炮塔非常容易识别,旧炮塔是扁平的,新炮塔圆形的,而且还在侧面的射击孔上增加了新的潜望镜。炮塔上还增加了专供车长指挥的小型指挥塔。

同年10月改进型的M3斯图亚特坦克开始投产。11月到次年2月就成产了1200辆新型的M3坦克,春天就投入了北非战场。它的功绩主要是生产数量足够美军和盟军的需求。但是随着M3坦克的W-670星型发动机需要安装在飞机上,斯图亚特坦克的产量受到了一定的影响。美军开始在斯图亚特上安装吉伯森T-1020柴油发动机。然而这批坦克并不受美国陆军的欢迎,抛开发动机质量不说,美军的大多车辆用的是汽油,如果装备柴油发动机的话会对后勤造成巨大的困难。因此这批坦克仅仅作为训练使用或者装备给了海军陆战队,因为很多舰艇都是以柴油为原料。新的坦克开始安装SCR 210无线电通信系统,为了更好的执行侦察等任务甚至还装配有SCR 506通讯设备, 这个无线电设备在游戏中通讯范围达到了700米,远超越苏、德同级别的车辆。最后的改造就是焊接车体了,即为M3A3轻坦克。1942年M3坦克最后发展型号M5坦克出现,美国军路决定将M5和M5A1坦克作为制式装备大量生产、装备。同时M3A3坦克被停产,并将按照租赁法案借给其他国家。它是第二次世界大战中生产的数量最多的一种坦克,在整个二战战场上到处都有它的身影。


斯图亚特坦克车体前装甲板和侧装甲板是垂直的。主要武器为1门37毫米火炮,辅助武器为5挺7.62毫米机枪:1挺安装在火炮右侧,1挺安装在车体前部右侧,2挺安装在车体两侧机枪座内,1挺安装在炮塔顶部,而两侧的机枪经常被拆卸以换取更多的车体空间。炮塔顶部有1个小指挥塔。

1941年斯图亚特坦克远征欧洲,配属于英军号称“沙漠之鼠”的英国第七装甲师下的3个坦克团,参加了十字军战士战役,计划收复托布鲁克。11月19日,隆美尔的北非军团正在等待着他们。前线一天一夜的激战之后,英军仅仅剩余98辆尚可作战的坦克,因此3个团火速开往前线,但是悲剧的是这支特遣部队遭到德军15装甲师的夜袭,167名英军士兵和他们的团长一起被俘虏。35辆斯图亚特被俘虏,仅有7辆逃脱。



星条轻骑 M3“斯图亚特”


实战表明斯图亚特坦克在德军战斗中表现的毫无优势可言,抛开战术素养上的优势不说,德军战车在潜望镜的测距上,火炮俯仰角调整系统上,火炮的威力上,炮塔人员配置上等等全面超越的美国坦克。而在沙漠中作战斯图亚特的形成也不敢恭维。


不过它和英军恶劣的巡航坦克相比可靠性毫无疑问要初涉的多。在十字军战役中仅仅有12辆斯图亚特坦克因为机械故障而废弃。其实也正是大量的斯图亚特坦克在战斗,才等到了42年夏天美军的M4A1谢尔曼坦克支援北非,最终获得阿拉曼战役的胜利。

随着二战的深入,在北非战场上M3坦克变得越来越脆弱,不但自己的37毫米火炮在任何距离内都有无法穿透德军坦克的正面装甲,仅有可能冒险绕到侧后发起攻击。更大的威胁来自德军的三号坦克已经安装了50毫米坦克炮,而四号的口径达到了75毫米。美军第一装甲营在战后得出三个结论:


一、37毫米坦克炮在战斗中基本没有用处


二、M3缺乏观察装置,车内人员必须开舱观察,容易被针对攻击


三、履带狭窄不适合沙漠作战


介于在突尼斯战役中的恶劣表现,布雷德利和巴顿将军做出指示:鉴于美国轻坦克不足以对抗德军的坦克和反坦克炮,他们只能做侦察和掩护侧翼部队的作用。美军陆军装甲司令部对北非战役的经验也进行了认真的审查,在新的装甲师的结构中取消了轻坦克营,而进行中型、轻型的混编。新的编制分工明确取得了良好的效果,斯图亚特坦克也在侦查和侧面迂回的战斗中取得了不错的成绩。


二战中根据租借法案,部分的斯图亚特坦克还租借给了苏联,但是红军不喜欢M3坦克,因为东线战场要面对德军的三号和四号坦克,M3根本不是对手,而且苏联用的是70号汽油而斯图亚特需求的是80号,这必然造成发动机积碳,动力不足。而早期的M3只有穿甲弹,对步兵杀伤力也很有限。


而在太平洋战场上M3终于找到了他的对手日军的95和97轻战车。在东亚的反法西斯的战争中发挥着巨大的作用。尽管M3坦克的37毫米火炮不适合攻击工事,但是小巧的身躯却非常适合在丛林战斗。由于日军没有有效的反坦克武器只能用肉弹冲锋这种办法对付斯图亚特坦克。甚至美军将刺刀伸出斯图亚特坦克的射击口进行古代战车式的来回冲杀,或者干脆改造成喷火坦克烧死负隅顽抗的日军。



战后的斯图亚特坦克从美军退役,但是在各国接受的M3还是发挥着巨大的作用,在南美大量的M3服役到了60年代,甚至90年代。更有国家根据自身需要进行改造,如去除炮塔增加从德军缴获FLAK38 20毫米防空炮或者75毫米PAK-40反坦克炮的南斯拉夫版本,去除炮塔的罗马型炮兵拖车或者“斯图亚特袋鼠”运兵车,包括美军自己也在研究用M3底盘制造的T82 105毫米的自行榴弹炮





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