揭秘百万吨级核弹“轰炸”小行星的惊天计划

帅帅a 收藏 30 541
导读:近日,科学家制订并公布了一个惊天计划:用核武器“轰炸”小行星。危险小行星对地球生命而言是致命的打击,而核武器也可以杀死数百万计的生命,科学家认为将这两者结合起来明显更加合理。看上去像是一个完美的匹配,而近几年我们也不止一次探讨关于解决或缓解危险近地小行星撞击地球的计划,得出了许多处置这些“迷失的太空岩石”方案,使之越来越成为科学事实。即使在最后一分钟发现闯入地球轨道的危险小行星,我们显然需要发射核武器将其摧毁。 [img]http://img1.itiexue.net/1458/14581

近日,科学家制订并公布了一个惊天计划:用核武器“轰炸”小行星。危险小行星对地球生命而言是致命的打击,而核武器也可以杀死数百万计的生命,科学家认为将这两者结合起来明显更加合理。看上去像是一个完美的匹配,而近几年我们也不止一次探讨关于解决或缓解危险近地小行星撞击地球的计划,得出了许多处置这些“迷失的太空岩石”方案,使之越来越成为科学事实。即使在最后一分钟发现闯入地球轨道的危险小行星,我们显然需要发射核武器将其摧毁。


揭秘百万吨级核弹“轰炸”小行星的惊天计划


不幸的是,“轰炸”小行星可能是一个“圈套”。比如,如果我们发射的核武器当量不足以摧毁小行星的核心结构,小行星甚至可能毫发无损,这样不仅浪费了时间,而且核武器的放射性物质还会沾染在小行星上,会将其变成具有放射性的、更加致命的小行星。第二种情况是假使我们将小行星完全摧毁了,这些太空碎片是否会在某种自身引力的作用下重新形成一个核心结构,这就属于未能完全消除其危险等级。最后一种情况是我们使用核弹将小行星完全摧毁,但形成了数千个更小的碎片块,我们面对这样的小碎片该如何处理,即使是很小的碎片穿过大气层后携带的能量也是惊人的。


因此采用这样的方法需要在外层宇宙空间中使用,或者使用大型铅弹。前者可使剧烈的撞击发生与远离地球的空间中,后者则是形成“集束覆盖”摧毁小行星的半球剖面。尽管各种摧毁近地小行星的方案都存在缺陷,但是科学家认为如果有一天我们即将面对类似“阿波菲斯”这样危险级别的小行星,使用核武器“轰炸”依然是最佳的选择方案,而一组科学家们一直从事于模拟这项撞击的研究。在位于新墨西哥州的洛斯阿拉莫斯国家实验室,科学家使用了拥有3.2万个处理器的“蓝天”超级计算机(Cielo)模拟了一百万吨当量的核武器在小行星表面500米出爆炸所产生的影响。


他们得出的结论是:一百万吨TNT当量的核武器可以摧毁这颗小行星。根据洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家鲍勃·韦弗(Bob Weaver)介绍:如果这是一颗接近地球的小行星,完全可以削弱小行星本身所带来的危险。洛斯阿拉莫斯国家实验室所模拟的核弹引爆高度源于日本“隼鸟”小行星探测器,“隼鸟”号飞临小行星上并采样返回,距离小行星表面的高度是科学家模拟核弹的爆炸位置,爆炸产生的冲击波将会穿透“瓦砾堆”而彻底摧毁小行星,或者将小行星撕开并推出其所在轨道。


研究人员将小行星松散物质所组成通过微弱的引力场所形成的结构形象地称成为“瓦砾堆”。这种方法不能解决的问题在于面对许多小行星碎片时较为棘手,但是如果有足够的时间,还是可以利用核弹产生的冲击波将其摧毁或者使之偏离轨道。


最近,科学家发现一个被命名为2012 DA14的小行星正在接近地球,它是目前公认的最近一个对地球构成威胁的小行星,虽然它还不至于达到足以灭绝地球生命的级别,但如果撞击地球将导致多数城市被摧毁,或者一个国家大小的受灾面积。这颗小行星的直径为150米,将在2013年抵近地球,它的轨道与地球轨道的交点甚至比同步卫星的高度还要低,事实上这样的高度是太低。


现在距离2013年只有一年,如何降低这样的风险呢,如果DA14的目标就是地球该如何应对?目前看来只有两个选择,第一,我们使用核武器主动“轰炸”这颗小行星,就像洛斯阿拉莫斯实验室所研究模拟的结果那样,第二,则是等着这颗小行星与我们擦肩而过,甚至击中地球的某个角落。


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