二战性能最好的水上飞机:英军桑德兰

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导读: [img]http://img6.itiexue.net/1457/14576742.jpg[/img] 肖特 S.25 桑德兰(英语:Short S.25 Sunderland)是英国的水上飞机巡逻轰炸机(patrol bomber),是由肖特兄弟公司为英国皇家空军开发的。部分研发是基于S.23 Empire水上飞机,也就是帝国航空(Imperial Airways)的旗舰机。S.25在改建后被广泛的用于军事用途。它是整个第二次世界大战中最强大、最广泛使用的水上飞机之一 [img]ht


二战性能最好的水上飞机:英军桑德兰

肖特 S.25 桑德兰(英语:Short S.25 Sunderland)是英国水上飞机巡逻轰炸机(patrol bomber),是由肖特兄弟公司为英国皇家空军开发的。部分研发是基于S.23 Empire水上飞机,也就是帝国航空(Imperial Airways)的旗舰机。S.25在改建后被广泛的用于军事用途。它是整个第二次世界大战中最强大、最广泛使用的水上飞机之一

二战性能最好的水上飞机:英军桑德兰

对英伦三岛而言,确保海上运输安全,一直是件生死攸关的头等大事。因此,英国历来注重水上飞机的开发和运用。

进入30年代,形式多样的水上飞机在英国获得了充分的发展,为更新下一代反潜巡逻机,老牌的肖特飞机公司于1936年以着名的航行于大西洋航线的C级“帝国”水上旅客机为基础,重新设计了“桑德兰”水上飞机。这种以英国东北部一港口命名的多用途四发飞机成为大战中能与美国PBY飞机相媲美的同类机型,也是皇家空军的第一种单翼水上飞机和世界上第一种装备动力炮塔的水上巡逻机。

按皇家空军R2/33招标书试制的原型一号机试飞于1937年10月16日,而布里利托尔公司的“帕修斯”飞机却因失事坠落退出了竞争。


二战性能最好的水上飞机:英军桑德兰

外形优雅匀称的全金属四发大型机“桑德兰”,有一个竖椭圆形横断面的粗机

身。机舱分为上下两层甲板,设有驾驶室、休息室、工作间、卧铺、军官餐厅、厨房和厕所。这对于连续飞行十几小时的多人空勤组来说并不多余,机身底部为单断阶的艇底,与外翼下的一对浮筒组成完备的水面漂泊和滑行装置。在略为上反的梯形上单翼上装有四台“飞马”18型空冷活塞发动机。在机头,机身背部和机尾各设一座7.7毫米联装炮塔。“桑德兰”的攻潜武器还有112千克或225千克炸弹或深水炸弹,使用前从机身中沿导轨移至翼根下再投放。该机不设机轮起落架。

无武装的“桑德兰”原型机试飞时装有950马力的“飞马”10发动机,后来发展了五种改型:Mk.1型 第一种批产型,1938年服役,机背炮塔暂由左右分置的单枪射座组成,肖特公司与黑谷仓公司分别生产了75架和15架。


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无武装的“桑德兰”原型机试飞时装有950马力的“飞马”10发动机,后来发展了五种改型:Mk.1型 第一种批产型,1938年服役,机背炮塔暂由左右分置的单枪射座组成,肖特公司与黑谷仓公司分别生产了75架和15架。

Mk.2型 1941年8月试飞,发动机功率增加,由黑谷仓公司生产58架,后期将背部炮塔改为双联枪动力驱动单个形式。

Mk.3型 主要生产型。1942年6月试飞,仍采用1065马力的坚固的“飞马”18发动机。但艇底断阶撤除了高度,减阻10%,背部与尾部炮塔进一步改进,尾部装备四联装机枪,产量407架。

Mk.4型 按R8/42招标书作重大改进的型号,后改称“海滩”,1944年8月30日试飞。选用1800马力布里斯托尔“大力神”100型大功率发动机和四叶螺桨。立尾向前延伸出脊片,艇底向后延长,平尾上反5度,改善了气动和水动性能。

机头增强为4挺机枪,背部改装20毫米机炮并改进了前中后三座炮塔,乘员增至15人,总重增至34吨,但产量仅为31架,服役期很短,战后改为“索兰特”水上客机。

Mk.5 1943年8月试飞,也是改装美国普惠公司1200马力“双黄蜂”发动机的最终改型,产量143架(后又有18架Mk.3也按此改装)。

至1945年停产时止,“桑德兰”总产量为721架(其中250架由黑谷仓公司制造)。


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“桑德兰”自1938年服役后,一直配属于空军的海岸航空队,但业务上却又受海军的指挥。刚开始时有二个中队的“桑德兰”活跃于海上,它们占了6个中队水上飞机的三分之一兵力。作战任务也逐渐从为海上运输船队护航发展到大西洋及英联邦国家沿岸水域的反潜巡逻。

大战爆发时,皇家空军已在第204、210、228中队配备Mk.1型飞机,其中一个分队被派遣到印度支那地区。当时盟军极需这样的飞机,从航程角度来讲,只有德国的陆基型Fw200“秃鹰”能与之相提并论。由于“桑德兰”能随时降至海面并拥有十四个小时的巡逻能力,较其对手又似乎略胜一筹。


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由于皇家海军飞机的海上巡逻力量严重不足,所以搜索和攻击敌潜艇并保护己方船队的重任理所当然落到了海岸航空队的肩上。

1940年4月3日,数架“桑德兰”在北海上空不幸与6架德国空军Ju88轰炸机遭遇,在敌强我弱的情况下,皇家飞行员勇敢地回击,竟奇迹般地把一架敌机打得起了火,另一架被击伤后狼狈逃往挪威迫降。“桑德兰”飞机在摆脱威胁后飞往比斯开湾,不料又与8架Ju88缠在一起,机体相对笨拙的“桑德兰”毫不畏惧地尽量发挥它们的自卫火力,左右冲杀,又一连击落3架“容克”,令德寇惊恐万状,且百思而不得其解 。 6月里的又一天,从马耳他起飞了几架“桑德兰”,编队飞往意大利在地中海的舰队锚地,对着名的塔兰托军港进行了空袭。

反潜作战变得越来越艰难,狡猾的德国潜艇变着花招和盟军飞机周旋。但桑德兰飞机仍在7月1日与己方舰艇配合击沉了U26号潜艇(但没有造成人员伤亡),8月份又击伤U51潜艇。


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1941年,儒伯特上将接任海岸航空队司令这一要职,统管七、八个型号的400架反潜飞机,阵容已较开战时增加了三分之一。不过,他仍希望采购包括30架“桑德兰”在内的一批远程飞机。当时,四分之三的海上巡逻机已装备ASV搜索雷达,十字架一样的天线群矗立在机身上,大大提高了恶劣气象条件下非目视目标的发现率。

“桑德兰”水上飞机能最远在离岸960千米地区往返搜索或攻击作战二小时以上,令大多数机种望尘莫及。由于作战性质的特殊,“桑德兰”一般都是单机行动,更无法得到战斗机的保护,作战环境异常险恶。有时,还要勉为其难地对付许多棘手的挑战。如在库烈塔岛大撤退行动中,有一架“桑德兰”别无选择地接纳下87名乘客,并蹒跚地跃离浪尖,将生的希望赋予那些刚刚脱离战火煎熬、疲惫不堪的士兵。


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1941年底,“桑德兰”Mk.2开始接替Mk.1,其后采用的动力炮塔能更灵活地狙击来自后上方的敌机。

1942年6月7日晨,皇家空军第10中队的埃杰顿少尉坐在摇曳的座舱中,加足油门冲破茫茫浓雾,驾驶着他心爱的“桑德兰”从德文郡的蒙特巴顿基地起飞,奉命前往西班牙海岸外一带搜潜巡逻。巡航中,突然发现右舷外正有一条看上去是负伤后慢俥逃窜的意大利“卢吉托拉”号潜艇。他侧过机身绕着目标转了一圈后便转入攻击。不料艇上的100毫米甲板主炮和一挺13毫米机枪一齐朝飞机迎头开火,二名飞行员当即重伤,但埃杰顿仍坚持扔完8枚炸弹,潜艇虽一时隐没在四溅的浪花中,但并没沉没。被无线电召来的另一架“桑德兰”由约曼机长指挥展开了第二轮攻击,飞机尾部中弹受伤,怒不可遏的约曼令手下集中多挺机枪齐射敌艇,以便对敌火力加以压制,一面再次进入攻击航线,稳稳地投下8枚深水炸弹,敌艇被炸得抛出了海面,鱼雷也自己从发射管中射了出来,艇身严重倾斜,以致不得不让水兵们一字排开站在艇的一侧维持平衡,这才勉强驶回桑坦德港抢滩搁浅,捡回了一条命……面对“桑德兰”飞机无情的痛击,敌人望而生畏,以致给它起了个“飞行箭猪”的外号

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“桑德兰”飞机总是忠实地护卫在盟军运输船队的左右,使敌潜艇不敢贸然露头。如1943年3月间SG122和HX229两支运输船队先后安全通过德军“海狼”出没的大西洋,由三架“桑德兰”、六架“解放者”和七架“堡垒”飞机组成的护航机队还击沉了一艘U384号潜艇。

同年6月,德国海军在比斯开湾实施积极防御型的防空战术,潜艇一改常态,在大白天浮上海面编队行进,遇盟军飞机袭击时非但不下潜,还被要求组织火力,用37毫米或20毫米机炮进行对空反击。12日那天,228中队一架“桑德兰”由L·里康金中尉驾驶着在西班牙菲尼斯特雷角以西洋面发现一支潜艇编队。飞机旋即进入俯冲,突破猛烈的拦射火力网前去投弹,在击伤敌艇后不幸中弹坠海。两天后,这条U564号潜艇被本森中尉机组的“惠特利”轰炸机一举炸沉。


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19飞行大队在7月份的最后一仗中,最先由“解放者”飞机发现了三条潜艇并召来四种型号的六架反潜巡逻机,经一阵激战之后,又是“桑德兰”稳夺胜券。中尉机长超低空从后方逼近艇队,在甲板射手还来不及调转炮口的之际,机头双联机枪已扫出一梭子子弹,干脆利落地撩倒了敌水兵,然后紧接着一口气投下7枚深水炸弹,U461号潜艇被一折为二,沉入了海底(53人死亡 15人生还)。

秋天到了,这支大队的350架飞机进而对2万平方海里水域投入昼夜不分的反潜作战。这将包括法国西北海岸、爱尔兰南岸、英吉利海峡和瑟堡半岛水域。上司要求每个海面目标每半小时必须被发现一次。每个中队虽有15架飞机,但因作战频繁,使用环境恶劣,可出动数仅在十架左右。每次行动由30架海基和陆基飞机联袂出击,包括“桑德兰”在内共有七种机型。

进入1944年,一个“桑德兰”中队率先改装高强度照明弹,以利暗夜中提高目标发现率

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6月18日,皇家空军首次打击装备有通气导管、可昼夜潜行于水下而毋需上浮充氧的U式潜艇。VP110中队的“解放者”飞机在飞临英吉利海峡西端海域时发现了从导管中排放出的柴油机废气团,并很快就跟上了目标,可惜攻击未奏效。随后赶到的201中队的一架“桑德兰”在Ⅰ·澳尔特中尉的指挥下左右开弓,重创了这艘编号为U275的潜艇。7月11日,皇家空军又一次发现U1222号潜艇正伸出通气管悄悄潜行,也许它发现大敌来临,便急速下潜。但动作过猛导致艇尾高高跷出海面,给天上一架“桑德兰”暴露出巨大的目标来。跟踪已久的反潜者斜着机翼飞近敌艇,一串深水炸弹在艇舷两侧猛烈爆炸,给了敌人有力的打击(56死 0生还)。

1945年5月29日,一架有机械故障的“桑德兰”在南威尔士某机场硬面跑道上用龙骨突起的艇底迫降成功,创造了大型水机之奇迹。


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在整个大战期间,盟国有2717条商船因遭德潜艇攻击而永远消失在海上,但也有782条潜艇被盟军击沉,其中三分之二发生在大西洋。为时6年的空潜对抗战其规模之大,程度之炽烈,非三言两语可形容。战后,“桑德兰”主要用于沿海救生,并参加过朝鲜战争、柏林大空运和北极开发等重大行动

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“桑德兰”不仅是一种外形优雅的水上飞机,它还是一种受人欢迎,性能良好的作战飞机。它有着可靠的动力装置、坚固耐用的机体结构、较强的攻击火器,舒适的乘员工作条件和优异的续航能力,成为大战中皇家空军最可信赖的远程巡逻机,同时也是皇家空军最后一种军用水上飞机。在长达20年的作战生涯中,“桑德兰”建立了不朽的功绩。


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