[原创]英国国会投票以微弱优势通过鸦片战争的几个根本原因

秦陇复国军将士 收藏 16 4055
导读:林则徐在广州禁烟后,当然销烟和禁烟都是应该的,但林则徐的手段有些过于僵硬和自以为是——自以为自己是天朝上国,这些蛮夷应该服从自己,但看上去表面上强硬却在关键的处置问题上似乎更多是通过杀鸡儆猴的方式(处死广州本地和西方鸦片贩子勾结的鸦片商人,来警告事实上运输鸦片更多的西方鸦片商人)。最为典型的就是不分是否为鸦片贩子,一律驱赶广州的西方商人。此举被英国的鸦片贩子回到英国后大肆向民众宣扬成了林则徐在广州针对性地要饿死英国和西方商人,误导了不少民众,这些鸦片贩子打着为英国商人“讨还公道、赔偿损失”的旗号

林则徐在广州禁烟后,当然销烟和禁烟都是应该的,但林则徐的手段有些过于僵硬和自以为是——自以为自己是天朝上国,这些蛮夷应该服从自己,但看上去表面上强硬却在关键的处置问题上似乎更多是通过杀鸡儆猴的方式(处死广州本地和西方鸦片贩子勾结的鸦片商人,来警告事实上运输鸦片更多的西方鸦片商人)。最为典型的就是不分是否为鸦片贩子,一律驱赶广州的西方商人。此举被英国的鸦片贩子回到英国后大肆向民众宣扬成了林则徐在广州针对性地要饿死英国和西方商人,误导了不少民众,这些鸦片贩子打着为英国商人“讨还公道、赔偿损失”的旗号,要求英国出兵。而英国国会召开会议,就是否用武力解决贸易问题(是鸦片问题,当时英国人甚至现在的不少英国人,都说是贸易问题和贸易战争),最英国议会终以217对262的微弱优势通过了战争手段。现在的一些清史学家把这个之所以能微弱优势通过的原因,说成是因为英国被清朝的疆域广、面积大而导致很多人对战争手段没有信心,或者说是被大清的“大”而吓到;为了说明这个观点,这些历史专家还拿出所谓清的GDP占世界多少,是英国人的4-6倍之类的,甚至还拿出拿破仑和英国人的对话——大意是被困在孤岛上的拿破仑告诫英国人,也许你们在初期会获胜,但对方人多地广,你们将陷入长期战争的泥潭然后失败。可后来的事实,证明了拿破仑的观点完全错误——根本没有什么持续长期战争,我估计是拿破仑用欧洲已经开化、文明的民众来度量清廷愚昧统治下未开化、冷漠、对清廷很难说有认同感(至少是不会为清政府积极卖命的)的民众了,而拿破仑也高估的清政府尤其是清帝了。至于清的GDP是英国人的4-6倍的观点,我不知道这个数据怎么来的,但我很难认同这个观点,先不说英国除了自己实际有效管辖控制的地域英伦三岛外还有大量殖民地如印度、澳大利亚、北美等,那些地方的被殖民者产生的经济难道不算进去?而且英国是工业国,基本上快要完成第一次工业革命,而清朝是典型的农业社会,GDP的质量怎么样就不用谈了。

上面多啰嗦了几句,下面来谈谈英国国会之所以能通过战争手段,但却是微弱优势通过的根本原因。个人感觉有以下几个原因:

1,英国内阁政府严重的财政赤字问题

当时的英国政府可能是由于大量投入财政支持工业革命的技术开发吧,又或者是当时的英国内阁政府能力差,总之当时英国在过去的几年里,已经是每年超过100万英镑的财政赤字(在当时这可是一笔巨款)。当时的政府根本就没钱了,而当时义律在广东为了让那些要钱不要命的鸦片贩子交出鸦片,曾经欺骗许诺他们说英国政府会赔偿他们损失的。显然,财政赤字连年的政府,根本无法支付那笔高达近300万英镑的损失;而且英国人是商业立国,商人的地位不言而明,如果政府官员不兑现他们的承诺,这些商人会闹出什么事情来还真难说?此外,英国商人当时虽然有不少人从事鸦片,但也有不少商人是没有从事鸦片或者说没有在广州禁烟中损失的,而一旦英国政府要用纳税人的钱去赔偿因广州禁烟而损失的鸦片贩子,这些商人肯定不会答应。

鉴于这样两难地步,英国的陆军大臣和其它几个议员想到了一个办法,那就是通过战争,在战争中打败清朝,让清帝和清廷屈服,从而让清国为鸦片贩子的损失而赔款,而且还可以让清朝来为自己的这次军事行动所花费的军费买单。这个观点一提出,马上得到了英国外交大臣巴麦尊的积极支持,也得到了大量议员的支持。所以有议员就跟那些要求政府兑现承诺、赔偿损失的鸦片贩子说,我们现在没钱赔偿的,但我们通过战争让清赔偿你们的损失,但前提是你们的积极鼓吹,让国会通过战争决议。

2,义律来信说明清军不堪一击

鸦片战争之前,曾经就有义律等人多次和清军小规模交火,最典型的就是穿鼻战役中,英国人用2艘武装小吨位商船打败清广东水师主力组成的20多艘大舰,而且英国商船基本上没什么损失、人员方面仅仅一个水手受伤却击沉清军3艘、重创多艘、打死好几十人的战绩。而在此前律劳俾在虎门战役(我的另外一个帖子“被人遗忘,但与鸦片战争关系较密切的一个人——律劳俾”对此进行了说明,不是后来鸦片战争的那个有关天培驻守的虎门战役)中更是轻松摧毁清军60座炮台。如此这些,义律就得出结论说“只需要几艘军舰就能击败清军”,并且写信给巴麦尊,而巴麦尊通过参加过穿鼻战役、返回伦敦的那艘武装商船的船长和其它一些参加过于清军交火的水手,了解到清军确实不堪一击。这就坚定了巴麦尊的决心,同时巴麦尊有通过手下大肆宣传清军不堪一击,战争必然获胜,这样在国会里面拉来不少赞成战争的票。

3,当时英国已经越来越多的人意识到鸦片的危害

前两点说了英国议会支持发动战争的原因,既然议会是以微弱优势通过了战争,说明反对派的势力也很大,可以说反对战争和支持战争两派基本上是势均力敌。而之所以有那么多反对派,根本原因不是什么英国畏惧清的“大”。诚然,反对派觉得派兵去8000英里之外的广州(英国到北京就更远了)去打仗,远途跋涉确实不利,但通过马戈尔尼的日记描述“清军如叫花子一样的军队、武器落后士气低落,根本就不堪一击,而处于上层地位的鞑靼人更是欺压汉人导致内部矛盾尖锐。。。。。整个国家已经处于停滞发展状态,民众更是冷漠如。。。”等等,再加上此前穿鼻战役。让英国人觉得打败清军不难,问题在于要多长时间,而且战争费用虽然后来可以强加到清政府头上,但先要自己垫出的,而且如果清帝负隅顽抗不肯投降赔款,靠着掠夺和抢劫必然遭到当地民众反抗,如此多长时间才能补偿之前的战争支出和补偿那些鸦片贩子的损失,这才是那些反对派顾忌战争的原因之一。另外一个原因,其实也是英国议会内部斗争,反对派的一个典型代表是议员格拉斯顿,此人的妹妹就因为吸食鸦片酊而导致上瘾,一直没能戒掉瘾,此人对鸦片非常痛恨,而鸦片上瘾和危害也越来越得到更多英国人的认识如教会的一些人就极力反对为了鸦片而发动战争,认为那样必然让大英帝国在历史上留下污点。而格拉斯顿更是在反驳主战派的时候,发表了演讲说“他们(清政府)已经警告你们不要在进行鸦片输入,你们却继续走私鸦片,他们没收鸦片有何不对?。。。这些半开化半野蛮、异教徒站在正义的一边,而高素质、文明的***徒的我们,却在为违背正义和道德的路上越走越远。。。”。然而别看格拉斯顿正义凌然的样子,那不过是他想通过此获得更多政治资本和政治地位而已,虽然他因为妹妹的原因却是厌恶鸦片。

4,替代品问题和印度因素

众所周知,如果能有一个替代品来让清方大量购买,来抵消英国人进口茶叶导致的白银流失,又或者英国人能在自己本国或者殖民地种植茶叶、从而减少或者替代从清朝进口茶叶,也许英国就不会公开为鸦片发动战争了。所以当有反对派提出反对为鸦片进行战争的时候,并说贩卖有毒害的鸦片给对方、荼毒民众是不道德的,有违上帝的人人平等。结果巴麦尊说“清政府在乎的是自己的白银不要流失,他们才不管老百姓吸食鸦片损害身体并由此带来的道德问题,问题在于吸食鸦片者而不是贩卖鸦片者,如果他们不吸食,即使我们贩卖也没用,但事实是即使我们不贩卖,他们依然从土耳其或者法国美国等国进口鸦片,而且他们自己也种植鸦片。。。。”。显然巴麦尊这是强词夺理,不过当时要说清政府真正关心的恐怕也确实是白银流失而非民众的健康受到影响,而且当时清朝有地方确实种植鸦片出售,但很少,跟后来第二次鸦片战争之后,清廷鼓励种植鸦片,从而从价格上挤走了西方进口鸦片来,不是两回事。而且巴麦尊还说“如果不用鸦片来抵消进口茶叶而导致的白银流失,有或者如何减少从他们那里进口茶叶”,结果没人能回答。那些鸦片贩子,更是误导人说“鸦片就如茶叶和红酒一样,不会影响人的身体健康,印度人也有吃鸦片,怎么也没见印度人因为吃了鸦片而没法为大英帝国劳动,这些种植鸦片的印度人每天在充满鸦片气味的地方工作9-12个小时。。。。”。

然而事实上,值得讽刺的是,印度企业的一些有见识的老板其实已经看到了印度工人被鸦片危害而影响了其为自己创造利润,他们在想办法解决这个问题,而且也想着不再种植鸦片,而种植其他东西。他们从福建偷来了茶叶种子,准备种植茶叶,而且已经获得不少收益了。如果茶叶能在印度全面推广开来,那么完全可以取代从清朝进口茶叶,从而大大减少白银流失,但由于种植茶叶是一项劳动力密集型产业,而那些采摘种植茶叶的印度工人很多已经被鸦片折磨的丧失了劳动力,导致了茶叶种植花了很长时间才在印度推广开来,而此时已经距离鸦片战争过去很久。更值得讽刺的是,原先禁止鸦片的清政府在后来去支持种植鸦片,用低价格的自产鸦片去排挤进口鸦片,原因还是在于减少白银流失。


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