切斯特·威廉·尼米兹这个名字,几乎是众所周知的海军符号。他在美国海军中服役长达40年,最为骄人的业绩当属他在二战中重建美国太平洋舰队,并消灭了日本海军。为了纪念尼米兹,美国把20世纪70年代开发的一级核动力航空母舰以尼米兹命名,这也是世界上最大、最先进的航母。




重整美太平洋舰队


切斯特·威廉·尼米兹1885年2月24日生于美国得克萨斯州弗雷德里克斯堡的一个德国后裔家庭。1905年1月,他从安纳波利斯海军军官学院毕业后在“俄亥俄”号战列舰实习,获少尉军衔。从此,尼米兹开始了在美国海军中长达40年的服役历程。


日军偷袭珍珠港后不久,即1941年12月17日,罗斯福任命尼米兹为美国太平洋舰队总司令、海军上将,赴珍珠港接替金梅尔海军上将职务。


为了重建太平洋舰队并战胜日本海军,尼米兹并未急于惩处失职人员,而是采取了三大措施:一是选拔重用英勇善战的军官——哈尔西、斯普鲁恩斯、特纳、史密斯等人,以建立海军各部队的“军魂”。二是重建舰队指挥系统,以协调太平洋战区的海、陆、空三军力量,参与华盛顿的决策以制定战胜日本的战略计划。三是周密筹划,寻机歼敌,打赢首战,鼓舞官兵士气。


1942年1月,在尼米兹的决策下,美国海军的2艘航空母舰组成联合编队,突袭了日军控制的马绍尔群岛和吉尔伯特群岛,一举击沉了日军2艘潜艇、1艘运输船和8艘小型船只,并炸毁了岸上的部分设施。这是美国海军在第二次世界大战中的第一次胜利,振奋了美国海军官兵的士气。


1942年4月18日,在尼米兹的精心策划下,从“大黄蜂”号航母起飞的16架B-25轰炸机空袭了日本东京、名古屋、横须贺、神户等城市,振奋了美国的民心士气。




中途岛上复仇之战


1942年5月初,根据对大量情报的分析,尼米兹判断中途岛将成为日军的作战目标,决心适时组织反击作战。按照他的作战计划,太平洋上的美军形成了“三招制敌”态势:一是2艘航空母舰“企业”号和“大黄蜂”号从南太平洋调往夏威夷,编成2支特混舰队,开往中途岛东北200海里处隐蔽待机(后来紧急修复的“约克敦”号航空母舰亦赶来参战);二是向中途岛增派B-17“空中堡垒”轰炸机、B-25轰炸机、俯冲轰炸机和战斗机;三是将潜艇全部部署在中途岛西北海域。


5月25日,美军情报机构破译了日本联合舰队的作战计划。尼米兹命令加强空中搜索,力争先机制敌。


6月4日,日军首先向中途岛发动空袭,其目的是消灭岛上的美国空军。空中巡逻的美军战机首先发现日本舰队,交战就此展开。经过激战,日本损失4艘航空母舰、1艘重巡洋舰、322架飞机和3500名官兵,1艘战列舰和2艘驱逐舰受创,使日本海军蒙受了350年来第一次决定性的失败。尼米兹情不自禁地宣称:“先生们,今日已报珍珠港之仇!”




展开中太平洋攻势


1943年5月,盟军决定沿中太平洋和西南太平洋两条路线向日军进攻,中太平洋作战由尼米兹指挥。


11月20日,尼米兹下令实施吉尔伯特群岛战役。为攻占塔拉瓦岛,美军牺牲了1300人。鉴于逐岛攻击伤亡太大,尼米兹决定对某些岛屿围而不打(使之困死),只进攻关键性岛屿。至1943年底,太平洋战场的战略主动权完全转归盟军。


1944年1月,尼米兹坐镇珍珠港,下令实施马绍尔群岛登陆战。此役,美军重拳出击,投入地面部队8.4万人。至2月22日战役结束时,日军伤亡、被俘约1.1万人,损失飞机270架,被击沉2艘巡洋舰、4艘驱逐舰、31艘运输船,并击伤9艘军舰。


攻占马绍尔群岛后,尼米兹提出:绕过日军坚固设防的加罗林群岛,直接向马里亚纳群岛开刀,以夺取西太平洋的海空控制权,切断日本与南太平洋之间的海上交通线。


1944年6月12日~20日,马里亚纳美日海空大战爆发。此次海空大搏杀,日军损失飞机873架、3艘航母,另有3艘航母受重创、2艘油轮被击沉;美军仅损失了飞机约100架。


1944年6月15日,美军开始在塞班岛登陆。日本联合舰队赶来对阵,损失3艘航空母舰和315架飞机。7月9日,美军以伤亡1.65万人的代价攻陷塞班岛,歼敌约4.1万。


1945年2月16日~3月26日,太平洋舰队实施了硫磺岛登陆战役,美军以伤亡2.8万人,损失飞机168架,被击沉护航航母1艘,被击伤航母、登陆兵运输舰、快速运输舰、中型登陆舰、扫雷舰、运输船各1艘和坦克登陆舰2艘的代价占领该岛。


1945年4月1日,尼米兹命令向冲绳岛发起突击,守岛日军殊死抵抗,“神风”攻击队则向美军舰船发动自杀性进攻。6月22日,该岛陷落。美军伤亡近5万,日军伤亡近12万。


1945年9月2日,尼米兹代表美国参加日本投降仪式。




以他名字命名航母


太平洋战争期间,尼米兹获得3枚优异服务勋章,晋升为五星上将,10月5日被美国政府定为“尼米兹日”。


为了纪念尼米兹,美国把20世纪70年代开发的核动力航空母舰以尼米兹命名。“尼米兹”级航母共有10艘,分别是“尼米兹”号、“艾森豪威尔”号、“卡尔文森”号、“罗斯福”号、“林肯”号、“华盛顿”号、“斯坦尼斯”号、“杜鲁门”号、“里根”号和“布什”号。


1945年11月,尼米兹出任美国海军作战部长,继续强调海军的重要性。1947年11月任期届满卸任。1966年2月20日,81岁的尼米兹病逝于旧金山。他与波特合著了《海上力量:海军史》和《太平洋的胜利:海军的抗日战争》专著


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