二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

鱼雷轰炸机由菲尔利航空器制造公司设计制造,二战时期的英国皇家海军航空兵使用的主要机型之一,1936年开始投入使用。剑鱼式轰炸机虽然是老式的双翼飞机,但在战争中赫赫战功,其中最着名的莫过于在塔兰托战役中重创意大利海军以及在围歼俾斯麦号时用鱼雷命中俾斯麦号战列舰尾舵造成后者无法正常行进。英国的海军航空兵称呼她为“细绳袋”(Stringbag)。在服役初期,剑鱼式装备于航母作为鱼雷轰炸机使用,而到了战争中后期,剑鱼式飞机被改装为反潜和训练机。尽管剑鱼式轰炸机设计于20世纪30年代初期,但她仍然得以使用直到1945年二战在欧洲地区战火熄灭。

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

1933年,费尔利航空公司自己开发了一种三座鱼雷攻击/观察/侦察机,取三个词的首字母称为“TSR-I”型。这架飞机根据航空部颁布的技术标准研制,飞机为金属双翼结构加布制蒙皮,使用一台635马力的布里斯托“天马座”IIM气冷星型发动机。

1933年3月,第一架TSR-I首飞,并顺利通过随后的一系列飞行测试——直到该年的9月,在一次改出尾旋的飞行测试中,飞机意外的失去控制进入自旋状态,尽管飞行员及时跳伞逃生,可第一架原型机也在地面撞毁。

但是,费尔利公司对TSR-I的前景信心十足,第二架原型机很快于1934年4月试飞,编号TSR-II。新飞机进行了一系列改进工作,包括新的690马力的“天马座”IIM3发动机,飞机的气动外型经过修正,更容易改出自旋状态。机身也得到加长,同时机翼稍微延长以补偿加长的机身带来的影响

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

随后的实验一切顺利,1934年11月,TSR-II装上了浮筒,进行海上起降实验,“反击”号战列巡洋舰负责用弹射器弹射TSR-II并随后回收。实验成功后,TSR-II的浮筒被换成固定起落轮,进行最后的评估。航空部对TSR-II的表现十分满意,随后签定了生产三架预生产型的合同。

预生产型的三架飞机——现在我们可以称其为剑鱼了——于1935年12月31日首飞,第三架之后则装上浮筒用于水上起降测试。预生产型的剑鱼被称为剑鱼I型,并获得了68架的定单。到1938年,英国皇家海军装备的所有其他类型鱼雷攻击机均被剑鱼攻击机替换。到39年9月1日战争爆发为止,13个攻击机中队装备了剑鱼攻击机,并给予它一个非正式的绰号“stringbag

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

到战争结束为止,超过13个飞行中队先后列装了剑鱼攻击机。最后一个剑鱼攻击机中队于1943年6月成立,隶属于流亡英国的荷兰政府。同时也建立了约20个使用该飞机的训练中队。

1940年初,剑鱼攻击机的生产由费尔利公司转移到布莱克本航空制造公司,布莱克本公司继续生产剑鱼I型,直到1943年新的剑鱼II型出现为止。剑鱼II型首次装备了空对面火箭弹,并换装了750马力的“人马座”30发动机。改进型的剑鱼III型在两个固定起落架中间安装了对海探测雷达,而剑鱼IV型是由加拿大空军在其装备的剑鱼II型上增加一个闭合式舱盖。

一架标准的剑鱼攻击机有三名乘员:驾驶员,观察员,通讯员兼后座机枪手。这架双翼飞机除了起落架固定外,其机翼可以使用旋转机构向后部分旋转,以节约航母或巡洋舰上的宝贵空间。机首装备一挺.303英寸同步机枪,通讯员操作一挺同口径的后座机枪。一架剑鱼可以在机身下携带一枚460毫米口径,730公斤重的鱼雷,或者680公斤的水雷,或680公斤的深水炸弹。剑鱼II型和剑鱼III型可以在两翼下安装导轨,挂载额外的8枚27公斤重的空射火箭弹

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

战争初期

整个1939年和1940年初,剑鱼几乎没有什么机会出动,主要是用于对运输船队护航和执行海军巡逻任务。1940年4月,剑鱼在挪威第一次投入战斗,反击德军对挪威的登陆行动。尽管挪威最后沦陷,但德国水面舰艇部队损失惨重。1940年4月11日,数架剑鱼攻击机从皇家海军“暴怒”号航母起飞,对位于挪威中部的特隆赫姆(Trondheim)港的两艘德国驱逐舰实施鱼雷攻击。尽管鱼雷全部射失,但这是历史上首次舰载机实施对舰鱼雷攻击。4月13日,“厌战”号战列舰上使用弹射器起飞了一架剑鱼攻击机,在通往纳尔维克的必经之路奥福特峡湾(OfotFjord)上发现7艘德国驱逐舰组成的编队。随后赶至的“厌战”号战列舰愉快的享用了这顿美餐,7艘德国驱逐舰非伤即沉,仓皇而逃。英国方面无一损失。这架剑鱼攻击机在海面巡逻的过程中还发现了德国U-64号潜艇,并用一个漂亮的俯冲投弹将这艘潜艇永远送进了海底。这是海军航空兵有史以来首次取得反潜战果。随后的两个星期内,剑鱼攻击机一直在挪威海域坚持作战,作为皇家海军的攻击机和侦察机,并全程担任起海面反潜巡逻任务。在北大西洋恶劣的天气下,坐在剑鱼攻击机敞开的坐舱内长时间进行反潜巡逻可不是一件轻松的事情

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

战争初期,陆基剑鱼攻击机中队归英国皇家空军海岸防卫司令部指挥,负责在德国主要港口外进行布雷行动。1940年5月,德军闪击法国和荷兰,比利时等低地国家,战术思维陈旧的英法陆军在新锐的德军面前节节败退,英军不得不动用手头可调动的一切力量来挽救这场毁灭性的灾难。四个剑鱼攻击机中队划归海岸防卫司令部指挥,执行他们几乎所有力所能及的任务:在港口外布雷,对德国海军舰艇和地面目标实施攻击,担任舰炮落点校正机及侦察机。当墨索里尼于6月参与到这场趁火打劫的行动中时,驻扎在法国南部的剑鱼攻击机中队参与了对意大利地面目标的轰炸行动。一部分剑鱼攻击机在法国沦陷前飞往马耳他,并随后以此为基地攻击轴心国对北非的运输线。

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

当法国于7月投降时,英国军方迅速对法军尚未被德军控制的军力采取行动,保证这些武器装备不被德国人利用。剑鱼攻击机群袭击了位于阿尔及利亚奥伦港的法国舰队,从皇家方舟号航母上起飞的12架剑鱼攻击机攻击了法国敦克尔克号战列舰,将之击成重伤。

8月22日,三架陆基剑鱼攻击机起飞前往利比亚的邦巴(Bomba)湾,袭击停泊于此的意大利舰队。这次出击战果辉煌,用总共携带的三发鱼雷击沉了两艘潜艇,一艘潜艇供应舰,一艘驱逐舰——一共四艘。那艘倒霉的驱逐舰并未被鱼雷命中,但紧挨着它停泊的潜艇供应舰结结实实的挨了一发,引起的弹药和油料连锁爆炸把这艘驱逐舰也拖进了海底。这一成就坚定了英国海军执行酝酿已久的作战计划的决心:使用鱼雷攻击机突袭位于塔兰托基地的意大利舰队主力

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

奇袭塔兰托

早在1938年,当战争爆发的趋势越来越明朗时,英国海军内部就开始研究如何对付以塔兰托为基地的意大利舰队。当法国沦陷后,皇家海军在地中海的力量部署面临严重威胁,原先由英法舰队共同负责的地中海防务现在由英国舰队独力承担,形势大为恶化。随着意大利于40年6月参战,地中海地区的海军力量对比严重失衡,英国皇家海军处境严峻。因此,旧的攻击塔兰托方案被撤消,取而代之的是一个全新的,划时代的作战方案——舰载航空兵突袭。

意大利舰队部署于塔兰托基地的主力包括6艘战列舰,5艘巡洋舰和20艘驱逐舰。6艘战列舰包括两艘新造的利托里奥级战列舰和4艘现代化改造后的加富尔级和杜里奥级。为了成功袭击位于锚地的意大利舰队,必须取得对每艘船的位置详细侦察资料,要求及时和准确的高质量情报。英国突袭舰队还必须尽量隐藏自己的行踪,以免被意大利人发觉他们的进攻目的。

为了减少损失和取得最大的突袭效果,袭击行动决定在夜间进行。所有剑鱼机组都在紧张进行精确的夜间进入攻击和脱离动作训练。行动原定于10月21日开始,但一些意外使行动推迟到11月11日

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

在行动计划展开前几天,“鹰”号航母的燃油系统发生故障,于是上面的几架剑鱼转移到了“光辉”号航母上,届时将从埃及的亚历山大港出发。11月11日,最新的空中侦察报告显示,塔兰托港内一共停泊5艘战列舰,以及三艘在反潜网范围内停泊的巡洋舰。第六艘战列舰被观测到于当日晚些时候回到塔兰托港内。

当晚8点整,“光辉”号航母和她的护航舰队抵达预定攻击位置,距港口约270公里。第一波攻击由12架剑鱼组成:其中6架各携带一枚鱼雷,4架携带炸弹,2架携带炸弹和照明弹。后座机枪手被取消,取而代之的是一个附加的增程油箱。

第一架剑鱼于晚8:35分起飞,9:00钟时,所有的第一波攻击的剑鱼已经在路上。晚11时,两架挂载照明弹的剑鱼离开编队,在2,300米的高度投下两列照明弹,随后轰炸了港口的储油设施。攻击机群分成两个集群投入攻击,领航的长机被高炮击落,但随后对战列舰的攻击接连命中。

在第一波攻击机群升空后半小时,第二波攻击机群也腾空而起。第二波的9架剑鱼中有5架携带鱼雷各一枚,2架挂载炸弹,另两架挂载照明弹和炸弹。其中一架因为机械故障不得不返航,但其他8架在午夜时分抵达,重复了第一波机群的精彩攻击,在照明弹的亮光下用致命的鱼雷亲吻无法移动的意大利战列舰。攻击中一架剑鱼被高炮击落。

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

所有的剑鱼(除了被击落的两架)全部于午夜3点钟前安全返回“光辉”号航母。两天后对塔兰托港的航空侦察显示,一艘加富尔级战列舰和一艘杜里奥级战列舰严重损伤而搁浅;一艘利托里奥级战列舰重伤;两艘驱逐舰和两艘巡洋舰严重受损,并击沉了两艘燃料补给船。

这是一场精彩的突袭,沉重打击了意大利舰队,终其二战再不能对地中海的英国舰队形成重大威胁。残余的意大利舰队仓皇北撤,自此被踢出了地中海战场。奇袭塔兰托的胜利引起了一个遥远的东方国家的密切关注,日本海军下令日本驻英使馆全力搜集和这场胜利相关的一切资料,随后在1941年12月7日上演了另一个放大版的奇袭塔兰托:偷袭珍珠港。

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

围歼俾斯麦

尽管剑鱼攻击机随后继续活跃于地中海和中东战场,但其下一个永载史册的任务,则是围歼第三帝国最强大战列舰—俾斯麦号。1941年5月3日,俾斯麦号被侦察到正通过格陵兰和冰岛之间的海峡向西行驶,英国皇家海军舰队迅速动员起来实施拦截。

5月24日,新下水的“胜利”号航母于早上10点起飞了9架剑鱼对俾斯麦号进行攻击,但由于天气情况过于恶劣,仅确认一次鱼雷命中。俾斯麦号脱离了皇家海军的侦搜范围,直到5月26日才重新被海岸防卫司令部的“卡特林娜”水上飞机发现其踪迹。当日“皇家方舟”号起飞了15架剑鱼实施攻击,却误中了皇家海军的“谢菲尔德”巡洋舰。不过另一个哭笑不得的问题却挽回了这次失误:投放的鱼雷使用磁性感应引信,而这种引信是经常失效的,这次也不例外。结果“谢菲尔德”号甚至连皮都没有擦破。

皇家方舟号甲板上第810中队的剑鱼准备起飞攻击卑斯麦号

二战双翼功勋机:击沉俾斯麦号的剑鱼

没有时间来指责这种该死的引信,第二波的15架剑鱼紧接着再度出动——挂装的鱼雷全部换成触发引信。随后的攻击中观测到两次命中俾斯麦号,一发并未造成损害,但另一发击中了其轮舵装置舱,使俾斯麦号开始在海上打转。

行动中没有一架剑鱼损失,后来一名俾斯麦号幸存的德国军官回忆道:“无法想象这种老式缓慢的双翼机竟然顽强的袭击俾斯麦号这艘高炮如林的战舰”。俾斯麦号在第二天被皇家海军的战列舰火力送进了海底。

此后西特勒更加爱护他数量稀缺的水面舰艇部队,置于重重保护下,不再敢轻易出动。1942年2月12日,沙恩霍斯特号,格莱森瑙号和欧根亲王号穿越英吉利海峡向北欧调动,6架剑鱼出动拦截,但全部被掩护的德国空军击落。18名机组成员中仅有5人幸存。

之后剑鱼攻击机正式退出了鱼雷轰炸机的舞台。但是,它继续在另一个战场上大放异彩:猎杀大西洋航线上的德国潜艇。

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