[原创]马戈尔尼的访清可以看做鸦片战争的前奏,当时是清廷看不起英国

秦陇复国军将士 收藏 15 2177
导读:鸦片战争在1840年爆发,然而就其根源其实在半多世纪前就埋下了伏笔,就是那次乾隆时期的英国人马戈尔尼不愿意下跪磕头的访问事情,可以说那时候,就已经射出了第一个子弹。我们的很多国内史书大多都将马戈尔尼说成是一个粗鲁自大、刻意过来侵略的殖民者。然而,事实上马戈尔尼是非常有礼貌、高素质的人,马戈尔尼出身于一个贫穷家庭,靠着自己的努力跻身英国上流,而且年纪轻轻就被封为爵士,而且在派驻俄国公使期间,在外交上很有作为。而马戈尔尼出访清廷时,本意是加大贸易而绝非刻意侵略(当然肯定有刺探清廷情报,为英国外交战略

鸦片战争在1840年爆发,然而就其根源其实在半多世纪前就埋下了伏笔,就是那次乾隆时期的英国人马戈尔尼不愿意下跪磕头的访问事情,可以说那时候,就已经射出了第一个子弹。我们的很多国内史书大多都将马戈尔尼说成是一个粗鲁自大、刻意过来侵略的殖民者。然而,事实上马戈尔尼是非常有礼貌、高素质的人,马戈尔尼出身于一个贫穷家庭,靠着自己的努力跻身英国上流,而且年纪轻轻就被封为爵士,而且在派驻俄国公使期间,在外交上很有作为。而马戈尔尼出访清廷时,本意是加大贸易而绝非刻意侵略(当然肯定有刺探清廷情报,为英国外交战略服务的成分在里面)。1793年,马戈尔尼受命于英国政府开始访问当时统治中国的清政府;其目的有两个,第一是打开贸易大门,当时英国对清贸易激增,利润相当可观,资产阶级主导的英国迫不及待想打开更多贸易口岸,因为当时清政府只允许外国船只停靠广州进行贸易,而且外国人来清方进口的物品受到颇多限制——如外国商人只能在规定区域走动,不得随意走动,这导致了外国商人很多时候无法自己去挑选自己需要的商品、更无法进行货比三家,更严重的是广州外国商人已经超饱和了,鉴于此,当时英国政府甚至授权马戈尔尼可以终止印度出口到清朝的鸦片贸易(可能是保证英国官方不出口鸦片,并配合打击出口到花的鸦片贩子),而鸦片贸易在当时的清朝是官方非法,而且鸦片的贸易量和交易总额也不算大(但利润是非常高的),因为当时鸦片可是价格其高的奢侈品,一般的中小地主都消费不起的,可不像鸦片战争之后鸦片贸易合法化,尤其是清廷为了打败英国进口鸦片而积极鼓励种植鸦片(此举也导致了持续多年、北方各省因将种粮食的土地变成种植鸦片再加上旱灾导致了饿死超过1000万人、受灾民众将近1亿人的“丁戊奇荒”),导致鸦片价格大幅度下降而吸食人群众多。第二个目的是在清方的首都北京建立英国使馆,建立平等的外交关系。

为了完成这两个目的,马戈尔尼可以说对中国历代尤其是当时的清政府进行了一些了解,按照清帝的旨意,到达海岸后,将访问使团换乘清方规定的船只,前往北京;并备好了颇为丰厚的礼物,包括了当时代表大英帝国最先进的科技产品——望远镜、镀铜榴弹炮、地球仪、几支当时英国最先进的手枪和步枪、两架装饰豪华的四轮马车、一个热气球及配属驾驶员等等。马戈尔尼可以说为了这次访问是精心准备,而且花费了大约8万英镑(在当时是一笔巨款),这笔钱来自东印度公司而非英国政府(可见这些财阀急于打开更多市场,对这次访问充满了期待)。然而,马戈尔尼的这次访问却一无所获。

首先,清廷上下对于英国的高科技工业产品根本就不感兴趣,而且还自以为是,觉得那是奇技淫巧。乾隆还说:“你们有的我们天朝都有,你那些东西虽然做工精细且昂贵,但根本没用”——可见其多么愚昧和自大,不说别的当时的枪炮可是利器,与明廷后期被人大骂的万历和天启积极主动引进西方先进科技形成了鲜明对比。而清廷上下官员不说全部,基本上绝大部分是没有一个对这些当时最先进的科技产品有感兴趣的,他们大概也就停留在觉得好玩的自鸣钟和火柴——据说当时清廷官员对马戈尔尼用手指一划就能点燃一根火柴的小物品感到惊讶和好奇。所以这些先进的科技产品如枪械、大炮、热气球、望远镜等都被乾隆放到了圆明园里当做番邦进贡物品冷藏起来,一直到后来第二次鸦片战争被英军再次发现。

其次,这次访问对马戈尔尼而言,感到了非常不平等,清廷完全将其作为羡慕“天朝上国”的外藩蛮夷来对待。如马戈尔尼上了海岸后,沿途进京的路上,清廷让在其船只(清廷规定的那艘有清方接待乘坐马戈尔尼的船只)的桅杆上竖起巨幅上写着“红夷进贡”,大谈清英关系属于此种关系,此举令马戈尔尼非常恼火,但为了完成任务马戈尔尼强忍了。后来乾隆接见时候,有碰到了下跪磕头事件(清廷的磕头非常繁琐,要下跪把前额磕到地上,而且还是要磕9次,所谓三叩九拜);我们史书上都说马戈尔尼听到后立刻拒绝,然而事实显然不是这样,马戈尔尼为了完成使命,当时是愿意磕头的,但他提出条件作为对等交换,清廷的大臣应该也向英国皇帝施同样的礼节,鉴于英国皇帝乔治三世没法亲临,马戈尔尼带来一副英国皇帝等身画像作为代替,可见在当时马戈尔尼心里当时地球上最强大的国家英国和大清帝国是地位同等的,而且对清廷是相当尊重的并没有像一些清宫戏所说的那样立刻就看不起清廷;然而,清廷的大臣没有一个愿意下跪,所以马戈尔尼也拒绝下跪。

这次访问显然没成功,一点也没有达到预期的两个目的;在访问期间遭遇的不公平待遇、已经深入了解了清廷军备和经济实力之后,导致了对大英帝国有着无比较傲的马戈尔尼开始看不起清廷;而马戈尔尼也开始了积极刺探清方的有关地理、军事、经济情报,在后来回去的路上,马戈尔尼得出了结论是,“清廷不过是个对外愚昧无知而及其自大的一群人统治着,内部矛盾激烈且腐朽无比,军队更是像个叫花子毫无战斗力,英国只需要一支舰队就可以击败他”等等。

然而,当时清朝不需要任何英国东西,清廷上下认为英国的一切东西包括大炮和枪支是一无是处,但英国民众却离不开清朝的一样东西——茶叶,而交易时清朝又只认可白银,每年的贸易出超,导致了英国的白银几乎耗尽。为此,英国的商人急着找一个替代品,使得清朝人需要这种东西也像英国人需要茶叶那样。结果找来找去就找到了鸦片这个罪恶的东西,鸦片很早就传到了中国,但一直到18世纪中叶之前,中国人对于鸦片基本是用于医药品——可以用来缓解疼痛和治疗痢疾导致的腹泻。马戈尔尼此次访问无果,白白费了东印度公司提供的8万英镑花费,导致东印度公司不满,但东印度公司一直到19世纪20年代之前,一直控制着鸦片出口规模,主要原因是鸦片价格高(带来单价高利润)只有大地主和富有的旗人才能消费的起——那些整天无所事事的旗人阔少靠着祖先留下的巨额财富整天享乐,于是就出现了吸食鸦片玩乐这种高代价的消遣方式,而跟这些旗人阔少来往较多的汉人大地主也有样学样,于是就沿着社会阶梯向下传播,但当时的鸦片价格高、中小地主是消不起的,所以传播受到一定限制,而且当时东印度公司也是垄断公司,贸易垄断带来利润也很不错,所以没有降价的驱动力。而到了19世纪20年代以后,英国蒸汽机用于棉纱工业,此举导致大量棉纺织产品流入市场,而当时清朝不需要这些产品,这些产品大量流入了英国的势力范围,尤其是人口众多的印度,而印度商人和印度人为了消费这些东西必须要有更多现金,这就导致了印度种植更多鸦片出口,增加鸦片贸易量获得总利润,所以鸦片价格有了一定的下降,但其价格仍然是一般中小地主难以承受,这些中小地主往往是求人办事的时候买来当做礼品供给管事的官员或者有背景的旗人;同时由于此后贸易自由化,导致了垄断贸易的取消,而清廷方面可是一直官方垄断对英贸易,导致了矛盾加大;此后鸦片贸易激增,而清廷的白银急剧外流。长期以往,必然导致了后来鸦片战争。


可以说这次马戈尔尼的访问失败,就已经埋下了鸦片战争的伏笔。此后英国就多次讨论要求用战争手段打开清朝的大门、以获取更多贸易。

本文内容为我个人原创作品,申请原创加分

[ 转自铁血社区 http://bbs.tiexue.net/ ]

4
回复主贴
聚焦 国际 历史 社会 军事
15条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下
广告 关闭