英国皇家空军的“火神”式轰炸机从阿森松岛上起飞向遥远的马岛飞去,这架可以挂载多达21枚1000磅航弹的轰炸机任务是摧毁马岛斯坦利港的飞机场,今天是1982年的5月1日。

马岛斯坦利港的这个机场拥有一条1300米长的跑道,不仅阿根廷的C—130“大力神”运输机可以轻松的起降,基本上能够让执行防空任务的“短剑”战斗机起降,如果将跑道再延长到1000米,甚至可以让“天鹰”攻击机也能够以这个飞机场为基地出击,这样的情况一旦发生将对英国皇家海军的舰艇形成巨大的威胁。

“火神”式轰炸机迅速爬升的巡航高度飞向马岛,由于阿森松岛距离马岛3000海里,执行这种轰炸任务的飞行时间就成为空中战争史上最长的。在距离马岛斯坦利港机场320公里时“火神”式轰炸机进行了最后一次空中加油,然后从航线上以1200英尺的高度直接进入目标实施轰炸的。进入目标时轰炸机的机组选择了延飞机场跑道对角线飞行的轰炸航线,这样有希望提高炸弹命中跑道的数量,尽管这次轰炸只有一颗炸弹命中跑道,没有达到摧毁机场的目的。


“火神”的退役,是英国国力下滑的写照


“火神”的退役,是英国国力下滑的写照


在战争结束前,“火神”式轰炸机又执行过三次同样的轰炸任务,其中2次是以机场上的飞机和补给品为目标的。1次是以阿根廷的防空雷达为目标的,虽然炸倒了天线但是几天后这个雷达又继续工作了。

由于飞行距离太过遥远,每次出动一架“火神”式轰炸机对马岛斯坦利港机场进行轰炸,就需要10架“胜利者”式空中加油机支援,因此阿森松岛那个有限的面积在保障庞大的运输机部队后只能提供16架“胜利者”式空中加油机的部署条件。在战争期间尽管英军进行了多达600架次的空中加油行动,事实上无法给“火神”式轰炸机对马岛斯坦利港机场进行轰炸提供更多的加油次数。

显然,虽然英国皇家空军试图用“火神”式轰炸机摧毁马岛斯坦利港的飞机场,但是及其有限的作战架次,乏善可陈的战果给阿根廷军队的心理打击效果远远地超过了给阿根廷军事目标造成的实质性伤害。

其实,“火神”式轰炸机在1982年时已经不先进了,如果面对已经建设比较完善的,以地对空导弹武器系统为主要防空兵器、并且拥有诸如战斗机群保护的国家,它的作战效能相当低下。之所以英国皇家空军敢于在马岛战争中将其投入作战行动,根本是因为阿根廷在马岛既没有部署“短剑”战斗机,也没有部署“霍克”式防空导弹,甚至部署在马岛的小高炮数量与阿根廷守军的防空任务需求间的差距也大得令人惊诧。

当马岛战争的硝烟消散,作为英国皇家空军唯一在役的战略轰炸机“火神”式,并没有逃脱战争前就决定的命运-------从英国皇家空军退役。

在“3V”轰炸机之后,英国既没有技术、更没有经济实力研发更先进战略轰炸机来取代老式的“火神”轰炸机。

从此英国皇家空军进入了没有战略轰炸机的时代,大英帝国正式成为只有弹道导弹核潜艇一面核盾牌的国家。


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