说到与鸦片战争相关的人物,大家非常熟悉的是林则徐、道光、关天培、义律等。但很多人都不记得有一个人虽然在鸦片战争前就死了,但对鸦片战争却颇为关系密切,这个人就是英国人律劳俾。当时(19世纪30年代)担任驻华贸易总监,1831年东印度公司垄断地位结束,英国商人将自有与清朝展开贸易,对此,清两广总督要求英国商队推举一个大班(总代表)来像清政府官方汇报英国在广州商贸情况,而英国政府也觉得要安排一个总代表来代替原来东印度公司和清廷谈判的角色,于是就成了一个机构,最初是由总监和两名助手组成。比起马戈尔尼,参加过对拿破仑战争的律劳俾不仅粗鲁、而且长相实在差劲——瘦高个、红头发,这与清廷官方和民众印象中的红发夷鬼(在民众眼里更多估计是滑稽而非可怕)印象非常吻合(这个原因更多应该是清廷多年闭关锁国愚昧导致)。

律劳俾与1834年到广州上任,在茶叶交易季节结束后(当时清廷规定外国商人只允许在茶叶交易期间留在广州,交易结束后必须退回澳门),律劳俾争辩自己是政府官员而不是商人,继续留在广州。此后,律劳俾将自己的贸易总监证明递交给两广总督卢坤,并要见面谈贸易问题。而卢坤按照清廷的一贯做法,拒绝与其见面,仅仅给了个使节指南,让律劳俾与当时的广州行商直接谈。而律劳俾到广州后觉得自己多次遭受无礼接待,如海关随意撬开他的箱子并拿走文件,在要求见当地负责相关事务的清廷官员时有遭到拒绝;在律劳俾对此感到愤怒的时候,而两广总督卢坤通过下属知道事情缘由后却在把这种高高在上的姿态看作是外交上的胜利,并且进一步发布命令要律劳俾离开广州回到澳门去,否则就停止贸易。结果律劳俾不得不低头,退回澳门,然而在卢坤自认为是外交胜利的同时,那些英国的自由贸易商人却窃喜不已,因为他们以此来为借口向英国国内传达英官员在清被羞辱的信息,从而将英国国家力量拖入来为自己贸易捞取好处。这其中最出名的就是英国最大独立贸易公司的创始人之一、最清英贸易影响很大的商人查顿。

作为本来就是自由贸易派的律劳俾,在觉得受到无礼对待后,对清廷更加敌视;他在给当时英国外交大臣巴麦尊的信件里积极鼓吹对清战争,用战争手段迫使清廷开放贸易。律劳俾说“只需要3-4艘帆船和桅船,再加上一些士兵就能击败对方,此举成功的容易程度甚至超过对西印度群岛的一个无人小岛的占领”;“弓箭+大刀长矛、叫花子一样的军队,怎么可能敌得过久经沙场的英国士兵”。再得到英国暂时不想用战争为手段来解决贸易问题时,律劳俾决定绕过卢坤直接和广州商人谈(当时卢坤禁止了部分商品贸易),律劳俾认为这些广州商人和英国商人一样因禁运而遭受损失,而且用中文在公告牌上写着“千万勤劳的中国人因为他们反复无常的清政府而遭受重大的损失。。。。”。律劳俾此举激怒了卢坤,卢坤加大对英国人的贸易禁运,并且派兵包围英国商人会馆(当然律劳俾在一条英国船上和朋友进餐,是他的一个中国仆人跑来告诉他,因为当时清廷不允许外商带着外国仆人进驻,所以外商只能聘请当地中国仆人)。

于是律劳俾就命令附近的3艘装有大炮的快速帆船前来示威,三艘船在经过虎门时,发生了虎门战役(不是后来鸦片战争,1841年1月7日的那次虎门战役,那一战英国人受伤38人,而打死清军近300人、打伤清军400多人),此时虎门有60门大炮,但都是固定在炮台上面的老炮,根本就没法调账和瞄准,结果炮台发射的炮弹从入侵船只的头顶上飞过,而英国船长看到此情景,干脆那张椅子坐在甲板上晒太阳,轻松通过清军堡垒,然后发起攻击,很快彻底摧毁炮台上的60门大炮,在整个交战过程中英军付出的代价仅仅是2人死亡、5人受伤,而清军数量多少不清楚,既然60门大炮给彻底摧毁,那么损失至少是英国人的十几倍乃至几十倍了。难怪后来英国人日记记载说清军的炮弹“更像是烟花而不是大炮”。

然而,清朝虽然缺乏先进武器(或者说有效利用热兵器)对抗这支仅有三艘船的英国准军事力量,但不妨碍低下基层士兵和军官采用原始方法对抗。在近代热兵器没有绝对压倒性优势之前,原始方法还是有效地。事实证明,清军利用原始方法更加有效,清军先用了十几条装在了石头的船只自动下沉堵死了虎门的出口,并在河上拉起一道道铁链,并将一些船只装上火药,用来自杀式攻击,这确实对英国快速帆船造成了很大威胁,这样律劳俾没法退回澳门了,只能前往广州英国商馆了,英国商人和律劳俾被困死了。不久律劳俾生病发烧,最后不得不接受屈辱的条件离开——即乘坐清军的船只、在清兵的护送下离开,离开的过程中岸上一片鞭炮声和5天行驶85英里的速度,让律劳俾觉得自己更像是被押往刑场游行的高级犯人。到达澳门后,律劳俾郁郁而终,没多久死掉。

律劳俾的死,让很多商人如那个查顿非常高兴,他们以此为切入点,积极鼓吹英国派兵来报复,报复所谓的“外交官受侮辱而死”。虽然当时英国政府并没有直接答应了,但却影响了英国政府,以至于后来英国议会投票决定发动鸦片战争之前,那些鼓吹战争的人都拿出这个例子。律劳俾的2个后继者虽然主张采用温和手段和清廷谈判获取贸易,但由于清廷的自大和效率低下,2人最后都感到厌烦而辞去。再后来就是好战的义律上校接任。不久后鸦片战争爆发。

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