美刊披露美国空军将实现空中给无人机加油技术

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导读: [img]http://img10.itiexue.net/1452/14528314.jpg[/img] 2012年夏天美军可能会进行一架无人飞机在空中给另一架无人机加油的试验。     [美国《空军》月刊网站3月号报道]题:给无人机加油(记者丽贝卡·格兰特)       技术的进步使得空军将很快能够实现无人加油操作。       空中加油就要发生变化了,这与新的KC-46空中加油机计划无关。这种变化是巨大的。       自从空中加油在上世纪40年代
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美刊披露美国空军将实现空中给无人机加油技术

2012年夏天美军可能会进行一架无人飞机在空中给另一架无人机加油的试验。


[美国《空军》月刊网站3月号报道]题:给无人机加油(记者丽贝卡·格兰特)




技术的进步使得空军将很快能够实现无人加油操作。




空中加油就要发生变化了,这与新的KC-46空中加油机计划无关。这种变化是巨大的。




自从空中加油在上世纪40年代成为惯例以来,美国空军飞行员就掌握了驾驶飞机与空中加油机对接的技术,这可以说是最精细的飞行操作之一。




过去十年,精确导航和自动化技术的发展开辟了一个新的领域——自动加油:传感器的反馈程序可以控制拟加油飞机和加油机之间的对接,而不再需要飞行员操控。




上世纪中期开始的飞行试验开启了自动化操作的新方法。更多的变化还在进行当中。2012年夏天可能会进行一架无人飞机在空中给另一架无人机加油的试验。




国防部高级研究计划局的一名项目负责人吉姆·麦考密克说,“空中加油已被证明对载人军事航空来说极有价值。我们有理由相信,在近些年无人航空器的需求日益增长的情况下,这对无人系统来说也是一样”。




当然,空中加油有着各种不同的技术。三种主要的方法都取得了成功。由美国航天局和国防部高级研究计划局主推的第一种技术,利用光学追踪的概念实现了探测和锥形管“海军式”加油的自动化。空军研究实验室则广泛利用了工业成果来实现用空军加油机输油管给远程飞机加油。除此之外,国防部高级研究计划局正在进行一个新的项目,让一架“全球鹰”式无人侦察机作为加油机在高空给另一架“全球鹰”式无人侦察机加油。

自动空中加油需要的技术要高于无人机基本操控技术。二十世纪九十年代末,一些进展使得自动空中加油成为可能。首先是在巴尔干以及其他地区广泛使用“食肉动物”无人驾驶侦察机。其次,全球定位系统的卫星在1995年实现了全面运行能力。全球定位系统实现了更加可靠的飞行和自动定位。很快,给无人机加油的概念就出现了。




国防部高级研究计划局的新项目将进一步应对无人系统、传感和空气动力学的挑战。项目负责人麦考密克说,用“全球鹰”系统在无人加油场景下解决这些复杂问题将能够提升信心,相信无人系统能在安全、灵活和能够负担得起的情况下实现自动加油。




麦考密克说,2012年将是决定成败的一年。他说,我们计划在今年夏天进行包括重复转移燃料在内的令人信服的展示,在此过程中,我们就能够更好地知道这类飞机怎样在近距离进行操作,并获得复杂无人操作的宝贵经验。




国防科学委员会在准备2011年的一项自动化研究时说:“支持技术的显著进展表明,当前和今后的军事系统可以实现前所未有甚至无法想像的自动化程度。”五角大楼要求国防科学委员会找到能够“更大规模应用自动化”的机会。

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