四个星系外的距离 外星人造访过地球吗?

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导读:著名的宇宙学家卡尔萨根假定在其他星系还有生命。在他的小说《接触》中有个人物说,如果给我浩瀚的宇宙,“如果只有我们,那似乎是个巨大的空间浪费”。 相当多的未成年人好像会同意这一点。2001年,美国国家科学基金会调查的人中有30%的人认为“曾经报道过的不明飞行物确实是来自其他文明的空间飞行器”,2000年《大众科学》杂志的调查发现,45%的美国人相信有智慧的外星人曾经造访地球。 不仅仅是美国人对其他星球上有生命的猜想入迷。在英国,1999年的一项民意调查显

著名的宇宙学家卡尔萨根假定在其他星系还有生命。在他的小说《接触》中有个人物说,如果给我浩瀚的宇宙,“如果只有我们,那似乎是个巨大的空间浪费”。


相当多的未成年人好像会同意这一点。2001年,美国国家科学基金会调查的人中有30%的人认为“曾经报道过的不明飞行物确实是来自其他文明的空间飞行器”,2000年《大众科学》杂志的调查发现,45%的美国人相信有智慧的外星人曾经造访地球。


不仅仅是美国人对其他星球上有生命的猜想入迷。在英国,1999年的一项民意调查显示,61%的英国青少年相信有外星人和不明飞行物,而只有39%的人相信***。


UFO现象——不明飞行物,有些人认为是由外星人驾驶的,他们不时地顺道拜访地球,只是想看看我们在干什么——只是近年来的事。直到20世纪40年代,人们才开始认真对待“飞碟”的出现。现代人对观察外星人的狂热主要集中在罗斯维兰的新莫斯科小镇附近,1947年7月,这里发生了最著名的目击外星人的事件,小镇从此名闻天下。1977年,大约8万人参加了目击外星人事件发生30周年的纪念活动,尽管在许多相信UFO的人心中,这个事件还未得到充分的解释。


在那天,有个东西哗地降落在罗斯维兰附近的沙漠上。不管它是什么,美国空军快速地将其取回并遮盖。1947年7月9日的《阿尔布开克日志》描述了一个农场主如何在农田里发现了一个“奇怪的东西”。一位军队媒体的官员最初将其描述为飞碟,但是媒体进一步的声明则试图平息渐增的混乱:那只是军队的一只气象气球,一直往前飞,在这里什么也没看见。UFO热衷者认为这是一个大骗局的明确证据。


然而在官方声明的背后是来自军方人员和目击者的相互矛盾的记述。有几个人声称曾见到外星人的尸体被带入现在著名的罗斯维兰空军基地的“51号区”。1994年一盘“外星人尸体解剖”的录像带神秘地出现了,据称这盘录像带显示了军方人员检查从坠毁的UFO中发现的外星人遗体的过程。


想象中的外星人总是拥有各种神奇的能力。


1994年7月,美国空军对所有围绕罗斯维兰事件的文献资料进行了彻底的复查。调查的态度是坚决的。那时在罗斯维兰附近,气球碎片被人们拾起,它们只是一次失败的研究项目的残留物。外星人的尸体只是气球携带的实验用的人形靶。关于军队快速到达现场处理“证据”的报道,在试验后已被澄清。报道的题目明确了空军的立场:“罗斯维兰:事情已经结束”。


但是这场密谋并没有使理论家信服,而且似乎也没有使美国公众信服。美国有线电视新闻网和《时代》周刊在1997年6月进行的民意测验发现,80%的美国人认为政府在隐瞒外星生命形态存在的信息。谁知道呢,也许他们是对的。一位美国政府的蓝皮书项目研究顾问称,空军被施加了巨大的压力以便“能够设法做到”对UFO的调查。例如,任何18岁以下的人提供的目击报告都被自动视为无效,在项目接近尾声时,军方人员被允许不去考虑那些他们认为是由疯子提供的报告。


对于相信外星人来访的人来说,所有这一切证明政府想掩盖外星人曾造访地球的证据。他们的理论是对官方解释的背叛,当然很容易理解他们为什么这么做,如果外星人曾在罗斯维兰登陆,美国政府也许并不想让人们知道。阴谋理论推定人类会像他们一贯的作法那样行事:合作、欺骗和蒙蔽。有时候,科学家和政治家被请求解释一种现象,他们的回答似乎与事实并不相符——阴谋理论就从中诞生了。


出于某种原因,人类愿意相信在外空间存在有智慧的生命,外星人想找到我们——正如我们愿意相信没有科学证据的其他现象一样。美国国家科学基金会指出,相信类似占星术、超感知觉的“伪科学”,相信外星人、灵魂等诸如此类的东西是“很普遍的”。


没有证据表明曾经有奇特的天外来客驾驶UFO,我们至多只是知道一些不能被轻易地解释的现象。毕竟,UFO的来访只是在过去50年中被广泛报道过——这仅仅是行星跨越了40亿年历史中的一瞬间。一位在搜寻外星情报(SETI)研究所研究菲尼克斯项目的天文学家指出,其他星球的生命会“看到”地球,仅仅是因为我们发出了高频度的无线电波—— 而且我们做这件事仅有70年。即使外星人能立即跳进他们的宇宙飞船搜寻这个神秘的星球,而且即使他们能以光速行驶,到1947年罗斯维兰事件发生的年代,外星人还要经过四个星系才能到达地球。

然而很少有人怀疑外空间存在生命的理论上的可能性。而且它也许比我们想象的还要近。弗兰克?德雷克博士构想出一个数学公式,可以用来计算可能隐藏着生物的行星的数量,这些生物具有丰富的穿越太空传递信息的技术。这个公式考虑到星球的组成比率(像我们的太阳),有行星的部分,还有那些能够产生生命的星球,等等。利用这个公式,德雷克估计在银河系大约有1万个能交流的文明。


正是这种乐观主义刺激了对星球中生命的寻找。 美国国会严厉地批评了美国国家航天局对搜寻外星情报(SETI)的资助行为,这刺激了一场大型的非盈利性活动的诞生。SETI研究所进行的是全世界在这一领域最全面的研究,SETI联盟调整了成千上万台由天文爱好者和职业的天文学家操作的无线电望远镜,每台望远镜能观测类似太阳的星球并寻找生命的信号。到2015年,美国国家航天局的外星球探测器将开始寻找像地球一样绕轨道运行的行星。


人们不断地发现不明飞行物,却从没有被证实。上图是1963年在南非被偶然拍下的不明飞行物。


但是如果这些计划有所发现将会怎么样呢?我们将如何与这些遥远的生物联系——然而,也许更重要的是,我们究竟该说些什么?这些外星人会是善良的吗?或者他们会不会有敌意?这也许要花很长时间才能知道。假定德雷克的估计是正确的,离我们最近的外星人也在500光年之外。一次对话要花费很长时间。当然,这并不意味着我们应该放弃——只是,关于我们自己,我们应该说些什么,并且应该怎样说呢?


首先,人们认为数学和物理能够提供一种可以被任何能建立太空探索结构的先进社会所理解的公共语言。但是那只会把地球描绘成一幅不够生动的画面。关于我们的生活,我们的文化,我们的星球,我们能告诉外星人什么呢?


也许答案还有待于通过旅行者1号和2号探测器所携带的金色的唱片来发现。旅行者太空探测器发射于1977年,携带了记录地球上的生命的唱片:植物、乡村、山脉和人类的图像,55种语言的问候,鲸的歌声。这些唱片由卡尔?萨根担任主席的委员会收集,包括标示如何使用唱片的符号。这种乐观主义有些令人不可思议。如果外星人存在,如果他们曾经发现过这些探测器,这些探测器仍要花4万年的时间才能接近另一个行星系。SETI研究所正试图把其中一些更有美感的信息通过无线电波传送。


在外空间存在其他生命的信念——这些生命也许想和我们交谈,并成为我们的朋友——涉及了人类最基本的需求。我们在本质上是社会的生物,在整个宇宙中我们可能是唯一的生命,这种想法确实令人感到孤寂。了解到在外空间还存在其他类似地球的星球,这可以使我们找到一面镜子来照自己,去发现我们是如何到达这里的和为什么在这里的基本的真相。


萨根总结道:“地球生命的本质和对别处生命的寻找是同一个问题的两个方面:寻求我们是谁的答案。”


文章摘自《决定人类未来的50件事:大事件》


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