通用电气公司表示,虽然美国防务支出将出现下降,但它仍愿增加对下一代发动机研发项目的投入;同时,也愿意承担更多战机、直升机及军舰节油升级所需的资金。


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通用电气航空部门负责军事系统的副总裁简·罗格表示,尽管军方去年取消了F-35战机替代发动机——F136发动机项目,该公司仍然在军用发动机市场上占主导地位。例如,波音公司的F/A-18E/F“超级大黄蜂”,当前仍继续获得军方和国外的订单;F-15战机也刚刚收获了沙特的巨额订单,这将使它的生产工作持续到2017年。上述两种战机都配备了通用电气生产的发动机,这将给该公司带来巨大收益。


报道称,五角大楼的防务削减计划给防务公司带来不少挑战。但通用电气表示,仍然看好新的第六代航空发动机项目,且将会增加在这些项目上的投入。罗格在一次新闻发布会上称:“由于可用于新平台的资金有限,我们作为防务公司必须在这个时候增加投入。”她还指出,该公司在商用发动机方面的良好业绩,为增加在新一代军事技术上的投资提供了有力的支撑。


简·罗格认为,通用电气现在面临着不少挑战,因此必须进行选择性投资。但是,该公司依然十分看好战斗机和直升机市场。她说:“当然,我们要在投资方面采取谨慎的态度。我们必须进行合理的投资,把军用发动机与商用发动机的研发结合起来。”


据悉,该公司正在进行五角大楼的下一代发动机预研项目——自适应通用发动机技术的开发。该项目计划于6月份进行发动机核心机测试,全面测试工作则将在2013年1月进行。采用该发动机将使战斗机航程增加30%,而耗油率则比当前发动机降低25%。通用电气表示,它正在增加新型发动机研发的资金投入,也在逐步加强发动机研发团队的实力,他们计划2020年开始向客户交付新型发动机。


通用电气每年用于内部研发的资金高达10亿美元,其中6亿美元用于军用发动机的研发。该公司人员表示,他们未来仍会维持这样的投入。


简·罗格称,一些前沿技术(如陶瓷矩阵复合材料)就出自通用电气的军事系统研发部门,而这些技术有助于通用电气研发出性能更好的商用发动机。商用市场的良好发展反过来又会促进公司对军用发动机研发的投入。她认为,这样可以降低军用飞机的研发风险,同时又有助于加快研发工作的进度。


简·罗格指出,该项目会促进一些新材料的研发,因此,公司增加对新一代发动机项目的投资并不是一种浪费。她说,“总的来说,这些投资决策都比较明智。这是我们在当下进行的选择性投资,但我相信,这些投资会使我们在随后的发展中受益。”