曾国藩:完人还是屠夫?

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导读: 文/阿明 曾国藩是晚清中兴名臣里最重要的一个,从他在世的时候起,针对他就存在两种完全不同的评价。 有时候他是德业文章的代表,文韬武略的楷模,其立功、立德、立言之成就震古慑今,简直是天地之完人……又有时候他是杀人不眨眼的屠夫,是冷酷无情的“曾剃头”,是事满媚外的“卖国贼”,其残暴、愚忠、反动之面目遭千夫所指,是为千古之罪人。 说曾国藩是个完人,主要是指他在治学、统兵、为官、成事、处世等各方面都取得了极高的成就,其人格和功业符合传统儒家“修身齐
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文/阿明




曾国藩是晚清中兴名臣里最重要的一个,从他在世的时候起,针对他就存在两种完全不同的评价。




有时候他是德业文章的代表,文韬武略的楷模,其立功、立德、立言之成就震古慑今,简直是天地之完人……又有时候他是杀人不眨眼的屠夫,是冷酷无情的“曾剃头”,是事满媚外的“卖国贼”,其残暴、愚忠、反动之面目遭千夫所指,是为千古之罪人。




说曾国藩是个完人,主要是指他在治学、统兵、为官、成事、处世等各方面都取得了极高的成就,其人格和功业符合传统儒家“修身齐家治国平天下”的理想,所以有人写对联盛赞他是“立德立功立言三不朽,为师为将为相一完人”。毛泽东和蒋介石对他的评价也很高,毛泽东是“予于近人,独服曾文正”,而蒋介石则认为“曾公乃国人精神典范”。




太平军的兴起是曾国藩崛起的重要契机。此前他只是一个普通的京官,虽然高居侍郎之位,但当时并没有什么特别大的名气。1852年,回家奔丧的曾国藩正好赶上了太平天国运动的爆发,八旗和绿营的溃败又把他推到了办团练以对抗太平军的风口浪尖,于是后来横扫天下的湘军就在他这个书生的手里诞生了。投笔从戎的曾国藩打战竟然也是把好手,他的湘军越打越强,越打越多,逐渐成为对抗太平军的主要力量。其实湘军的基本结构就是书生带着一群老实的宗族农民去作战,没想到这个简单的组合居然创造了奇迹,把席卷十八个省,历时十四年之久的太平军彻底打败并消灭了!曾国藩及其湘军集团俨然成为大清帝国的拯救者,不管是在朝堂、士林还是民间,他的声望都达到了顶峰,被清政府任命为武英殿大学士,加太子太保衔,封一等毅勇候,成为清代以文人而封武侯的第一人。




曾国藩作为洋务运动的发起人之一,还是中国近代化的先驱。早在与太平军的作战中,曾国藩就逐渐认识到了先进武器的重要性,那时就开始到处收罗人才,开始了对西方先进文明的探索和学习,中国第一个近代军事工业企业“安庆军械所”就是那时候建立的。后来曾国藩又主张向发达国家派遣留学生学习先进的科学技术,“留美幼童计划”就是在曾国藩和李鸿章的共同奏请下推动的。




不管是在当代还是后代,曾国藩识人用人的功夫都得到了很多人的钦佩。“一生之成败,皆关乎朋友之贤否”,曾国藩交往的朋友都是当时的俊杰,像左宗棠、胡林翼都是湘军中的中兴名臣;号称大清三杰之一的彭玉麟是曾国藩的部下;大名鼎鼎的李鸿章是曾国藩的弟子。他的幕僚里面更人才济济,是当时有名的人才库……曾国藩正是团结了一大批当时的顶尖人物才成就了如此巨大的功勋伟业。




说曾国藩是屠夫,则主要是指他在镇压太平天国运动的过程中心狠手辣。刚开始在湖南搜寻会党的时候其“宁可错杀,决不放过”的冷酷就很快让他得到了“曾剃头”的外号。攻破太平天国首都天京的时候湘军的大屠杀又让“曾剃头”变成了“曾屠夫”,其凶名可止小儿夜哭。




当时清军对太平军军民的屠杀非常普遍,就连已经投降的太平军都不能幸免。电影《投名状》里面的大规模杀降情节就是以曾国藩的弟子李鸿章在苏州搞的杀降为依据的。当时李秀成败走天京,留在苏州的八个手下守不住,就在洋枪队首领戈登的担保下向李鸿章投降。可是李鸿章对他们不信任,接手苏州城后就设伏杀害了这八个降将,同时城内的数万太平军守军也在毫无戒备的情况下惨遭屠戮,清军之残忍、背信暴露无遗。据说戈登知道这事后还怒气冲冲的提了把洋枪要找李鸿章算账,可是自诩为理学家的曾国藩却极力称赞这种背信弃义的行径,称“此间近事,惟李少荃在苏州杀降王八人最快人意”,“殊为眼明手辣”。




除了屠杀被人指责之外,对于汉人来说,曾国藩费尽心机维护的满清王朝正是两百年前大搞“扬州十日”“嘉定三屠”的异族政权,况且当时已经腐朽不堪,严重阻碍了中国的发展。曾国藩的努力也并没有让它焕发生机,而是在腐败和反动的路上越走越远。这也成为他经常被人诟病的原因。




1870年天津教案爆发,时任直隶总督的曾国藩奉命处理此案,面对外国势力的蛮狠无理和步步紧逼,曾国藩最终选择了妥协退让,对内严惩涉案国民,对外赔款道歉。尽管他有许多苦衷,但是这样的结果还是使他的声望受到了极大的打击,被人骂为“卖国贼”。




历史人物不可能得到所有人的称赞,也不会被所有人憎恶,尤其是像曾国藩这样深刻影响了历史的人。“一千个人就有一千个哈姆雷特”,曾国藩到底是完人还的罪人,相信每个人心中都有一杆秤。




其实不管是完人还是罪人,曾国藩在近代历史上的重要地位都是不可动摇的。没有他,太平军可能席卷全国,直至满国尽戴红头巾,近代历史完全改观;没有他,中国人向西方学习的时间会大大推迟,洋务运动遥遥无期,近代化的道路将更加蹒跚。曾国藩一生的功业与近代中国的命运已经紧紧联系在一起,谁都不能否认,谁也无法回避。


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