新加坡空军要添购空中加油机 是为美国吗?

一个面积只有数百平方公里的岛国,居然4架空中加油机还嫌不够,看来是铁了心为美国充当马前卒了!

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KC-135R型添油机在一次两年一度的“螺丝异形”演习中,为F-16型战斗机进行长途空中添油。(档案照片)

新加坡空军部队有意添购性能更强的新型号空中添油机,以确保空军战斗机可以进行更远程的任务,空军部队也可以更有效地执行人道支援任务。


本报获知空军已经向一些空中添油机(aerial refueling tanker)供应商发出“信息征询书”(Request for Information,简称RFI),邀请它们提供添油机的规格和详情。


国防部回应本报询问时证实这个消息,但不愿透露征询书详情。


国防部公共事务司长陈国明上校说:“空军不断维持部队的作战能力,提出采购添油机的信息征询书是为了寻求现有KC-135R型号添油机的可能取代选择。”


“RFI”是营销术语。采购方若有意进行大采购,通常会先通过RFI邀请供应商提供它们制造的成品或配件详情,然后根据这些信息作出采购决定。


空军现有的添油机属美国波音KC-135R型号,共四台。它们在2000年编入空军第112中队,中队在2002年8月提升为作战单位,即可正式加入军事或人道支援行动的中队。


当时,一架KC-135R型添油机价格约4000万美元,相等于今天的5350多万美元(约6700万新元)。它可在长途飞行中为各类型战斗机添油,省却战斗机来回基地添油的麻烦,扩大战斗机覆盖的飞行范围。


受访军事观察家认为,新加坡空军这次有意购买新添油机,必须考虑到新加坡的作战因素,包括参与的军事和人道支援行动,以及新采购战机的规格和阵容。另一个关键就是添油机的性能如何能协助空军,使他们的作战能力倍增。


两款机型是热门选择


因此,他们认为波音KC-46型和欧洲空中客车A330 MRTT型添油机是热门选择。


东南亚军事观察家赫克斯利(Tim Huxley)以电邮回复本报询问时说,空军应该会选择A330 MRTT型,因为“它的燃料容量、载客量和载货量都比较好,长远看来,是个有效的力量倍增器 。”


南洋理工大学拉惹勒南国际关系学院(S.Rajaratnam School of International Studies)亚太区域军队现代化观察家毕胜格(Richard Britzinger)也倾向于A330 MRTT型。


“新加坡武装部队近年来对维和行动、人道支援的参与有显著增加,它们现有的C130大力士运输机不能飞得太远。如果有类似A330 MRTT型承载功能和机身大的军机,肯定是好事。”


毕胜格说,按照发出征询书的时间表来看,新加坡空军可能只有到2017年或2018年才决定要购买哪一型号的添油机。他认为,其他国家的空军部队,如英国和澳大利亚空军都已经开始使用A330 MRTT型添油机,新加坡空军没必要如美军一样,等着采购KC-46型添油机。波音相信只能在2017年以后才能把KC-46型添油机供应给美军。


他说:“A330 MRTT是现成的,它的作战性能一目了然,是个好选择。”


权威军事资讯集团IHS珍氏(IHS Jane’s)曾在去年12月推测,A330 MRTT型添油机将是取代我军KC-135R军机的选择,并估计这将是一笔总值10亿美元的交易。


有观察家也相信,空军这次将添购多过四架添油机,以支援F-16C/D和F-15SG战斗机。


*soonwl@sph.com.sg



(编辑:Ruru 联合早报网)


本文内容于 2012/2/28 9:47:43 被杀倭灭日编辑

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