2050年 搭电梯上太空?

(东京讯)搭乘电梯,可以直接上太空,这是不是天方夜谭?日本大林建设公司雄心万丈,公布了建造“太空电梯”计划,希望到了2050年,人们不需要搭乘太空船,只要搭电梯就能够圆太空梦。

据日本《读卖新闻》报道,大林公司所要建造的太空电梯并不是由一般的钢铁制造的,而是由比钢铁强20倍的碳纤维“纳米碳管”(carbon nanotubes)做成。此一太空电梯可供30人乘坐,预计要花费一个星期的时间,才能抵达高度达3万6000公里的太空站。

其实,太空电梯的概念早已出现在科幻小说里。1990年代,人类发现奈米碳管之后,大林公司判断,太空电梯不再是遥不可及的梦想,其他组织如美国宇航局也开始进行类似研究。

大林公司所设计的太空电梯缆线,全长为地球到月球距离的大约四分之一,这相等于9万6000公里。电梯缆线固定在地球地表一个定点上,然后利用地球自转的离心力抛出去,另一头系着一个起平衡作用的铅坠。电梯电缆的中间部位是一个太空站,该太空站内将建设实验设施及居住的空间。

电梯将以200公里时速上下,单程需要花费7天半。太空站周边设施将利用太阳能发电,发电设施同时还会向地面输送电力。

大林公司表示,目前公司面对的挑战是能否以低成本来大规模生产奈米碳管,以及全球各地的相关组织是否愿意携手合作制造这个全球第一个“太空电梯”。

大林公司一名发言人说:“目前,我们还无法估计这项计划的成本。不过,我们会一步一步地进行计划,确保太空电梯计划不会只是一场梦。”

其实,美国科学家2004年就提出了“太空电梯”的概念,后来日本和俄罗斯科学家也就如何设计“太空电梯”提出了初步方案。

专家曾经指出,目前纳米碳管还只是毫米级制品,距实用差距甚远;向3万多公里外的太空发射各种电梯建设材料花费巨大;这种“太空电梯”一旦因严重事故而崩塌,空中和地面的损失也将十分惊人。专家们认为,面对这些难题,“太空电梯”短期内恐难开工。

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