受宪法保护的色情恶棍

受宪法保护的色情恶棍

在美国,有一个人被美国主流社会称为“人渣垃圾”。他就是《好色客》的创办人拉里.弗林特。此人早年开过酒吧,对社会底层的民众非常了解。后来他也想效仿《花花公子》推出一份色情杂志,不过由于《花花公子》已经牢牢占据中产阶级市场,与之竞争无疑于自寻死路,所以弗林特另辟蹊径于上个世纪70年代瞄准没多少文化的下层人士推出了色得不能再色的《好色客》。为了迎合读者口味,弗林特肆无忌惮地在杂志上刊登各种露骨的色情内容,从而获得了成功。

杜林特之所以被称为人渣垃圾的原因其实和色情的关系并不大,主要是因为《好色客》中有一个专栏叫‘本月王八蛋’,弗林特专门用它来羞辱在他看来属于伪君子的政治家和公众人物。比如,他曾刊登基辛格、福特和洛克菲勒轮奸自由女神像的漫画;所以,在《好色客》销路飙升的同时,弗林特也成了法院的常客。他曾经因为出庭时把国旗当餐巾别在胸前,结果以亵渎国旗罪被判6个月监禁;在1978年,在去法庭的路上,弗林特被人连打三枪,侥幸死里逃生但也导致下半身瘫痪,只能在轮椅上度过余生了。

尽管如此,此人从未屈服,官司找打杂志照出,更有意思的是在一次长达5年的官司中,弗林特居然还成了维护宪法的英雄,史无前例的拓宽了美国的言论自由。事情是这样的,杰里.法尔威是美国一位著名的牧师,也是一位极端的道德捍卫者。不过,弗林特却认为他是个骗子,想尽办法要来羞辱他。在某一期的《好色客》的滑稽广告中,以漫画的形似,模仿当时正风行的一则意大利酒的广告,以双关的手法暗示法尔威与他的母亲乱伦,并注明“滑稽广告 不要当真”。法尔威知道此事之后勃然大怒,立即向法院控告弗林特以及他的杂志滥用他的名字和肖像做广告并且诽谤,恶意对他造成精神伤害,提出了4500万美元的赔偿要求。但是弗林特坚称自己杂志的漫画仅仅是一种言论自由的表达和诽谤毫无关系。经过激烈的庭辩,法庭认为好色客的漫画只是恶作剧也没有商业目的,并且由于“没有哪个理智的人会认为该广告描述的是实际发生的事情”牧师的诽谤起诉也被驳回。但是,陪审团认为该漫画对牧师的精神的确造成了伤害,因而判决弗林特赔偿10万元,同时罚款10万元。也许大家会认为弗林特肯定会见好就收了,但那就不是弗林特了。

弗林特上诉了,上诉庭维持了一审判决,弗林特不服,最后官司达到了美国联邦最高法院。1987年,美国最高法院开庭审理了这桩轰动全美的案件。在庭辩中,弗林特的律师有一段精彩的演讲:

“我们有讽刺评论的长久传统,随便拿起一份报纸,你都可以看到漫画嘲讽,它们都是针对一些人的评论,这仅仅是一种言论自由。自由如果冒犯不了谁,那它就一文不值。自由就是容忍社会里的很多东西,包括格调低下的东西。言论自由只有包括所有的言论,不管这些言论冒犯的是什么人,这样的自由才有意义。”

最终,弗林特以捍卫言论自由做出的抗辩得到了最高法院的大法官们的一致认可,他们做出了历史性的终裁——撤销一审二审所做的裁决。首席大法官轮奎斯特在解释原因时指出:社会可能发现言论令人不悦,但这个事实并不能构成压制言论的足够理由。如果是讲话者的观点造成的不快,则这就是将其交付先付保护的理由........这是宪法的重要原则。

在弗林特的官司之后,美国人可以放心大胆的说了,包括随意评价弗林特本人尽管他自已从不在乎这些。一个记者这样评价此事:他的存在让社会不大舒服,但一个健康有活力的社会必须容忍...........


猜你感兴趣

更多 >>

评论

评 论

更多精彩内容