全球最大电信运营商为何无缘iPhone

联通有了,电信有了,中移动还是没有


中国移动与苹果为引进iPhone进行了四年马拉松式的谈判,然而即便在联通、电信相继谈判成功之后,这场漫长的谈判还在持续。而iPhone的热销,带走了全球通用户,也壮大了对手在3G时代的竞争力,中国移动现在不得不将扭转战局的希望寄托在4G。


近日,中国电信正紧锣密鼓部署iPhone发售事宜,如无意外,消费者最快将在2月15日左右买到电信版合约机。


联通有了,电信有了,最早与苹果谈判欲引进iPhone的中国移动仍两手空空。从2007年开始,中国移动和苹果公司就引入iPhone手机展开了长达4年多时间的谈判,至今没有实质性结果。


作为全球最大电信运营商的中国移动为何始终拿不到苹果手机的销售权?

全球最大电信运营商为何无缘iPhone

谁都不愿低头


其实中国移动很早就看上了iPhone。2007年6月底, iPhone在美国上市,风靡一时。11月,中国移动数据部部长高念书等人就来到苹果总部,洽谈将iPhone引入中国事宜。


但到了11月13日,中移动董事长王建宙在参加GSMA移动通信亚洲大会期间透露,两家公司在一些具体条款如收入分配上存在分歧,没有达成任何协议。按照苹果公司和其他电信运营商合作的先例,苹果要求从中移动获得20%-30%的流量费分成,遭到拒绝。


2008年1月,中移动表示,已暂停与苹果的谈判。但五个月后,在苹果全球开发者大会上,苹果CEO斯蒂夫·乔布斯称,3G版iPhone有望在年内进入中国内地,但还需要等待监管部门的批准。


没过几天,中移动董事长王建宙公开表示,同苹果合作的障碍已解决,中国移动始终保持着跟苹果的密切联系,剩下的只是工作层面的问题。


据知情人士透露,此次谈判的转机在于,苹果公司让步,不再坚持收入分成模式。双方重启谈判,苹果要求中国移动一次性支付每部iPhone手机600美元,且还要给客户补贴。此外,苹果于2008年7月10日发布了在线商店App Store,用户直接从那里购买应用,无须绕道运营商。


这些都与中国移动的过往经验大相径庭。反差最大的是,在中国移动平台上,SP、CP们都唯中国移动马首是瞻,用户订购的所有服务和内容,都是中国移动从话费中收取费用,然后与之分成。


于是,苹果开出的条件再次遭到拒绝。2008年10月,王建宙表示,“作为时尚产品,iPhone不是中国移动的唯一选择”。


的确,中国移动的选择还有谷歌。2007年末,中国移动就加入了Android联盟,谷歌手机T-Mobile G1在2008年9月上市,当时被市场寄望为一款可以与iPhone对抗的产品。


但此后让中国移动陷入被动境地的,是中国3G牌照的发放。


解不开TD-SCDMA的结


2009年1月7日,中国工信部正式向国内三家电信运营商发放3G牌照,中国联通获得WCDMA,中国电信获得CDMA2000,中国移动则是中国自主研发的TD-SCDMA。前两者在全球各有多家运营商,技术相对成熟,覆盖面广;后者仅有中国移动一家运营商。


而苹果推出的新产品3G版iPhone,恰恰支持WCDMA制式,但不支持TD-SCDMA。


2009年3月初,中国联通董事长常小兵带领中国联通谈判小组赴美与苹果谈判。同年8月28日,双方宣布达成为期3年的合约在中国大陆销售两款3G iPhone手机,并签订了独家经销协议,中国联通成为苹果在大陆的唯一授权销售的电信运营商,期限为两年。


中国移动不甘示弱。三天后,中国移动发布了基于TD制式的智能手机OPhone平台,采用基于Android的开放操作系统OMS,联合联想移动、多普达、海信、LG等厂商共推OPhone手机,发展TD终端。


此外,中国移动也开始借鉴苹果App Store的做法,2009年8月17日,正式推出了应用商店Mobile Market(MM)。


但中国移动也并未真正放弃苹果。2010年3月,王建宙在2009年中国移动业绩发布会上谈到,中国移动仍在和苹果就引进iPhone进行谈判,难点在于国内自主研发的TD-SCDMA如何植入iPhone。


同样至今没有获得iPhone销售权的还有美国第四大运营商T-Mobile,该运营商虽然采用的是CDMA制式,但iPhone无法支持它所特有的AWS频段。


支持AWS频段,并非增加一个模块那么简单,还可能影响iPhone整体设计。要知道,iPhone4发布之初,机身四周不锈钢边框作为外置天线的一个设计缺陷,影响手机信号接收,曾给苹果公司带来一场信誉危机。


毕竟,中国移动不等于T-Mobile,作为拥有全球最多用户的运营商,其权重不足以让苹果为之出一款产品吗?但苹果可能担心的是,TD网络问题是否会带来糟糕的iPhone用户体验。


2011年1月,王建宙在达沃斯论坛的一次采访中表示,中国移动希望苹果在新一代iPhone的开发中能够支持TD-SCDMA,但是苹果有难处,他们要开发的项目太多,安排开发TD制式还要一个过程。两家公司为此一直在谈判,苹果已明确表示会全力支持TD-LTE(4G)。


iPhone的杀伤力有多大


iPhone手机对运营商的拉动作用究竟有多大?


在美国,尽管T-Mobile也力推三星等安卓系统手机,并对iPhone用户采取了专卡、套餐等服务,吸引了100万左右的iPhone用户宁愿舍弃3G上网功能,也要留在T-Mobile,但是在2011年第三季度财报大会上,作为唯一一家没有获得iPhone运营权的公司,他们不得不面对用户增速减缓,甚至因为iPhone4S而转向其他运营商的事实。


自引入iPhone后,中国联通在利润指标上表现不佳。2010年中国联通业绩报告显示,其2010年营收1713亿元,同比增长11.3%,但净利润只有38.5亿元,同比下降了59.7%,破历史最低纪录。这被很多人指责为对iPhone的补贴太多。


2011年前三季度,中国联通销售费用为206.34亿元,比上年同期增加35.24亿元,增长20.6%,3G手机补贴成本为41.56亿元,同比增加28.9亿元。


一位中国电信内部人士对南方周末记者称,中国联通补贴iPhone表面上看虽然亏了,但是却树立了联通在3G领域的口碑,并拉动了1000-1500元级别智能手机的销售。


2012年初在深圳华强北电子市场走了一圈之后,他发现这个原本最大的手机零部件集散地,60%的广告和零部件都和iPhone有关。


更重要的是,中国联通借助iPhone开发了苏宁、国美等社会渠道发售手机,2011年上半年,中国联通的社会渠道销售占比达到51%。iPhone也帮助中国联通挖走了很多中国移动全球通用户,从2010年开始,中国移动搞得最多的促销活动是充值送话费,目的是能绑住用户一年算一年。


按照这个势头发展下去,等智能手机热起来,中国移动还能保持第一大运营商地位吗?


2012年2月7日,中国工信部总工程师朱宏任透露,截至2011年底,全国电话用户达到12.7亿户,3G电话用户达到1.28亿户,当年净增8137万户。截至2011年底,中国联通公布其3G用户数为4000万,中国移动则称3G终端的G3客户数为5121万户。这两个数字里不仅包括3G手机,还包括3G数据卡,但他们都没有公布其比例。


寄望TD-LTE


苹果公司和中国联通从未透露其掌握的iPhone用户数量。但从2011年5月起,中国移动却高调公布其iPhone用户量。


2011年10月25日,中国移动董事长王建宙参加日内瓦ITU世界电信大会时透露,中国移动网络iPhone用户已达1000万。他将此归功于苹果在国内开设的专卖店。


其实中国移动各地子公司也功不可没。2011年11月,在北京地铁广告牌上,中国移动打出全球通智能手机套餐的广告,首选机型iPhone4,最高可享受2800元返还。当然,中国移动自有渠道并不发售iPhone,消费者需要从别处购买。


除了iPhone套餐和剪卡,中国移动各地子公司也通过各自渠道暗线推广iPhone。一位中国移动内部人士告诉南方周末记者,具体操作办法是:在当地找一两家有实力的第三方代理商组织货源(只要确保正品,有些是行货,有些甚至直接来自联通),绑定与中国联通类似的套餐,中国移动补差额。


中国移动这1000万iPhone用户,虽然持有高端设备,但只能用上2G网络通话或者短信,上网主要依靠WLAN或者Wifi,毕竟不如直接3G上网来得便利。如何稳住这些用户也是一个问题。


2011年整整一年里,中国移动一直强调与苹果公司的谈判在继续。这一年里,“中国移动即将销售iPhone”的传言和澄清相继上演。


当年6月22日,时任苹果COO的蒂姆·库克造访中国移动和中国联通总部,中国移动将在9月开卖iPhone手机的消息随即传开。


两个月后,在中国移动中期业绩发布会上,中国移动董事长王建宙表示,希望尽快与苹果就iPhone合作达成协议,但目前没有时间表。


但到了11月,彭博社报道称,苹果和中国移动之间有关在TD-SCDMA领域进行合作的谈判破裂了,苹果将不会发布支持TD-SCDMA的iPhone。中移动很快否认了该报道,称谈判还在进行中。


尽管有苹果承诺将支持TD-LTE,但无人知晓4G何时到来。中国的4G频段规划尚未出台,在上海、杭州、南京、广州、深圳、厦门六个城市试点的TD-LTE第一阶段规模试验后,目前刚刚进入第二阶段规模试验,预计要到2012年6月才能完成。


对中国移动来说,4G也不全然是好事,“4G来得越快,运营商死得越快。”一位中国移动的内部人士对南方周末记者说,网络越快,互联网公司提供的基于网络的通信产品会加快其传统高利润业务如语音、短信等的衰退,加速其沦为管道的命运。


尽管中国移动正在极力推动其平台能力建设,但OPhone和MM都没有达到预期的效果,其九大移动互联网基地也刚开始起步。


前述中国移动内部人士透露,最近他们接到通知,正在解决部分iPhone手机iOS5.0.1与移动Sim卡不兼容的问题。

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