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中國經濟終究會超越美國的想法,一直在奧巴馬心中


在發表國情咨文前,奧巴馬接受時代雜誌專訪,談及中國,他說,"中國已經是地球上人口最多的國家,而端看你怎麼看,也是全球最大或第二大經濟體,很快就會變成最大的經濟體,這幾乎是無可避免的"


這大概是奧巴馬第一次公開這麼說,坦承美國早晚將屈居第二


記者查覺奧巴馬說出這樣罕見的話,趕緊追問,"真的無法避免嗎?"奧巴馬似乎發覺不應該這麼說,話說了一半停了下來,然後說,"假如他們維持穩定和現在的成長步伐的話,這樣的話,確實是無可避免的,就算他們慢下來,他們這麼大,他們最後還是會在整體經濟規模上,成為最大"


"但是,"奧巴馬接著說,"另人懷疑的是,在近期內他們會達到美國或其他高度發達國家的人均收入,中國有這麼多人,他們正使千百萬人同時脫貧"


僅管中國總體經濟超越日本了,但離美國仍有一段距離,中國現在的國民生產總值GDP約6.5兆美元,美國則在15.2兆,而美國經濟僅管成長緩慢,但仍是正成長,也就是,中國要追上的數值可能不只是現在的數字,


所以中國成為第一大經濟體的議題,在美國,多屬於金融機構或智庫的預測,什麼說法都有,一般是10幾20年,甚至是30年


不過,美國政府乃至於美國總統基本上是不會做距今還有段時間的預測,特別是公開說美國將屈居第二,所以奧巴馬的說法,在美國根本不是"政治正確"的,共和黨總統參選人也屢屢批評奧巴馬美國第二的想法是老二心態


根據一些共和黨總統參選人的說法,他們相信美國在許多領域仍保持領先,只要美國脫離經濟衰退,就能翻身、持續創新、創造經濟增長,拉大與中國的差距,把中國拋在後面


不過,奧巴馬看到的現狀顯然不是這樣,從他過去的講話就能看出,他知道美國在教育、基礎建設、清潔能源等領域是與中國有得競爭的,他也大概知道,可從沒說出的是,美國許多產業正拱手讓給中國:


* 美國曾經驕傲的汽車產業,已經落後到全球第三,輸給中國和日本,2010年,美國生產780萬輛車,中國生產了1830萬輛


*美國僅管以高科技創新國自居,但實際上,僅管中國以代工為多,但中國也生產許多高科技產品出口,從2005年起,中國出口的高科技產品出口產值就超越美國,在2009年達到3480億美元,美國同年只有1420億美元


*而美國驕傲的鋼鐵與煤生產,都已經落後給中國,成為第二,而且是遠遠落後,鋼的生產只有中國的1/8,煤則是1/3不到


當然,還有不少冠軍寶座拱手讓給中國的例子,這就是奧巴馬所看到的:中國正一個一個領域慢慢取代美國,而且取代後,遠遠將美國拋在後頭


其實,奧巴馬擔憂的不只是落後,而是中國將改寫規則,規則,向來是勝者制訂的


美國知名外交政策智庫、外交關係協會亞洲研究中心主任易明,這樣對筆者說:"奧巴馬相信中國終將成為第一大經濟體,中國在許多方面將會設定遊戲規則,我想總統的努力,是想確保中國在成為第一大經濟體的路上,能遵守遊戲規則,如果中國不遵守,整個秩序將會出問題"


不管中國在人均上還落後發達國家多少,生活水平還差多少,但做為第一大經濟體,是有能力能改變遊戲規則的,光看中國超越美國的產業,許多產業原先的面貌已經被改變,這些改變累積起來,將是個大改變,大概也是美國完全不想看到的改變


因此,奧巴馬從去年底開始,就以中國應該"遵守遊戲規則"為由,對中國從各各面向施壓,像是南海議題,或者是許許多多的經濟議題,從人民幣、知識產權到出口補貼,不一而足


心裡存在中國經濟終將超越美國想法的奧巴馬,對華政策是越來越強硬,他想趁著中國還無力改寫規則時,要中國遵守美國設下的規範,就算中國哪天超越了,也將走在八九不離十的道路上


美國一向以世界警察自居,制訂規則、維持秩序,當然美國必須付出相當代價,但這符合美國的自身利益,因為維持貿易的順暢、美元地位的穩固,使得美國得以支付這些代價,持續獲取更大的利益,這也是美國成就人類史上罕見大國地位的原因--只要規則秩序維持下去,美國地位也將保持住


當然,另一方面,美國兩手戰略,也開始要求中國承擔國際責任,甚至要求付出中國自身所能承擔的,讓中國卻步,這樣也能讓美國跟世人說出,像奧巴馬重要外交參謀白宮副國安顧問羅德斯最近說的話一樣:"沒有任何國家接近美國扮演的角色,甚至像中國等新興強權,他們也不尋求扮演美國的角色"


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