揭开连体人怪异外表下隐藏的奥秘

揭开连体人怪异外表下隐藏的奥秘

作为一个正常人来说,你很难想象连体人是如何生活呢,他们也许一生下来了,就必须要面对着对方,直到死去;或者身体里跳动着一颗心脏,流淌着同样的血液;又或者必须要用一个大脑去思考……到底是什么原因,才导致了连体人的产生,而他们又将如何生活下去呢?新浪的历史新视界频道(http://history.sina.com.cn/)播出的纪录片《连体人的奥秘》,将带你了解这一特殊人群的故事。


连体人的由来

世界上每7万至10万个新生儿中仅有一对是连体儿,而只有1/4的连体儿可以存活超过1天。每个连体儿都可以说是独一无二的,他们大多数都是头部,腹部或骨盆处连接在一起,可能共用体内的某些部分,如心脏、肝脏、肠、生殖系统,甚至大脑。

揭开连体人怪异外表下隐藏的奥秘

有专家认为,连体人是“聚合”过程的结果。一个胚胎可以分裂成两个,发育成相同的个体,但是如果孪生胚胎在子宫里并列地发育,某个胚胎里的细胞可能会和另一个胚胎的细胞相粘连。根据“聚合”理论,孪生胚胎或许已经分离,但是由于某种原因,它们又重新粘连起来,从而产生连体的结果。

但是科学家还未能证明聚合理论,而普遍接受的说法是,连体孪生儿是“分裂”作用的结果。“分裂”理论拥有来自胚胎学研究的最佳证据,这种理论认为,在怀孕的前两个星期中,受精卵分裂为两个胚胎。但在此过程中,分裂不完全,因而细胞有一些部分相连,因此便发育成连体儿。


寿命最长的“头颅联胎”

揭开连体人怪异外表下隐藏的奥秘

45岁的罗莉和丽柏•雪贝尔正是这种罕见生物现象的一个例子——她们的头部连在一起,被称为“头颅联胎”双胞胎。能长到成年的头颅联胎人不多,罗莉和丽柏是其中的一例,她们是美国,也可能是全世界此类连体人中至今活得最久的一对。

科学家对正常大脑的许多功能至今仍感到困惑,而罗莉和丽柏的大脑相互重叠交叉,要研究其活动,那更是难上加难。不过有了先进的核磁成像技术,坦普顿医生可以清晰地了解这对双胞胎颅骨内的情况,而他的发现令自己大吃一惊。

她们大脑的两个重要部分有所重合:正面额叶,主要与决定和感情有关;还有顶叶,负责知觉和感觉作用。在正面额叶的区域,她们有15%左右是共用的,其相连部分被认为与记忆、深度思考以及性格形成有关。因此,科学家料想他们在这些功能上会出现重合,但是实际上她们的记忆和思想没有相连。

虽然罗莉和丽柏的这些大脑部分是共用的,但是她们的运动和感觉区域却没有连接,这就意味着她们可以单独活动。至于雪贝尔姐妹为什么共用彼此的大脑组织,却没有共同的大脑活动,医生们则无法解答。

除了大脑,这对姐妹体内还流着相同的血液,但却拥有两套独立的心血管系统。这对于体型较小的丽柏来说是性命攸关的,因为丽柏患有肾衰竭。如果丽柏和罗莉的血不是混合的,那么代谢废物将在她的血液里聚集。庆幸的是,丽柏有着世界上最好的透析系统,她的姐妹。丽柏血液中的废物会循环至罗莉的肾脏,并被排出,这样一来,丽柏的血液就能保持清洁。


选择性分离手术

追求独立对于大多数的连体双胞胎来说,是更为艰巨的挑战。连体双胞胎之间相连的位置和方式,是决定他们是否能进行分离手术的关键因素。

1996年,还在怀孕初期的米歇尔和丈夫杰夫得知了自己未出世的孩子,将会是连体双胞胎,而他们最害怕出现的情况,便是双胞胎女儿连体的部位是心脏。这种类型的连体婴被称为“胸部联胎”,有时会共用一个心脏,如果试图将他们分离的话,他们将无法幸存下来。

医生为这对连体姐妹做了测试,核磁共振呈现的图像显示,她们并没有共用同一个心脏。然而,图像也揭示了一个重要问题:这对姐妹共用大部分的肝脏。这意味着,分离手术依然存在危险。不过医生告诉米歇尔夫妇,像他们女儿这样的连体婴儿,传统上来说最适合进行分离手术,将有60%的存活率。

揭开连体人怪异外表下隐藏的奥秘

医生敢这么说是有原因的,肝脏是人体内最复杂而重要的器官之一,它是身体内的主要化学工厂,生产分解毒素的酶及负责生长和其他任务的重要激素。肝脏的神奇在于,切除一块肝脏后,它会随时间重新生长并恢复正常尺寸,只需它原有的1/3,就能重新复原。

只有30天大的肖娜和简妮尔,被送进位于加利福尼亚州玛连达大学儿童医院的手术室。对于医生和连体双胞胎的家人来说,手术的过程都是漫长的煎熬,任何一个差错都将带来致命的后果。手术能否将肝脏细小而关键的连接处成功分离?即使成功,两个女婴的肝脏又是否能在手术后成功复原呢?想要知道答案,还是自己去看看《连体人的奥秘》这部有意思的纪录片吧!


猜你感兴趣

更多 >>

评论

评 论

更多精彩内容