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闻名美国电梯夹人事故:赔偿金额竟高达1500万

美国电梯很是普遍。一种是升降电梯(elevator)。学校、商店、办公楼等,只要是两层楼,就得配备垂直电梯,因为残障人士、不爱运动人士都需要乘电梯。另一种是扶手电梯(escalator),也叫自动扶梯,常见于大型商场、机场、地铁等场所。

电梯总体来说是安全的。但是,如果不小心的话,比如“东张西望”,就有可能受伤。如中国名人司马南赴美过春节,就在机场乘电梯时,被夹伤了脑袋。

闻名美国电梯夹人事故:赔偿金额竟高达1500万

美国曾发生过一件举国瞩目的电梯事故。

2002年感恩节后,美国人疯狂购物的星期五。在佛罗里达州圣彼得斯堡(St. Petersburg)蒂龙广场购物中心,如潮的人流中,有一个母亲带着三个孩子。在购物中心的狄乐百货商场(Dillard’s),经过一部自动扶梯时,五岁的女儿柯瑞娜(Kerriana)突然一个人跑了过去,妈妈罗莉(Lori)来不及拉住她,她已经跑上了电梯。不幸的事情瞬间发生。柯瑞娜一只脚的鞋子卡进了电梯旁的缝隙,她本能地弯下身子用手去拉鞋子,结果,运行的电梯将她的右手带了进去,尖厉的惨叫撕裂了妈妈的心,她的三个手指被完全夹断了。

电梯紧急关停,柯瑞娜的手还卡在电梯的缝隙中。警察赶到,用工具拆开了铝板,才将她解救出来,送医院治疗。

柯瑞娜永远地失去了三个指头。心痛的妈妈愤怒地将狄乐百货商场告上法庭,起诉该商场疏忽过失(negligence),要求赔偿损失。

狄乐百货商场辩解说,责任在于孩子的妈妈,大人应该始终看好孩子。

罗莉母女的律师作了大量的调查取证工作。证据越来越有利于受害者。

该商场的电梯已经使用了30年,相当老旧,已有数以百计的顾客的鞋子被夹入电梯旁的缝隙,而商场所做的,只是让夹坏鞋子的顾客免费换双新鞋而已,没有考虑更换这部电梯。商场的雇员自己都说,这部电梯是绞肉机(meat grinder)。换上新电梯,只要15万美元,但商场上世纪90年代曾花了1250万美元装修,但却不愿拿出15万来更新电梯。而且,此部电梯以前曾发生过顾客受伤事故,但商场并未向政府报告。

经过长达两年多的调查取证和法庭辩论,陪审团一致认定:狄乐百货商场疏忽过失罪成立。

2005年2月,狄乐百货商场赔偿已经七岁的柯瑞娜1120万美元,赔偿罗莉380万美元,共计1500万美元。本来,罗莉可以得到更多的赔偿,但陪审团认为,作为母亲,她也有一定责任,因而律师接受了此一赔偿方案。

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