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七十多年前,英国两次组建远东舰队都被日军航空兵击溃—— 马来海战:英军战列舰不敌日军战机

1941年12月10日,85架日本战机仅用2小时,就将英国以“威尔士亲王”号和“反击”号战列舰为支柱的Z舰队击沉。1942年4月5日,重新组建的英国Z舰队再次被日本318架战机击沉。大英帝国的海上力量被日本轻松击溃,为日军控制太平洋创造了有利条件。


双方兵力

■英军:参战兵力为远东舰队(战列舰1艘,战列巡洋舰1艘,巡洋舰3艘,驱逐舰9艘),海岸航空兵飞机约250架。

■日军:为实现南下太平洋的企图,日军动用第25军团、第3航空队和马来亚战役联合编队。其中部署各型飞机约600架。


作战背景

1941年下半年起,德军转向东线进攻苏联,大英帝国本土所受的压力已逐渐减少,同时日本帝国战车南下太平洋的意图日趋明显。

日本制定1941~1942年侵略东南亚计划时,认为夺取太平洋防线战略要点、物产丰富的英属马来亚具有重大意义。日军统帅部的企图是:派重兵登陆,夺取制空权,歼灭英国舰队,陆军沿海岸快速发展进攻,攻占马来半岛和英国在东南亚的主要海军基地——新加坡,为尔后进攻荷属东印度(今印度尼西亚)建立前进基地。

8月,在大西洋宪章会议上,丘吉尔决定在远东承担更多的义务,并向罗斯福保证将派出一支令人生畏的、快速的、高级的战列舰和航空母舰特混舰队前往新加坡,以瓦解日本海军的活动。随后,丘吉尔不顾海军部的反对,派遣“无敌”号航母、“威尔士亲王”号战列舰、“反击”号战列巡洋舰和护航舰直奔远东。

12月4日,“威尔士亲王”号、“反击”号和“伊莱科特拉”号、“快速”号、“特内多斯”号和“吸血鬼”号4艘驱逐舰组成的新远东舰队(也称Z舰队)抵达新加坡,舰队司令是菲利普斯中将。

12月7日,日军联合舰队成功偷袭美国珍珠港。

12月8日,日军空袭美国在菲律宾的海空军基地和英国在香港的海军基地,并宣布向英、美两国开战。此后不久,日本海、陆军航空兵连续2次重创、毁灭新老Z舰队。


作战过程

日军战机两次毁灭英国Z舰队,主要实施了两次大规模的空中进攻行动。


第一次空袭(1941年12月10日)

日军对Z舰队的到来早有准备,驻西贡机场的第22岸基航空部队(有140多架“97式”攻击机和36架“零”式战斗机)已做好战斗准备。

12月8日,从西贡起飞的日军航空兵多次空袭马来半岛尚未被日军占领的机场和新加坡航空基地,使英军的250架飞机损失殆尽。

9日15时,Z舰队被日本潜艇“伊”-65发现。随后,由7艘巡洋舰和2艘战列舰组成的日军近藤舰队迅速南下支援。

10日清晨,Z舰队判断日本不会出动大规模鱼雷轰炸部队,因此在没有战斗机护航的情况下出航。

6时25分,日军9架侦察机从西贡基地起飞,在暹罗湾上空巡航,搜索英国舰队。

7时55分到9时30分,日军59架“九六”式陆攻机(25架装91式鱼雷,24架装500千克炸弹)和26架“一”式陆攻机(装鱼雷)陆续起飞。

10时整,菲利普斯中将命令舰队向北搜索日军。

11时10分,“威尔士亲王”号的雷达发现了日本机群。几分钟后,舰上瞭望哨也看到了日本机群。菲利普斯立即下令迎敌。

11时45分,日机发现Z舰队,所有战机疯狂扑向英国Z舰队。壹歧春大尉率领的9架轰炸机排成一排,率先向“反击”号战列舰发起攻击。随后,18架鱼雷机也投下了一枚枚鱼雷,对“反击”号、“威尔士亲王”号实施攻击。“威尔斯亲王”号、“反击”号和其他战舰的防空高炮一齐开火,几架鱼雷机被炮弹打中后坠海。但余下的日本飞机仍然不闪不避,继续向“反击”号猛扑过来。

12时33分,被4枚鱼雷、数枚重磅炸弹击中的“反击”号,舰艏上翘,舰尾迅速下沉。随后,又有9枚鱼雷击中舰身,“反击”号在14时03分完全沉没。

13时20分,在30多架鱼雷机、轰炸机的攻击下,“威尔斯亲王”号共中了8枚鱼雷和数不清的重磅炸弹,号称“不沉战舰”的“威尔斯亲王”号和菲利普斯及舰上全体官兵一起沉入了大海。

与此同时,英军其他驱逐舰在日本飞机的打击下,全数葬身在马来半岛的大海之中。


第二次空袭(1942年4月5日)

Z舰队覆灭的消息传到伦敦,丘吉尔受到了沉重的打击。但他并没有认输,马上下令重新组建一支远东舰队,代号仍然为Z舰队。这支新Z舰队由“无敌”号、“竞技神”号、“可怖”号航空母舰和5艘战列舰(含“君王”号、“复仇”号、“决心”号、“拉米利斯”号)、8艘巡洋舰及驱逐舰组成,舰队司令是詹姆斯·萨默维尔海军中将。

1942年3月,萨默维尔率领着这支新的舰队浩浩荡荡地进驻太平洋战区的科伦坡基地,寻机对日作战,发誓一雪前耻。

1942年4月9日清晨,318架日本飞机从“赤城”号、“加贺”号、“苍龙”号和“飞龙”号航母上起飞,向英国舰队所停驻的科伦坡飞来。萨默维尔得到情报后,立刻下令将舰队转移到600千米外的隐蔽海域,结果日军扑了空。气急败坏的日军战机对科伦坡进行了猛烈轰炸,把英军海军基地炸得面目全非。

与此同时,萨默维尔决定,趁日机全部出动、航母空虚的时候,发动偷袭,给予日军舰队致命打击。然而,巡洋舰“康沃尔郡”号和“多塞特郡”号因偏离航向掉队,被1艘日本潜艇发现,随之唤来80多架鱼雷攻击机和俯冲轰炸机,不到10分钟,这2艘重型巡洋舰在饱尝日本飞机的“雷弹”攻击之后沉入大海。

大批巡洋舰和侦察机经过数小时的搜寻,仍然没有发现日本航空母舰。于是,萨默维尔下令停止前进,与落在后面的4艘老式战舰会合,返回阿杜环礁。

16时左右,从新加坡起飞的280多架日本岸基飞机,在对锡兰东海岸的一个英军港口空袭后返航时,与英国Z舰队遭遇。日军飞行员立刻将剩下的所有鱼雷和炸弹全部投向Z舰队。英军3艘航空母舰上的大部分战机和轰炸机来不及起飞,就被炸得一片狼藉。防空力量最薄弱的“竞技神”号航母,很快就招架不住密集轰炸,迅速沉入海底。10分钟后,“无敌”号和“可怖”号航母上幸存的几架飞机才得以起飞。

16时30分钟,英军驱逐舰和战列舰相继沉没,“无敌”号和“可怖”号航母也遭重创,和剩下的几艘军舰一起,狼狈地逃回伦敦。


作战结果

日军第一次炸沉英军Z舰队,英军被炸沉各型战舰6艘,计有战列舰1艘、战列巡洋舰1艘和驱逐舰4艘,阵亡将士793人。日机被击落3架(“九六”式攻击机1架,“一”式攻击机2架),27架飞机受损,机组人员21人阵亡。

日军第二次炸沉英军Z舰队,英军被炸沉各型战舰11艘,计有航母1艘、战列舰2艘、巡洋舰5艘和驱逐舰2艘,另有2艘航母被重创。


战事评价

英国Z舰队的覆灭可以说是武器发展的必然结果,过去的海上霸主战列舰终究不敌新兴的航空力量。英国Z舰队的覆灭,使日军夺得了马来海域的制海权和制空权,为日军海上输送任务的顺利完成提供了保障,更为日军全面占领马来西亚、新加坡等国提供了有利条件,对英国在远东的军事地位产生了灾难性的影响,使英美两国在一段时间内失去了在太平洋远东地区的制海权。而新Z舰队的覆灭,还预示海战新时代的到来。 徐凤琴

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