人类流水线工业的扛鼎之作-自由轮

美国海事委员会把在二战期间,以EC2船型为基础,专为紧急建造而设计的船只称呼为自由轮。而弗兰克林·D·罗斯福总统为自由轮起的绰号是“丑陋的小鸭子”。


1940年,英国政府在美国船坞订了60艘商船,来补充战损并支援商船船队。这些船只非常简单,但是非常大(在当时的水平来讲),使用一台1846千瓦的往复式蒸汽机做为动力。这些Ocean级的设计虽然过时,但是非常的可靠。这些商船的前辈,是一艘1938年在森德兰由J.L. Thompson & Sons建造的。英国特别要求增加18英寸(457MM)吃水,使排水量增加到10100吨。英国没有本土油田,所以在设计中特别要求用煤做燃料。船只的住宿区,舰桥,发动机都集中在船舯部,用一条长长的通道将发动机轴和螺旋桨连接起来。第一艘Ocean级,Ocean Vanguard号,于1941年八月下水。


为了适应美国的的建造习惯,美国海事委员会更改并且优化了设计,让船只建造起来更快而且更便宜。美国版,特指'EC2-S-C1',E代表紧急,C代表货轮,2代表船只长度在400到450英尺长,S代表蒸汽动力,C1表示设计版本。在原先的设计中铆钉连接占用了三分之一的人工,在新版设计中,大量铆钉连接被焊接替代,并且安装了燃油锅炉,订单交给了由六家公司组成的联合企业——西海岸引擎与建造公司,并且采用了海运法的设计。


一位勇于创新的实业家亨利·凯泽成为美国历史上的传奇人物,他用预制构件和装配的方法大规模生产船只。一艘万吨级自由轮从安装龙骨到交货,原来要200 多天,凯泽一开始就把生产时间减为40天,半年之后,一艘万吨自由轮创下24天下水的世界纪录。这时候,美国的船只生产超过了德军的打击能力。


2751艘自由轮由13个州、15家公司的18座造船厂承造,首船SS Patrick Henry1941年9月27日开始按照大规模生产的标准规格建造,总重超过2500吨的250,000个预制构件在大约70天内从遍布全国的各个生产厂被运送到船厂中焊接起来,开工150天之后,于1941年9月下水(建造它的船厂也在施工过程中)。在1941-1942年德国的U艇和水面袭击舰一共击沉盟国2963艘各类船只,而同期美国只完成了863艘船来弥补这一巨大的损失,并且在建的货船数量也不够多。在造船工人获得熟练的建造经验之后,美国的船厂开始开足马力生产这些所谓的“可消耗”船只。由于德国潜艇的威胁,180万美元的自由轮只要能成功地完成一次越洋航行就被认为是成功地完成了其建造使命。


像战前亨利·福特组装汽车一样,大量自由轮的预制构件通过铁路平板车自全美各地的工厂运到组装她的船台。于是各个船厂拼命提高自由轮产量的竞赛开始了。Permanente金属公司(Permanente Metals Corporation现在成了一间医疗器械生产厂)位于加利福尼亚的kaiser皇帝船厂的2号船台是这场激烈竞赛的胜出者,SS Robert E. Peary“罗伯特·皮尔里”号自由轮的龙骨于1942年11月8日上午12点01分开始铺放在船台上,总重超过1400万磅的25万个部件在4天15小时零29分钟内被组装完毕,1942年11月12日,它下水了-油漆还没干。而纽波特造的胜利轮(胜利轮比自由轮还要大一号。结构大体相同,吨位约多出2500-3000吨。)有从铺龙骨到下水用了28小时的记录(当然这是为了测试而比较极端的数字)。美国在1943年生产高峰的时候,1天能下水5条船,其中3条是自由轮。1943年1年造的船比1914-1938年的总和还多……生产速度是击沉速度的三倍以上。


自由轮一般是用以故的美国名人名字命名,由Patrick Henry这个美国独立宣言署名人作为首舰命名。其中18艘自由轮是以著名的非洲裔美国人的名字命名的。而任何团体只要认购200万美圆的战争债券就可以为1艘自由轮提名。


自由轮在开始的时候公众印象很糟糕,因为它看起来实在很丑,在一个宣布战时紧急造船计划的演讲中,罗斯福总统称之为“看起来很糟的东西”,时代杂志叫它丑小鸭。为了改善公众对它的印象,1941年9月27日被定位自由舰队日,第一批14艘紧急建造的船只在那天下水。第一艘是Patrick Henry号,由罗斯福本人亲自主持下水仪式。在下水仪式中,罗斯福总统引用了Patrick Henry在1775年的演讲中的一句话:“给我自由,或者死亡”。罗斯福总统说,这些船只将给欧洲带来自由,于是这就成了自由轮的名字的起源。


自由轮技术数据:

级别:EC2-S-C1型自由轮

船只毛重: 7,167吨

标准排水量:10,149吨

满载排水量:14,245吨

The Liberty was 441 feet long and 56 feet wide.

长度:441英尺6英寸(134.5米)

船宽:56英尺10.75英寸(17.1米)

吃水:27英尺9.25英寸(8.2米)

Her three-cylinder, reciprocating steam engine, fed by two oil-burning boilers produced 2,500 hp and a speed of 11 knots.

推进系统:由两具Babcock & Wilcox锅炉为三缸往复蒸汽机提供蒸汽,使用重油为燃料,单螺旋桨,2500马力

速度:11 节

续航力:19000海里

定员: 44(战时会额外增加12-25名海军武装人员)

设计载量:8500吨(实际9000吨)

武器::

· One 3 inch bow gun 1门3英寸50倍径前主炮

· One 4or 5 inch stern gun 1门4或5英寸50倍径后主炮

· Two 37 mm bow guns 2门37毫米船头高射炮

· Six 20 mm machine guns 6门20毫米机关炮

· or eight 20 mm machine guns 或者8门20毫米机关炮


Her 5 holds could carry over 9,000 tons of cargo, plus airplanes, tanks, and locomotives lashed to its deck.

载荷:5个货舱(4大1小)可以运载超过9000吨货物(除9000吨舱载货物以外,甲板还可以另外捆绑装载飞机、坦克、火车头等装备)


A Liberty could carry 2,840 jeeps, 440 tanks, or 230 million rounds of rifle ammunition.

每艘自由轮可以运载2840辆吉普车、440辆坦克、2.3亿发步枪子弹


在二战中,大约200艘自由轮在潜艇、水雷、空袭和神风攻击中沉没。战后只有2艘自由轮被改装博物馆对公众开放,它们是在旧金山的“欧布兰”(一译奥布赖恩)号和在巴尔的摩的“约翰-布朗”号。


资料来源:

http://www.usmm.org/libertyships.html

http://www.liberty-ship.com/

http://www.merchantnavyofficers.com/liberty.html

http://organizations.ju.edu/fch/1994pelt.htm


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