天津机器局(清军主力淮军的主要后期来源之一)的怪现象

天津机器局位于天津城东贾家洼附近,始建于1867年,耗资23万两,年维持经费45万两,由天津海关拔出40万两关税,海军衙门协饷5万两,原名军火制造厂,1870年由李鸿章接掌,更名天津机器局。

李鸿章在经营直隶二十五年间,天津机器局成为淮军强大的后勤支柱,可以说立下汗马功劳。至甲午战前前夕,天津机器局占地3000亩,员工2330人,固定资产扩大到210万两主要建有黑药厂、铜帽厂、栗药厂、棉药厂、无烟药厂、枪弹厂、机器锻造厂、炼钢厂、水雷厂、造船厂等,大大小小辅助工厂三十多个,各厂都配有成套机器设备。主要产品为各种火药、铜帽、枪弹和炮弹,生产比较稳定。其中年产黑色火药32万公斤、栗色饼11.3万公斤、棉药1.04万公斤、无烟药3600公斤、毛瑟枪弹400万发、铜帽2800万粒、各式炮弹2万发,规模很大。从上面来看似乎这家兵工厂能力在当时不算差,应该比当时日本要强吧!

然而,非常奇怪的现象是,这样一家相当大的兵工厂,好像不是清廷的产业似的。居然维持经费地方(天津)出的多,而清廷的部委(海军衙门出的很少)。而且不像当时世界各国的军工厂都是赚钱,这个天津机器局是个赔钱货,而且赔钱挺多,几乎每年都向各省借钱,都是好几十万两乃至近百万两。此外,还有官僚腐败造成的偷工减料、滥竽充数、高报价吃回扣等原因造成的间接亏损也不下百万两。

不过好像貌似清末洋务运动的大部分兵工厂都是赔钱货,而且貌似这些军工厂好像是地方的而不是清廷中枢的,而且清廷中枢也基本上很少或者没有给财政支持,都是依赖地方。对于这个奇怪现象,本人觉得不能仅仅说成是太平天国之后,清廷最地方管理已经不行了,或者管不到地方了这么简单来解释吧。本人一直不明白,也许可以说成是洋务运动本身就是官商,这样的工厂自然没法盈利,而且洋务运动所谓的兵工厂更多是组织车间——从国外高价买来原材料乃至配件直接组装。不知道有没有其他什么原因,如有网友知道,可以说出来让我也长见识。


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