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据美国“詹姆斯敦基金会”网站1月6日刊文称,中国海军现代化最显著的标志是航母项目的发展。中国航母项目的发展历程已经走过了数十年的岁月,但由于资金、技术、政治和战略上的制约,中国的航母项目一直发展缓慢。

2005年4月,中国1998年购买的“瓦良格”号航母被拖进了位于大连的干船坞内,之后它接受了全面的改装。此后的几年里,网上流传着大量有关该航母的照片。

2011年8月,“瓦良格”号进行了首次海试,,与此同时,中国官方也更加开放地谈论对航母的兴趣。国防部长梁光烈和海军司令吴胜利都先后就发展航母发表了声明。

文章认为,舰载机在航母项目中有着与航母本身同等重要的地位,因此本文对中国舰载航空力量的发展及其所面临的问题进行了深入分析。

固定翼舰载机的发展

美媒称,中国改装升级首艘航母的同时,也在发展相应的舰载机歼-15。这款舰载机由中国自主研制,并借鉴了俄罗斯的苏-33D的许多技术。

目前,俄罗斯唯一的航母上就部署了苏-33D舰载机,而中国海军则拥有至少一个团的苏-30MK2和一个团的歼-11B。

2006年10月,俄罗斯媒体报道了中俄谈判购买12到50架苏-33D舰载机的事情。不过,俄罗斯媒体又在2009年3月表示,由于两国在购机数量上存在分歧,谈判陷入僵局。

此外,莫斯科还担心中国可能会仿制该战机,因为中国仅保证购买2到14架苏-33战机。之前,中国已经在未经俄方许可的情况下,自行制造“侧卫”战机的变型歼-11B战机,这进一步加剧了莫斯科的担忧。

由于购买苏-33战机的谈判没有成功,中国正在利用生产歼-11B的经验来生产自己的舰载“侧卫”。

美媒称,除了预警直和搜救直升机外,中国的首艘航母还可能需要能够进行电子战的直升机。因为大型固定翼电子战飞机(如美国海军的E-2C)难以从滑跃式甲板上起飞。英国皇家海军,印度海军和俄罗斯海军的航母(均使用滑跃式甲板)都装备了电子战直升机来替代固定翼电子战飞机。据俄罗斯媒体和网络上的报道,中国正在接收9架俄制卡-31电子战直升机,而网上的图片限制,中国已经部署了能够进行电子战的直-8的原型机。目前,还不清楚哪种直升机会成为中国航母的主力电子战直升机,不过很可能是直-15等国产直升机。但是,电子战直升机的能力远远比不上E-2C“鹰眼”等固定翼电子战飞机。

飞行员培训

美媒称,中国舰载机项目最后面临的问题是训练飞行员。有关这方面的信息非常少,因此引发了人们的大量猜测。其中,最大的疑问与大连舰艇学院招收舰载飞行员有关。2005年9月5日发行的《解放军日报》刊登了题为《大连舰艇学院首次招收飞行学员》的报道,报道称,该学院招收了50名飞行员,这些飞行员将接受四年的舰载飞行教育。自此以后,人们认为这是为了培养中国的首批舰载机飞行员。

美媒称,尽管这一报道令人激动,但它不太可能是指有关固定翼飞行员的培训。首先,中国媒体经常把舰载直升机称为舰载飞机,因此不应肯定该报道是指航母舰载机飞行员的培训。其次,大连舰艇学院并没有飞行员培训项目。中国海军飞行员培训初始阶段一般由位于烟台的航空工程学院或位于吉林的吉林航空大学承担。之后,飞行员将会在位于葫芦岛的海军飞行学院或空军学院接受进一步的培训。大连舰艇学院主要是培养水面舰艇军官,海军政治军官和海上工程人员。该学院接收飞行员学员可能是为了加强飞行员培训。没有证据表明中国正在进行航母舰载飞行员培训。第三,中国不太可能让刚从飞行学院出来的飞行员担当首批舰载飞行员的重任。与此相反,中国的首批舰载飞行员可能从经验丰富的现役飞行员中进行挑选,而以后的选拔也可能会按照这个标准进行。

美媒称,虽然不知道大连舰艇学院是否存在飞行员培训项目,但它的确在培养舰载直升机作战管理人员。2002年3月,《人民海军》刊登了有关该学院举办舰上飞行管理人员培训项目的报道。这些参训军官之前几乎不了解有关航空的知识。首批接受培训的军官于2003年7月毕业。根据这些事实,人们可以发现2008年的飞行员培训项目可能是对2002年项目的完善。而《解放军日报》的相关报道称该培训为为“舰载直升机指挥”。这也从一方面证明,2008年的项目不太可能是舰载飞行员培训。当然,该培训将来也可能扩展为对舰载飞行活动管理人员的培训。但是现在这一切都还不确定。

结论

美媒称,由于中国正在建造航母,两栖攻击舰和大型水面舰艇等先进海军装备,这些装备都能搭载飞机。因此,中国海军对舰载航空力量的要求正急剧增加。最显著的就是中国正在试飞的歼-15舰载机。除了固定翼舰载机,中国在舰载直升机和人员训练上也存在不小的问题。歼-15项目加上中国的首艘航母必定会引发更多的关注和猜测。不过,最终决定中国舰载航空力量作战效能的是一些其它不太引人关注的方面。

中国海军还需要发展培养舰载飞行员和舰载飞行活动管理人员的良好机制,这可能会需要很长的时间,这也决定着舰载航空力量是否能够成为中国海军的重要组成部分。另外,如果中国海军想要发展世界性现代海军力量,它就必须提高自身组织,训练和装备大型舰载直升机的能力。海上航空力量具有复杂性和动态性,中国海军如何管理这些装备将最终决定它在该领域的成功与否。

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