扫码订阅

设计 Bf 109 时,用到了许多在当时最新最先进、或者说最前卫的技术,包括下单翼,全金属蒙皮,窄机身,可回收起落架,封闭式座舱等等。这些技术已经分别在别的机型上得到了验证,但从未被集中起来运用过,结合使用的后果并非一加一等于二那么简单。毫无疑问的,梅塞施密特冒着极大的风险,更确切的说,是孤注一掷。谁能想到,Bf 109 问世的时候,根本就是一种没人要的战斗机。

从 1926 年 3 月说起,威利·梅塞施密特博士成立了他自己的飞机设计公司 Messerschmitt Flugzeughbau G.m.b.H,由巴伐利亚州政府赞助。该地还有另一家 1926 年成立的企业,Bayerische Flugzeugwerke(巴伐利亚飞机制造厂,简称 BFW,下同),也是由巴伐利亚州和国防部共同赞助。到 1927 年,州政府表示已经无力同时支持两家厂商,于是 9 月 8 日,双方签订了合并协议,梅塞施密特和他的设计小组负责设计,而 BFW 负责生产。

新公司的第一项产品是 Deutsche Lufthansa(德国国航,汉莎航空公司,简称 DLH,下同)要求的金属上单翼结构的 10 座客机 M-20。第一架原型机于 1928 年 2 月 26 日试飞,坠毁,试飞员在 250 英尺高度跳伞身亡。当时 DLH 的采购代表厄哈德·米尔希当即取消了所有生产订单。第二架原型机在 8 月总算通过了测试,DLH 买下了这两架 M-20 原型,并下了 10 架生产型的订单。

但首批飞机还没交完,又有两架 M-20 坠毁了,其中一架上有 8 名国防军的官员,于是媒体纷纷把矛头对准 DLH 和生产厂商,国会甚至进行了专门讨论。米尔希恼羞成怒之下,再次取消订单,拒绝接受已生产的 M-20,在报纸上公开指责 BFW 生产不合安全规范的飞机,要他们对死者负全部责任,并且要求退还预付款。但这笔款子已被用于零件原材料的定购和新飞机的研发,BFW 表示无力偿还,到 1930 年底,公司出现了 60 万帝国马克的亏损。

无奈之下,1931 年 6 月 1 日,BFW 递交了破产申请。后来通过反复的讨价还价据理力争,总算迫使 DLH 接收了已生产的 M-20 和 M-28 高速邮件机,逃过了这次危机。公司随后进行了改组,梅塞施密特博士成为新的领导人。此后纳粹党上台了,德国空军急速扩充,大量的订单秘密飞向容克、阿多拉、亨克尔、福克沃尔夫,但 BFW 只有收到一张:在亨克尔的授权下生产 12 架 He 45 双翼机。老对头米尔希青云直上,成了 Reichsluftministerium(帝国航空部,简称 RLM,下同)主任,这下公开报复,禁止他们自行开发任何飞机,规定只准在别的厂商许可下生产别人设计的飞机。

由于接不到本国的设计订单,BFW 只好暗中去国外招揽业务,罗马尼亚的 I.C.A.R 要求设计商务运输机和单座教练机,编号分别是 M-36 和 M-37。但很快就被米尔希发现了,他派一名手下维玛中校上门宣布罪状:“在国家如此需要你们的时候……”盖世太保也频频造访奥格斯堡的总部,梅塞施密特博士愤怒的抵抗着,努力维持摇摇欲坠的公司。出乎意料的,这件事情慢慢平息了,功臣是赫尔曼·戈林阁下(难得他也做点好事),亏了他的暗中干涉,对 BFW 的指控才没有成立。

转机终于来了,空军要在 1934 年举办的第 4 届国际飞行大赛上展示德国航空技术的优势,每个厂商都收到订单,设计一种竞技飞行用机。实际上早在 1932 年,BFW 就为当年的比赛设计了运动机,编号 M-29,共生产了四架原型机。第一架于 8 月 8 日坠毁,第二架在空中突然失去动力,虽然飞行员跳伞逃得一条性命,随机技师身亡。于是被禁止参赛,打入冷宫。

现在时间紧迫,梅塞施密特博士决定把已完成部分设计的 M-37 教练机改成双座运动机,1933 年 10 月,这种并列双座式飞机被重新编号,便是 Bf 108。采用 250hp 的 Hirth HM-8U 发动机或者 218hp 的 Argus AS-17 发动机,全可动前后襟翼,Bf 108A 空速 320km/h(200mph),具有极好的操作性。1934 年 2 月在奥格斯堡附近 BFW 的机场首次试飞,获得空前成功,飞行性能比设计人员指望的更好。6 架原型机很快被接收,与其他厂商交付的飞机一起,空军派出了一个专家小组进行试飞测试。

但厄运再次降临,7 月 27 日,就在截止日期到来之前,第一架原型机(注册号 D-LBUM)坠毁,来自 RLM 的试飞员当场身亡。梅塞施密特博士费尽唇舌,保证 Bf 108 不会成为M-20,然后几天是通宵达旦的工作,总算在月底前完成了剩下 5 架飞机的改进。

Bf 109 战斗机<转贴>

bf108

Bf 109 战斗机<转贴>

此刻空军的前线战斗机竞标已经开始,以替换当时的主力战机亨克尔 He 51。C-Amt(航空部技术局)的研究表明,新的战斗机必须是下单翼,最少装两挺 7.9 毫米的 MG 17 机枪,加强的机身结构能够承受高速的俯冲和急速横向翻滚,并且用倒 V 型 12 缸的液冷发动机。容克和戴姆勒—奔驰负责研制发动机,亨克尔,阿多拉,福克沃尔夫设计机体,由于米尔希的个人影响,BFW 被拒之门外。

比赛开始了,Bf 108 没有辜负众人的期望,虽然跟在波兰的 RWD-9s(1932 年冠军)和本国的 Fieseler Fi 97 后面登台亮相,但以它的高速博得全场掌声,也给看台上的空军官员留下了良好印象,他们大多不清楚梅塞施密特和米尔希的恩怨,加上前面说的几家战斗机厂商老是抱怨时间紧迫,工作负载太大,更加上戈林的关心,1935 年 RLM 终于同意由 BFW 提供 3 架原型机,作为新战斗机的候选。但派来的代表同时传达了米尔希的口讯:只是验证技术的原型机而已,别指望任何生产订单。

梅塞施密特博士此刻面临着一个抉择:不管米尔希的威胁,用大量时间物力研制新飞机,但即便成功设计方案也可能被锁进抽屉永不录用;要么干脆歇手,接受但泽大学的邀请去当个教授,从此不再踏进设计室和厂房。我们都知道他是怎么决定的,博士和他的小组带着德国人的耿直和刻板,铺开了空白的图纸。

Bf 109 战斗机<转贴>

使用 Kestrel 发动机的 Bf 109V1,注意前起落架之间临时加装的撑杆。

Bf 109 战斗机<转贴>

BF109 V1

新方案是以 Bf 108 为蓝本的,下单翼,可收放后三点起落架,铰链连接的座舱盖。其实这项工作早在 1934 年 2 月已经开始了,1935 年 8 月就完成第一架样机,地面试车在奥格斯堡进行,新发动机还没有完成,暂时用罗尔斯罗伊斯的 Kestrel V12 液冷发动机,起飞功率 695hp,同时竞标的亨克尔 He112 也是用的这种发动机。这里有个小插曲,当时游逛的民间人士恩斯特·乌德特来参观竞技机,对旁边的新飞机打量了一眼后断言:这玩意永远成不了战斗机。所有的地面测试圆满完成后,注册号 D-IABI 的 Bf 109V1(V 表示试验型)于 9 月试飞。BFW 的首席试飞员汉斯·诺奇在跑道上兜了几圈后,在众人紧张的目光注视下,第一架 Bf 109 轻巧的离地而起,收起落架也很顺利,首次试飞在空中停留了 20 分钟左右。这比超马林的喷火早了几个月,他们是命中注定的死敌。

进一步测试必须去空军试飞基地(Erprobungsstelle)进行,诺奇亲自驾机去那里,降落时起落架出了点问题,飞机歪歪扭扭的停稳,米尔希觉得很满意。围观的试飞员则议论纷纷,BFW 的产品素有坠机的恶名,开惯了双座机的他们怎么也不喜欢这种封闭座舱,自动襟翼的新飞机,而且高高的前起落架使得飞行员在滑行时根本看不到正前方的跑道。同时到达试飞中心的 He 112V1 同样是单翼,但设计师沃尔特和贡特博士深受传统方案的影响,亨克尔的新机型有着椭圆形的翅膀,翼展居然达到了 41 英尺,飞起来自然四平八稳,宽敞的开放式座舱,明显比 Bf 109 舒适,一时好评如潮。试飞中心隆重的接受了亨克尔的新飞机,似乎中标者已非其莫属。

Bf 109 战斗机<转贴>

待续....


发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
+加载更多