对比中美贫富差距:我国小康低于美国贫困线

纽约“占领华尔街”运动的美国抗议者们最初遭到嘲笑。他们同对手——华尔街的银行家和金融高管的争论似乎没有成功的希望,因为他们在智力和专业知识方面处于下风。“我们是占总人口99%的那部分人。”占领华尔街运动的抗议者们不断强调这一点。他们的这句话恰恰点出了问题的核心。

德国学者托马斯·舒尔茨在德国《明镜》周刊发表的文章认为,近100年来,美国的贫富差距从未像现在这样严重:一边是占总人口1%的幸福的超级富翁,另一边是占总人口99%的那些人。贫富差距的证据是如此确凿:目前,400个最富的美国人占有的财富超过1.5亿底层美国人占有的财富总和。

最新数据显示,从1980年到2010年,占全美人口1%的最富者的收入占国家财富的比例翻了一番还多,从8%升至18%,目前其年均税后收入在130万美元以上,而占人口20%的最穷美国人的年均收入仅为1.77万美元。期间,最高边际所得税率却从1981年的70%降至2010年的35%。

虽然美国的生产率自本世纪以来得到较大提高,但大多数美国人并没有从中受益,民众平均年收入减少了10%以上。《洛杉矶时报》近期的一项调查称,在全美25个城市中,纽约是贫富差距最大的。2007年,占1%的纽约富人的收入达到了该市总收入的44%。与此同时,2010年,纽约无家可归者数量攀升至11.3万人,许多妇女儿童长期住在收容所。

看到美国的贫富差距问题,给人的印象是,美国与中国相比,其社会现状也好不到哪里去。然而,作出这样的判断似乎有些过于简单。根据世界银行的报告,美国5%的人口掌握了60%的财富,而中国1%的家庭掌握了全国41.4%的财富。从财富集中的角度看,中国的财富集中度已远远超过了美国,成为全球两极分化最严重的国家之一,而分化的势头并没有停止的迹象。

当然,并不是说只有美国才存在贫富差距的社会问题,中国的贫富差距也在逐渐加大。但坊间一些媒体在报道美国的贫困人口增多时,较少提到美国贫困人口的标准;而在报道中国贫困人口大幅减少时,也较少提到国内贫困人口的标准。

美国的贫困人口最近几年基本保持在3500万人左右。美国政府划分贫困线的标准是:单身年收入低于9570美元(约合60309元人民币),三口之家低于16090美元(约合101367元人民币),五口之家少于22610美元(约合142443元人民币)。

不过,美国这些贫困人口中,有46%的家庭拥有自己的房屋。这部分人拥有的房屋一般有三间卧室,一个半卫生间;有76%的贫困人口家庭里有空调,有75%的贫困家庭拥有一辆汽车,有30%的美国贫困家庭拥有两辆汽车。

而中国究竟有多少穷人呢?这里我们不妨引用一位权威人士的话来说,“如果照国际标准,中国有1.5亿贫困人口”。这位权威人士可能用的是国际绝对贫困标准(即每人每天1.25美元可支配收入)来推算的。若用每人每天2美元的贫困标准呢?有人测算约有一半以上的人口为穷人。若用美国“五口之家少于22610美元(约合142443元人民币)”计算,中国的贫困人口还会更多。

实际上,从2003年开始,国家统计局等部门调整国内的贫困线,到2008年,中国的贫困线被重新划定1196元。2011年,贫困标准上调至人均纯收入1500元,这比2008年的贫困标准提高了25%。据此标准,全国贫困人口总数大大增加,有可能突破2亿人。不过,大幅上升的新标准与国际平均水平相比仍然较低。

美国的贫富差距与中国有那些不同?答案是,美国的富人增长数量有所减少,而中国的富人却出现猛增,中国富人往往占有国内大量的社会,政治,文化和自然资源;美国的穷人大多数有能力买房子和车子,美国的贫困线也比中国的小康线都高。而绝大多数的中国人感觉贫富差距比十年前变得更大了,大多数贫困人口连温饱问题都解决不了,更不可能买得起房子和车子。

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