[原创]美国民女掌控杀人无人机 (翻译贴)

美国民女掌控杀人无人机 (翻译贴)

badsingleman全文翻译自《洛杉矶时报》网站,2012年1月1日铁血首发

原文题目:平民合同工在美国无人机行动中扮演重要角色(Civilian contractors playing key roles in U.S. drone operations)

原文网址:http://www.latimes.com/news/nationworld/world/la-fg-drones-civilians-20111230,0,4297891,full.story

作者:《洛杉矶时报》大卫•科拉德(David S. Cloud)

发布:2011年12月29日

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2010年1月6日,里弗赛德县(Riverside County)三月空军后备基地(March Air Reserve Base)的工作人员操控一架“捕食者”无人机飞越巴斯斗的欧文堡(Fort Irwin)。供图:洛杉矶时报Don Bartletti

译者评论:美国真可谓全民皆兵,这也许时美国裁军的根本原因。

[华盛顿消息]2010年,美国的一次错误空袭至少杀死了15名阿富汗人。之后,美军官员对事故展开调查,惊奇地发现一名美国平民在事件中扮演关键角色:分析在上空监控的“捕食者”无人机发回的视频。

当时,这名合同工监管位于佛罗里达的赫尔伯特菲尔德(Hurlburt Field)的空军特种作战司令部((AFSOC)的视频分析人员。那架无人机那时正在追踪一些疑似的游击队人员,他们就在一小队位于阿富汗中部起伏小山中的美国士兵附近。部分地依据她的分析,一名陆军上尉命令对一个护航车队发动空袭,结果发现它们拉的都是无辜的男女和儿童。

根据《信息自由法》(FOIA),陆军少校蒂莫西•麦克海尔(Maj. Gen. Timothy McHale)得到一份文件,表明她并不是军人。他问道:“你为哪个公司服务?”她答道:“科学应用国际公司(SAIC)。”她所在的科学应用公司是一家位于弗吉利亚的上市公司,它与空军签订了多年合作、价值达4900万美元的合同,负责分析来自阿富汗的无人机视频和别的情报。

根据前任和现任的军官、公司公司雇员和内部的政府文件披露,美国不断增多的无人机行动依赖的是几百家平民承包商,包括一些像科学应用国家公司这样,工作在“地狱火”导弹发射前的所谓猎杀环节的公司。

这种对私人承包商的依赖,已经让一些以盈利为目的的公司进入美国最敏感的军事和情报行动。平民的介入让一些军界人士感到不安。

为了填补空军、特别行动小组和中央情报局操控无人机人员的空缺,至少有12家国防承包商在给它们提供工作人员。操控无人飞机比只有飞行员和机组人员的传统飞机需要更多的人。

空军缺少操控无人机的地面飞行员和机组人员,因为情报分析人员需要紧盯源源不断的视频和侦察反馈信息,而技术人员和机械师需要维护大负荷飞行的飞机。

空军副参谋长菲利普•M•布里德拉夫上将(Gen. Philip M. Breedlove)说,“空军排在第一位的人手问题,我们的无人平台需要有人照看。”没有平民承包商,美国的无人机行动将被迫停止。

据空军介绍,要保证单架“捕食者”24小时正常飞行,大约需要168人。更大的“全球鹰”无人侦察机需要300人。与之相对比,一架F-16每次任务需要的人数还不到100。

美国空军共有大约230架“捕食者”、“收割机”和“全球鹰”,其中有50架是在阿富汗和别的目标区域24小时飞行。五角大楼计划在下一个10年增加730架大中型无人机,相应的人员也会增加几千人

空军正在忙于满足这种需求。根据一项新的计划,无人机飞行员在送往中队认证并允许执行任务之前,需要44小时的驾驶培训。而驾驶普通战斗机的飞行员至少要培训200小时。

空军还将7个空中警卫队(Air National Guard)中队转化为情报单元,以帮助分析无人机视频。大约有2000名额外的空军情报分析员正在接受培训。

2010年2月,误杀阿富汗村民的袭击之后,美国特种作战司令部质疑:当时平民承包商在分析无人机反馈视频时,是否有“潜在的利益冲突”。

该司令部说,如果一个平民发出了错误的请求空袭信息,他(她)“可能不愿打确认电话,害怕担责任或者有不良的合同后果”。

麦克海尔否定了这一论断。根据五角的文件,他是这样反击的:“虽然,我知道承包商会有和军队截然不同的利益,但是,在这件事情上,不存在视频筛选人员的作为与不作为的问题。”

根据法律,使用军事力量的决定必须由军事指挥单元做出,或者,针对中央情报局的打击任务,依据总统决定(presidential findings)或其它特殊指令,授权平民官员采取秘密行动。

在2008年的军事法律杂志的上,空军行动法律师的首席律师杜安妮•汤姆逊中尉(Lt. Col. Duane Thompson)撰文警告,允许非军事人员直接向飞行员传达目标信息将违反国际战争法。

另外,平民不适用《军事审判统一法典》(Uniform Code of Military Justice)。根据该法律,军事人员如果犯下战争罪或者违法何时使用武力的交战规则,将受到起诉。

汤姆逊写道:“为了即将执行的打击任务,而将目标识别信息传递给那些可以致使敌方人员或者设备受损的人,必须是军人。”

他又写道,“参与情报收集、分析和规划的平民”是“更少引起反感”的人,因为他们的行动离现实的战斗“更远”。

现在,这种参与是实质性的。在最近的招聘广告中,科学应用国际公司说,他们有450名员工为空军特种行动司令部和别的部门工作,负责分析战场反馈的视频

一家英国航空公司的美国子公司BAE Systems公司发布了一则广告,招聘一名空军特种行动司令部的老兵,负责管理“执行情报、监视和侦察(ISR)任务或者全动态影像(MFV)分析任务的几百名雇员。”

BAE的发言人麦克•M•缇加登(Michael D. Teegardin)说,“招募广告是为了某一个我不能说出名字的客户(国防部)。”

五角大楼官员说,平民雇员扮演重要角色。

一位不愿透露姓名的空军上校说,“平民和承包商对我们所做的事情来说非常重要。但是,他们不会请求任何打击行动。他们只进行评估,而那可能促成一个”军事指挥人员做出发射导弹的“决定”。

一个地面的空军飞行员指挥每一次无人机飞行,对任何攻击都负有正式的责任。

德克萨斯拉克兰(Lackland)空军基地的空军情报监视侦察局(Air Force ISR Agency)的埃里克•西利亚德少校(Maj. Eric Hilliard)说,“合同人员提交的任何分析结果,只要用于最终打击行动参考的,比如打击目标,必须经过”某一个军事人员的“重新评估”。

美国的前任和现任官员说,在中央情报局,合同人员更为常见。自2008年以来,中央情报局已经使用“捕食者”无人机杀死了几十个基地组织成员和巴基斯坦境内的几百名武装分子。中央情报局还在也门部署无人机,用于搜集伊朗核设施的情报并监视别的潜在目标。

空军特种行动司令部操控无人机在阿富汗、也门、索马里和别的地区飞行。在一份声明中,该司令部说,它雇佣了165名平民用于分析视频和别的情报。他们很多人是和军事人员一起在位于赫尔伯特菲尔德的司令部的巨大设施里工作。

官员们说,另外还有300名平民为美国、德国和韩国境内的10处军事基地的空军无人机提供支持。他们大多是退伍军人,都还保留机密工作许可(security clearances),因此,他们能够做和服役时相同的机密工作。

2010年的阿富汗事故后,科学应用国际公司的那位雇员接受事件调查负责人麦克海尔秘密问询时,对自己的工作角色进行了描述。她的名字没有公开,并且,她的公司拒绝表明她的身份。本周四,该公司的一位女发言人梅莉莎•柯斯科维奇(Melissa Koskovich)说,这个女人还在公司工作。

作为那次行动的“首席视频筛选员”,她监管6名经过视频分析培训的在编人员,包括她的丈夫和一名现役的飞行员。那晚,分析人员花费了数个小时监测发回的实时视频。视频显示,当时那三辆车靠近美军。

她凝炼了小组的观察结果和自己的分析,写成实时的报告,通过一个聊天系统转发到正在内华达克里奇空军基地(Creech Air Force Base)操纵那架无人机的飞行员。那位飞行员又将信息传递到位于阿富汗的陆军单位。

其他人也在观看那架无人机的视频。除了飞行员,克里奇基地的军事小组还包括照相机操作员、任务情报协调员和一个安全观察员。文件显示,他们相信那个车队里包含武装分子。

科学应用国际公司那位位于佛罗里达的分析员对自己的评估持更谨慎的态度。她说,她报告说车中那些“年老的男性武装分子”手中持有的东西她认为“可能是武器”——从视频中根本看不出来那些男人手里拿的是什么。(可见“捕食者”的视频分辨率并不高,这也许就是美国要开发18亿像素的无人侦察直升机的原因之一了——译者)

她告诉麦克海尔,“我们当时想他们可能怀有敌意。”

但是,她在报告中也说,她看到车队中有孩子。后来,她又将孩子的表述更改为“青少年”,因为她的小组认为那些人看上去是在7-13岁之间。另一方面,她的报告又说,那些车里已经拐下了大路,不再向美军方向移动,这表明威胁已经渐渐远去

那位平民分析员没有和那位请求空袭的陆军上尉直接沟通,她事后知道那次攻击后,她非常吃惊。但是,她补充说,她不应当在事后评论那些军事指挥人员。

她告诉麦克海尔说,“当有人请求采取什么行动后,结果发现那是一个错误的评估,这样的事情已经有很多次了。”她补充说,那就是“实时”分析的危险之处。

本文内容于 2012/1/1 3:34:44 被badsingleman编辑

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