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编者按 2011年,对于中国科技界而言,的确是格外不平凡的一年。


今年由科技工作者、资深科技记者和广大读者评选出来的十大国内科技新闻,较往届视角更为全面——不仅依旧涵盖诸多象征国家实力的工程成就,也包含诸多学科的前沿成果,同时科技工作者普遍关心的热点事件也被纳入考虑。


当然难免有遗珠之憾,还有许多重要的成就和新闻,由于名额有限,只得割爱。但我们相信,最终入选的十大国内科技新闻,可以反映过去一年中国科技界的蓬勃景象。


1.歼-20试飞成功 体现中国航空工业巨大进步


2011年1月11日中午,在成都中航工业公司的飞机场,歼-20成功完成首飞落地。在现场的网友发帖说:“试飞现场欢呼声响成一片,围观者放起了鞭炮。”


很快,“黑丝带”(这是歼-20在网上的代号)的试飞照片和视频就传遍网络,成为年初国内反响最热烈的新闻。“中国自己的四代机上天,”一个军事爱好者在论坛里发言说,“这是我一年前都不敢想的。”


同一时间,美、俄、日、英、印等国家的媒体也都给予歼-20高度的关注。外媒普遍认为,尽管之前有中国研制四代机的消息传出,但目前进度之快依然超出想象。


目前,世界上共有4款第四代隐形战斗机。四代机主要的标准是4S标准,4S标准即超音速巡航、全隐身、超视距攻击、超机动性。据报道,美国F-22已经服役,F-35正进行密集的试飞工作,俄罗斯T-50已于2009年首飞,歼-20是第4款进入试飞阶段的四代隐形战斗机。中国第三代战斗机歼-10刚刚列装空军5年,第四代战斗机歼-20就已面世,这反映了我电子信息、新材料等各产业取得的飞速进步。


一年以来,歼-20接连试飞显形,据报道迄今已有60多次。军迷们拍摄到了完整的歼-20飞行机动动作——侧转、滚转,倒飞、拉起和加速,表现出了歼-20优良的空中能力。它机动灵活的空中表现也被所有媒体给予很高评价。有军事评论者认为,歼-20的频繁亮相,显示其设计性能稳定地达到了国际前沿水平。


有媒体从目前的图片分析出,歼-20采用了鸭式气动布局。属于双发重型战斗机。飞机机头、机身呈现菱形、垂直尾翼也向外倾斜,起落架舱门采用锯齿边设计,具备优良隐形战斗机的特征。


尽管歼-20的发动机、飞控、火控、武器等系统,还有基本的重量、载油量、载弹量等等数据都尚不清楚,但有的外媒推测,经过多年的探索积累,中国已突破四代机的气动设计、高推重比矢量推力发动机、有源相控阵雷达、隐身材料等关键技术;因此推出拥有完全自主知识产权的四代机,是水到渠成的事。



2.对学术造假说NO 我国首次撤销国家科技奖项目


李连生学术不端事件凭借诸多戏剧性因素,曾在学术界引发持续的震荡——造假导致巨额亏损被说成效益巨大,校方施压阻止举报,电视曝光次日李连生即被解除职务等等,展现了中国学术圈的复杂生态。


2011年春节长假的前一天,国家科技奖励办公室在其官方网站发布通告,正式撤销西安交通大学原教授李连生等2005年获国家科学技术进步奖二等奖的决定,收回奖励证书,追回奖金。这是我国“第一例”因学术造假被撤销的国家科学技术进步奖获奖项目。从2007年西安交大几位教授开始揭发李连生造假,到科技部宣布撤奖已将近4年。


在整个举报过程中,举报人面临的是漫长的纠缠和博弈。有全国政协委员对此评论说:“校方不揭发李连生造假行为,无非是为了维护学校的一己之利:可以凭借获奖争取更多的项目经费,扩大学校的知名度等等。归根结底,这都是背后利益驱动的结果。”


一位长期关注学术不端事件的媒体人也感慨道:“这件事发展到今天这一步,实在有着太多的偶然。我们可以假设,假如没有六位老教授的“殊死”举报;假如没有中央电视台《焦点访谈》等强势媒体强势栏目的介入;假如没有最终被外力证明的造假铁证……造假者会承认吗?西安交大会处理吗?这个项目所获的‘最高荣誉’会被撤销吗?”


有评论认为:国内部分高校和科研机构屡屡曝出造假丑闻,然而由于存在保护主义或碍于脸面的原因,往往对造假者追惩不够,落实不力。也正因为这个原因,使得更多的造假者敢于冒天下之大不韪。


如此环境下,撤奖的决定也得到舆论的普遍支持。有媒体指出:科技部没有因把关不严的顾虑而不了了之,这为今后国内高校与科研机构处理类似的“学术不端”行为树立了很好的标杆。



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三颗卫星相继发射,“北斗”导航系统正式试运行。


3.三颗卫星相继发射 “北斗”导航系统正式试运行


说到GPS,人们早已熟知——卫星导航嘛。如今,汽车、轮船甚至手机上都装着这套系统,它早已取代传统的纸质地图,成为人们出行之必备。


其实,GPS只是美国的卫星导航系统。目前我国实际应用的导航定位系统大部分都是靠美国的GPS定位系统来支持的。然而,GPS的精度一般约为1米,可其他国家却无法与美国享受“同样待遇”,所得到的GPS精确度都限制在10米以外。于是各国逐渐意识到,发展自主的卫星导航系统,不仅是航天实力的重要组成部分,更是国家战略的重要一环。


12月27日,北斗卫星导航系统的新闻发言人宣布,北斗卫星导航系统于当日正式提供试运行服务。


今年3颗卫星相继发射,让中国北斗在星空中崭露头角。4月10日,我国成功发射第八颗北斗导航卫星。这标志着北斗区域卫星导航系统的基本系统建设完成,我国自主卫星导航系统建设进入新的发展阶段,中国正加速建设全球导航系统。随着7月27日和12月2日,我国第九、第十颗北斗导航卫星相继在倾斜轨道上“落户”,更是有效地提高了系统可靠性,提升了在轨备份和应用服务能力,进一步改善了系统对覆盖区的导航性能。为实现向我国及周边大部分地区初步提供相关服务,满足交通运输、渔业、林业、气象、电信、水利、测绘等行业以及大众用户的应用需求,打下了坚实的基础。


据介绍,北斗导航系统的建设分“三步走”:第一步是建成北斗导航试验系统,目前已经实现;第二步就是2012年左右建成由10余颗卫星组成的北斗区域卫星导航系统,具备覆盖亚太地区的服务能力;第三步则是在2020年左右建成由30余颗卫星组成、覆盖全球的北斗全球卫星导航系统,系统性能达到同期国际先进水平。


据北斗的新闻发言人表示,我国将在明年10月份把“三步走”的第二步全部建成。按照北斗系统组网发射计划,2012年还要发射6颗组网卫星,进一步扩大系统服务区域和提高服务性能,形成覆盖亚太大部分地区的服务能力。目前,北斗已经具备25米左右的定位服务精度。到明年底,系统基本建成后再提供正式运行服务,到那个时候服务精度会达到10米左右。


4.我国证实体细胞可被诱导直接转化成肝脏细胞


中国是肝病多发国,重病患者往往需要肝移植。可惜供体太少,而且有免疫排斥的问题,因此大量病人无法获得及时有效的治疗。假如能够用患者体内的细胞再生出健康的肝脏胞,就提供了一条治愈的新路。


用胚胎干细胞就能再生肝脏细胞,但胚胎细胞来源太少;将体细胞变成“诱导多能干细胞”也是一条途径,但这个过程得用到一个致癌基因,具有不可测性。于是有的科学家“绕路而行”,不经过干细胞阶段,直接让皮肤细胞变成具有肝功能的细胞。用研究者打的比方,就好像“让一个人转行一样。一个农民可以转行成为工人”。


中科院上海生命科学研究院的一个科研团队,利用“直接转分化”的方法,将从小鼠尾部获取的成纤维细胞重编程,生成了成熟的肝细胞样细胞。今年5月12日,国际学术期刊《自然》在线发表了上海生命科学院的研究成果,证明肝脏以外的体细胞可以被诱导直接转化为肝脏细胞。这是肝脏再生研究的突破性进展。


研究人员将肝脏发育及功能必需的14种转录因子,转导至小鼠尾部成纤维细胞中,对多种组合进行了筛选。实验结果证实:只要抑制住一个细胞衰老基因,再转入3个转录基因,皮肤细胞就可以变身为肝脏细胞。这一发现在国际上是首次。


之前通过相似的方法,皮肤细胞也曾转化成神经元、心肌、血细胞,但它们没有在体内真正发挥作用。而中国科学家转化出的肝脏细胞,具备了合成糖原、脂质、白蛋白以及解毒功能。把这些“转行”的细胞注入肝功能衰竭的小鼠体内,八周后,有近50%的小鼠成活,肝功能指标也明显好转。


上海生命科学院的研究者表示,小鼠动物实验中取得的初步成果,如果要应用到临床医学,需要更多实验和检测。研究团队现已将这项成果申请了相关专利,并将在未来致力于让它造福人类——不仅有可能应用到肝脏细胞,也可能用在血液细胞和胰岛细胞上。


5.我国首座快中子反应堆成功实现并网发电


今年7月21日,我国第一个实验快种子反应堆成功并网发电,这是我国核能技术的一大跨越。


核电站一般利用的铀-235,在自然界只占铀储量的1%不到。其余基本是不能直接裂变的铀-238,好比煤炭燃烧后剩下的煤矸石,用不上。快中子反应堆的问世,让“煤矸石”也能熊熊燃烧了。快中子堆用钚-239作核心,它裂变释放出的快中子,可以把周围的铀-238变成钚-239,继续连锁反应。


中国并网发电的第一个快堆,是目前世界上为数不多的大功率、具备发电功能的实验快堆。它采用先进的池式结构,核热功率65兆瓦,实验发电功率20兆瓦。这一快堆有非常好的固有安全性,而且采用多种非能动安全技术,安全性已达到第四代核能系统要求。


快堆技术使贫铀矿也有了开采价值,将使可采铀资源成百倍的增加。不仅如此,随着核电大规模发展,核电站卸出的“乏燃料”将逐渐增多。一座百万千瓦级核电站每年要卸出大概30吨的乏燃料,里面含有很多寿命长达几百万年的放射性核素。有了快堆就能在最大程度上让放射性废料嬗变,消除环境隐患。


在技术上,快堆比目前核电站使用的轻水堆难度要大得多。但由于它前途远大,被称为“梦幻核电站”。目前全世界有几十个中小型快堆在运行,正在摸索商业化的道路。专家表示:中国核电的目标是2020年前后建成中国商用示范快堆,2030年左右建成并推广中国大型商用快堆。快堆的并网发电,为实现这两个目标打下坚实基础。



本文内容于 2011/12/30 20:30:44 被战场雄鹰编辑

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