丝绸之路与郑和下西洋的目的

丝绸之路与郑和下西洋的目的

池敬嘉

要想寻求证确的答案,首先得弄清楚动机。也就是,郑和为什么要下西洋?

历史的必由之路

正如郑和所指出的那样:“欲国家富强,不可置海洋于不顾。财富取之海洋,危险亦来自海上。”

郑和的这句至理名言,既是他屡下西洋的切身体会,又蕴含着对历史的深刻总结。殊为可借的是,郑和的这句至理名言,未引起人们的高度重视。

综观中国与人类的整部历史,任何一个国家要走富民强国之路,都必须打开国门。也就是说,必须向世界开放,必须将自己融入世界之中。只有在文化与经济的双向交流中,才能促进国家繁荣。这是因为,人类文化没有交流,就不会进步。

所以,结束了战国纷争时代的秦始皇会那么迫切地以寻仙为名向大海寻找出路。由于秦王朝仅是昙花一现,与世界交流的重任自然就落到了两汉王朝的肩上。也许开国之君都要花极大的力气去修复战争创伤,因而需要在较长的时期里实行与民休养生息的政策。无暇他顾,只得被迫闭关自守。而有所作为的守成之君,往往在父辈们取得的经济基础上凭借其强人实力打开国门。正是仰赖张骞花了三十年时间才凿空西域,开辟出丝绸之路,继之班超等人的屡次修复,两汉因丝绸之路更加繁荣,巍然屹立于世界四百多年。

但因受时有发生的战争的影响,丝绸之路时常被迫中断。加上沙漠之舟。运输量毕竟有限,不能满足国际市场的需求。因而,从汉朝就开始应运而生的海上丝绸之路,到了大唐盛世,便已通达世界各地。《新唐书.地理志》详细记载了海上丝绸之路的路线:从广州出发,经越南东海岸、新加坡海峡,进入马六甲海峡。从这儿分出几条路,往东经苏门答腊东南部到爪哇;往西则出马六甲海峡到斯里兰卡。然后,沿印度半岛西海岸到达卡拉奇。在这里又分出两条路:一条沿波斯湾两岸的霍尔木兹海峡,经阿拉伯半岛到亚丁湾;一条经霍尔木兹海峡进入波斯湾,沿东岸航行到幼发拉底河口的阿巴舟和巴士拉。

就是通过这漫长的海上丝绸之路,促使高度的物质文明在最大范围内流动起来。因而,大唐帝国才更加繁荣,更加有生命的活力,成为让现代中国人格外怀念的“盛唐”。


打开宋朝的地图,就会清楚地着到,与她并峙生辉的,除了北辽、西夏外,还有西南的吐蕾、大理等国。陆地上的丝绸之路,早已被连年不断的战争破坏殆尽了。然而国势羸弱的北宋,却能在西、北面两面高压下坚守了一百六十七年。虽然西北边境时不时地开设榷场,进行过一些茶马贸易。但那都只是利用战争的间隙所采取的应急措施,对整个国计民生补益不是太大。使北宋赖之以生存并架构起高度精神文明的,主要还是通过海上丝绸之路。

正是通往西域的丝绸之路不通,才迫使北宋人下人力气在海上人做文章。在茫茫大海上航行,如不能辨别方向,就无法与海外各国进行贸易。于是,北宋人首先将指南针用于船船上,并进行了不断的改进。虽然这些勇敢的实践者,没有扬名立万。但在宋徽宗时期的一部《萍洲可谈》的著作中,却留下了这些舟师识地理,夜则规星,昼则观日,阴晦观指南针。为了掌握与控制在漫无边际的汪洋上的时间,七十多岁高龄的苏颂在郸公廉的协助下,创造发明了用于远洋船船上的水运仪象台。不仅解决了航海人的时间,还以准确的经纬度制造出世界上最早的机械天义钾。他们发明的擒纵器,迄今为止还是机械钾不可或缺的主要装置。七百年后,西方的钟表匠哈里森还在为解决海上的时间间题,苦苦摸索了四十多年才找到经度刻度。

只剩半壁江山、偏安一隅的南宋,在金兵和蒙古的强大攻势下,仰赖他们祖辈在海上建立的经济命脉,经济成就堪比北宋,苦苦支撑了一百五十一年之久。也证是看到了这一点,忽必烈方用兵日本,派遣水师攻占爪哇等东南亚战略要地,彻底切断了南宋的经济命脉,才摧枯拉朽收拾了赵氏的残山剩水,完成了对南宋的征服。

明朝,在严俊的形势逼迫下,朱元璋把元顺帝赶进了漠北后,为了坐稳自己浴血奋战打下的江山,他采取了两项非常简单的措施:一,屯兵北大门,以防退入漠北的蒙古人卷土重来;二,下令禁海,不允许逃进东南大海里的万国珍余党兴风作浪。应该承认这两项权宜之计,确实使饱受兵焚之灾的黎民百姓得到了喘息的机会。然而,经过几十年的休养生息,当大明帝国医治了战争创伤、恢复了生产力,需要将富裕的物资向外输出以换取价值时,发现出张赛凿空西域建立的丝绸之路早已荡然无存了。


众所周知,丝绸之路是指(一)草原丝绸之路,指横贯欧亚大陆北万草原地带的交通路;(二)绿洲丝绸之路(也有人称作沙漠之路),指经过中亚沙漠地带中片片绿洲的道路;(三)西南丝绸之路,指经四川、贵州、云南、西藏而到印度、东南亚以远的通道。

退入漠北的蒙古残余势力,早已死灰复燃,并且一分为三,互相攻伐,长年累月便横贯亚欧大陆北方草原地带的丝绸之路处于争战状态,商旅早已绝迹。

由于丝绸之路基本上都在新疆境内,而洪武年间的新疆,处于成击思汗子孙的长期控制之下。他们白相矛盾,将察合台国分裂成东西两个部分,时有攻伐、战火不断。已好久听不见负载着丝绸的悠悠驼铃了。

再往西,便是几乎与朱元璋同时掘起于中亚的帖木儿。他虽然一脚己跋,但依旧野心勃勃地想征服整个世界。帖木儿的铁骑以摧枯拉朽之势东征西战,席卷残云。正如《风暴帝国》一节所列出的那样,这条作为欧亚大陆的动脉、世界历史发展的主轴、世界文化之源的丝绸之路上的埃及文明、印度义明、美索不达米亚文明、中亚文明、希腊文明,都遭到战争狂人帖木儿不同程度的摧毁。

朱元璋虽然没什么文化,但他凭着敏锐的嗅觉,意识到这条丝绸之路对大明帝国的经济繁荣起着至关主要的作用。因而,他派遣给事中傅安率领庞大的政府代表团出使撒马尔罕。其目的,就是想与称霸中亚的帖木儿商讨修复丝绸之路,建立友好双边关系,以利于国际贸易。谁知,刚愎自用、反复无常的帖木儿认定天上只有一个真主安拉,地上也不允许同时存在两个皇帝。于是,将大明使臣傅安扣押了十几年,其他一百多个外交人员经不起折磨,相继作了异域之鬼。天不假年,朱元璋来不及处理这一棘手的问题,便撒手了人寰。

永乐皇帝上台的时候,与大明帝国接壤的察合台汗国仍处于混乱之中。其内部,历经数年战火洗劫,社会经济遭到极大摧残。外部,还六次受到帖木儿远征军的骚扰和劫掠。作为弱国,受帖木儿控制,被迫中断了与大明帝国的交往联系。再往西,便全是帖木儿帝国的版图,连处于欧亚大陆之间的奥斯曼土耳其帝国也臣服于小成吉思汗的淫威之下。也就是说,西域的形势比洪武时代更为严峻。通往外部世界的三条丝绸之路,不但全部被封死了。而且,帖木儿通过六次征伐,已将与大明帝国接壤的东察合台汗国控制在手里。用现代语言表述,那就是:帖木儿大军随时可以通过新疆地区攻略大明帝国。

永乐王朝不但要组织武装力量保卫西北边防,还要建设国家。在永乐皇帝的蓝图中,有许多大工程。诸如:营建北京皇宫和迁都、疏浚几条大河、修筑长城与帝陵、扩建武当山道观、组织编撰《永乐大典》以及对漠北用兵等等。这么多人型工程项目要上马,都得需要银子。那么,三条陆上丝绸之路都被封死了;这一项项浩大工程所需的巨额银子,从哪里来?只有开展国际贸易,才能嫌取巨额利润!开展国际贸易,有两种方式:一是请进来,二是走出去。朱元璋建立大明帝国初期,出于国家安全考虑。所以,采取请进来的国际贸易万式。

所谓的朝贡,就是请进来的一种商业行为。先由政府派出使节向周边国家传递信息,然后由外国按额定的舶货来进奉贡物,便外番货物进入中国。这样天.朝.上.国不仅可看到朝贡声中万国商贸,而且还可岁获厚利。比如,尽管明朝政府只允许日本十华一贡,但因日本所需,皆产自中国,如室必布席杭之长安织也;妇女须脂粉,扇漆诸工须金箔,悉武林造也。他如饶之磁器,湖之丝棉,漳之纱绢,松之绵布,尤为彼国所重。

但是,出于大明帝国政府致力于消除蒙元民族压迫,在保持社会稳定的同时采取了正确的国内经济政策:减轻谣役、招抚流民、鼓励垦荒、兴修水利、推动先进的农业生产技术,使社会生产力迅速得以恢复。不但国家的经济实力日益强大,也使社会工商界向外拓展市场的要求越来越迫切。

同时,亚非地区有许多国家领土有限,一国所产不足以满足社会的消费,必须依赖海上贸易。加上中国的瓷器、丝绸、茶叶和其他商品物美价廉,各国需求量都很大。于是,永乐皇帝与时俱进,在请进来的同时,采取走出去的第二种贸易方式,令郑和开辟海外国际市场。


以下事实,有力地证明了郑和下西洋不是像有些人所说的那样,是为了向海外显示武力,炫耀中国之富强:

一,永乐皇帝之所以挑选郑和作为下西洋的领军人物,除了他作为阿拉伯人的后裔,具有商贸天赋外,还因为六百年前经济大海的主要手段是以物易物,而在内官监历练过的郑和对物品有特别敏锐的眼光。内官监在二十四监中,地位仅次于司礼监。内官监的主要任务是:负责宫室与皇陵营建中的各种建材和宫廷中婚丧礼仪所需物品,包括奇珍异宝、香料以及各种宫廷用品在内的采办。郑和不仅练就了识别各种物品的不领,并且掌握了经济价值规律。所以,永乐皇帝挑选郑和为下海通番正使。

二,跟随郑和下西洋的通事马欢在其《瀛涯胜览》一书中说得更明自,郑和奉使,跨越海外,与诸番货,番人殷富者甚多,买卖交易行便中国历代钢钱。由此可以佐证,郑和下西洋不仅采取以物易物的贸易方式,而且也有直接用货币进行买卖交易。

三,其实,跟随郑和下西洋的巩珍在《西洋番国志》一书的自述中,已经讲得非常清楚:每一次下西洋,往还三年,都是为了“经济大海”。

四,郑和公开下西洋的前三次目的地,均是古里。古里,今叫卡利卡特,是当时印度最大的商港,也是国际贸易市场。明白了古里的地理位置之优越性,就知道郑和他们去古里干什么了。用现代语言来回答,就是:搞国际贸易呀!元代摩洛哥大旅行家伊本.白图泰不仅从印度到中国航行,只能坐中国商船。而且,他在印度古里看到了同时停泊的十三艘中国大商船。正如伊本.白图泰所指出的那样:那个国家的全部贸易都操纵在中国船只手中。

五,受当时航海条件的制约,郑和随着航线的不断拓展延伸,在占城、淡马锡、满刺加、苏门答腊等一路相继建立起许多木栅小城,并冠以官厂名称。

跟随郑和下西洋的马欢在《瀛涯胜览》一书中曾明确指出:凡中国宝船到彼,则立排栅如械垣,设四门更鼓楼。夜则提铃巡警,内又立重栅如小城,盖造库藏仓厂,一应钱粮屯其内。出此可见,所谓的官厂即货物中转站。郑和下西洋要是为了去各国炫耀武力,有必要在各地建立货物中转站吗?

从以上几点就能看出,郑和下西洋是实施明朝永乐政府“经济大海”政策的具体体现。也就是说,郑和与他的战友们之所以冒着巨大的风险进入大海深处,最重要的目的是:对外寻求发展,走国际贸易之路! 这就是郑和为什么要下西洋的根本动因。

猜你感兴趣

更多 >>

评论

评 论

更多精彩内容