航空母舰发展史

第一章 初期阶段

安东尼·普雷斯顿 [英国]

[出自《航空母舰发展史》] 1979

航空母舰是一种离奇的庞然大物,它具有最强大的威力,但又不堪一击。过去,它曾驰骋疆场,风靡一时。1940年以前,航空母舰还被海军里的许多人看作附属于战列舰的舰只,然而仅仅过了5年,它就取而代之,淘汰了战列舰。如今30多年过去了,人们对航空母舰的前途众说纷纭,有许多人认为,这种庞然大物注定要衰亡。

常常有人说,战列舰耗资太大。但是,第二次世界大战期间建造的最末一代航空母舰,耗资同样惊人,配备的舰员更多。现在,尼米兹级核动力航空母舰每艘造价平均大约20亿美元,舰员超过6000人。如果天外星球的来客看到人类具有这样大的“本领”,也一定会大吃一惊的。

回答上述种种疑问决非三言两语可道清,这囿于一个简单事实:不论是最原始的还是最先进的航空母舰,都具有双重用途,即能使人们同时征服海洋和天空。海洋占地球表面的三分之二,在人类试图制海时,具有有效制海手段的人们获得了最大的权益。同样,征服天空的权力,是属于那些实力强大的人。但是,大海是难以驾驭的,它浩瀚无垠,早期的飞机无法跨越。还有,即使在今天,超音速远程飞机一旦离开陆地,在海上进行任何距离的飞行,也会遇到麻烦。天空是没有界限的,但地球上的海空却是许多岸基航空部队无法逾越的一道屏障,这种情形还要继续下去。

初期航空母舰的一个最重要的作用是,它使人们很快认识到了航空母舰的潜在价值,而不是它到底经过多久才被正式采用。早在上个世纪末,一些气球飞行家就曾提到在舰上使用系留气球的问题。在莱特兄弟完成第一次飞行后,也提出了在军舰上如何使用动力推进飞机的事。1909年,克莱门特·艾德尔发表了《军事飞行》一书。自然,他在这部书中谈到了在军舰上驾驶飞机的必要条件,对许多观点都作了明确阐述。

艾德尔具有惊人的远见卓识,他不仅谈到了飞机的起降,还预见到需要一个宽敞平坦的起降甲板、甲板升降机、岛式上层建筑、机库,和军舰本身要有高速。当时的飞机粗糙、笨拙,从舰上起飞很吃力,而且一艘军舰上只能降落一架飞机。为了避免造成太多的空气涡流,飞机起飞时都希望母舰锚泊,或者慢速行驶。

七嘴八舌者实在不乏其人,艾德尔在他的祖国没有受到重视。在法国,舰上飞行整整被推迟了十年。这促成美国和大英帝国在这方面遥遥领先,原因是,美国人对飞行怀有极大兴趣,英国人则拥有世界上第一流的海军,需要不断发展,保持先进。

海军需要飞机,渊源于实施侦察。侦察从纳尔逊 [ 校者注:纳尔逊(1758-1805),英国海军著名将领。1805年10月21日,在直布罗陀海峡附近的特拉法尔加大海战中,打败了法国-西班牙舰队,并战死 ] 时代起就开始存在。肉眼的目视距离是有限的,在最佳能见度时,在最高的桅顶用性能最好的双筒望远镜观察,视距也不超过四十海里。为了获得关于敌人动向的重要情报,只好把一批侦察巡洋舰派到巡逻线上进行侦察;侦察巡洋舰彼此间保持目视距离,以便传递信号。无线电的发明减少了对视觉通信的依赖,但仍然存在的问题是,一艘单独的舰只不可能发现目视距离以外的任何目标。

1908年,美国海军曾准备让一架飞机从一艘战列舰上起飞,由于它没有购买任何飞机,结果两年来一事无成。倒是一篇报道引起了强烈反响:航行在汉堡-美国航线的一艘德国邮船准备让一架携带邮件的飞机从它的前甲板平台起飞,来加快向纽约投递邮件。这是在空中发生战争的第一个信号。人们当即怀疑,德国军事当局以邮政作掩护,正在试验一项攻击美国的新技术。这篇报道,使不久前负责与飞行事务保持联系的海军物资局局长助理华盛顿·欧文·钱伯斯海军上校受益不浅。他迅即获准负责飞机在军舰上起飞的试验,并于1910年1月9日,在新型轻巡洋舰“伯明翰号”的前甲板上方装了一个起飞平台。

钱伯斯物色飞行员比物色军舰还难。但是,在探询了包括威尔伯·莱特在内的好几位飞行家之后,他遇到了与另一位大名鼎鼎的飞行先驱格伦·柯蒂斯一道工作的表演飞行员尤金·B·伊利。伊利表示愿为海军干这件事。为了敲打一下美国海军,《世界报》决定支持另一位柯蒂斯飞行员J·麦克迪从航行在汉堡-美国航线上的“宾夕法尼亚号”邮船起飞的尝试,这就增加了这一计划的戏剧性。麦克迪在11月12日试飞,但他起动引擎时,螺旋桨打到加油用的一个油壶,破坏了桨叶。

在这一竞赛的推动下,诺福克海军船厂第二天(星期天)大干了一整天,在“伯明翰号”的前甲板上方装了起飞平台。这是一个长25.3米、宽7.3米的木质跑道,从巡洋舰的舰桥开始平缓地向前甲板倾斜。11月14日晨,伊利的柯蒂斯推进式双翼机被吊上军舰,飞机经过改装,装了两个气囊,以便失去高度撞到水面时减小飞机的冲力。

“伯明翰号”按时驶出汉普顿水道,进入切萨皮克湾,沿途有4艘驱逐舰在固定地点为它保驾。下午3时左右,天气好转,可以进行试飞了。当巡洋舰平稳地以10节航速耕波犁浪时,伊利起动了他的50马力引擎,开始从跑道上下滑。双翼机离开跑道,眼看着它一个劲地往下跌,机轮、气囊和螺旋桨的叶梢碰到了水面,观看这次起飞的人都为伊利捏把冷汗。但是,尽管螺旋桨受了些损伤,它仍然在旋转,使飞机开始爬高。飞机离开了军舰,渐渐消失在蒙蒙细雨中。世界上飞机第一次从军舰上起飞获得成功。

天空灰沉沉的,伊利很快无影无踪。他在离军舰大约2.5海里的地方安全降落。这件事立刻轰动了美国海军。钱伯斯提出,所有的巡洋舰都应装上这种平台。同时,还有人提出了把起飞平台装在战列舰炮塔上面的设想,以及一些奇特见解。幸运的是,这股热情没有就此完结,“伯明翰号”试飞的主要结果是,美国海军在12月里选派了第一个飞行学员西奥多·G·埃利森海军上尉,去接受格伦·柯蒂斯的训练。

下一步计划更加雄心勃勃。钱伯斯获准让尤金·伊利在重巡洋舰“宾夕法尼亚号”上降落。这次飞行难度更大,对军舰本身也有相当危险。在巡洋舰舰尾上方安装了长近36米、宽9.6米的平台,平台从主桅底部开始一直伸向舰尾之外,外伸板是倾斜的。这次飞行作了这样的安排:伊利在军舰航行时降落,以便能利用逆风的风速,比较容易地控制飞机。他的飞机没有制动装置,舰上的降落拦阻装置也很原始,是由22根两端系有沙袋的拦阻索组成的。

1911年1月18日这天,旧金山湾的天气不好。更糟糕的是,“宾夕法尼亚号”舰长认为该舰所处的水域太小,无法进行机动,于是决定抛锚,让舰尾迎风。对任何飞行员来说,无论是当时还是现在,这样的配合实在是糟糕透顶。也许伊利对这种情况下难以克服的危险全然无知,他驾机飞向“宾夕法尼亚号”,降低高度冲向舰尾。当飞机贴近平台的倾斜尾板时,他拉起飞机,然后关闭了引擎。由于飞机的冲力和顺风,轮架下面的挂钩只挂住了后面的11根拦阻索,飞机在距平台前端9米的地方停了下来。

尤金·伊利的成功标志着海军航空兵襁褓阶段的开始。不过,当时对此寄予厚望,条件并不成熟。伊利是一位娴熟的表演飞行员,一个专门拍危险镜头的杂技演员,所以才敢冒生命危险在舰上降落。仅就这一点而言,美国海军要有足够的飞行员和飞机随时完成飞行任务,尚有待时日。此外,飞机本身还处在早期开发阶段,既没有跟地面进行通讯的设备,也没有装备杀伤力比手榴弹更大的武器。上述情况,对于人们了解后来为什么抛弃能够在甲板上降落的陆上飞机,转而研制水上飞机(或叫水空飞机),不无益处。水上飞机是机翼下装有浮筒的专门设计的一种飞机,或者是在机轮旁边装有气囊,能够浮在水面上的陆上飞机。象伊利那样,水上飞机从坡道上起飞,可以在母舰附近水面降落,然后用吊杆吊到甲板上。1911年2月,格伦·柯蒂斯在圣迭戈港进行了这一试验,军舰仍然是“宾夕法尼亚号”。

为了继续进行飞行试验,美国国会在一个月以后给海军拨款2万5千美元。正如钱伯斯海军上校所说的那样,不到一年时间就取得了几项惊人的进展:从飞机上可以照相;飞机能一口气飞行好几个小时,在中等风浪情况下可以把水上飞机吊到舰上。不久,第二名海军军官约翰·罗杰斯海军上尉被送到莱特兄弟那里受训。海军购买了两架柯蒂斯式A-1型飞机和一架莱特式飞机。1911年7月,飞机进行了第一次试飞。

挫折也随之而来。1911年底,尤金·伊利功成名就才几个月,便在一次事故中丧生了。除了一封感谢信外,对于伊利的飞行,美国海军没有给予任何报酬,只有一家私人基金会为他支付了500美元,这真是个绝妙的讽刺。25年后,国会绐他追授一枚飞行十字勋章,承认了他对海军航空事业的贡献。

1914年4月,当美国和墨西哥再次发生纠纷时,美国海军有12架水上飞机。为了显露新式空中武器,其中6架被派到维拉克鲁斯进行侦察。它们由“密西西比号”战列舰搭载,出色地为登陆部队完成了侦察任务。当一位飞行员在他的飞机水平尾翼带着一个弹孔返回时,新闻界竟把这件事报道成“第一次空战”,这未免有些滑稽。

这个时期,皇家海军对于发展海军航空兵也十分热心。1907年,莱特兄弟在英国出售飞机的时候,曾遭到英国海军部的拒绝。但是,只过了两年,那种认为飞机对海军没有实用价值的说法就销声匿迹了。英国海军中一位卓有才干的技术专家雷金纳德·培根海军上校,在1908年被派到法国兰斯,在国际飞行博览会上作报告。一年后,他被任命为国家航空谘询委员会的海军代表。1909年初,政府拨款3万5千英镑为海军建造一条硬式飞艇。接着,另一位才华横溢的技术专家默里·修特海军上校被任命为飞艇监察官。

弄清英国人在这个阶段如此热衷于建造飞艇的原因并不难。在北海对岸,英国的主要对手德国正在建立一支无畏舰队,公开与皇家海军为敌。德国还有世界上第一流的飞艇设计家孔特·冯·齐柏林。看来,英国人这样做的目的是为了赶超齐柏林取得的进展,这是合乎逻辑的。不过,正如下文要谈到的,其结局则截然不同。英国人没有重视美国人创造的奇迹,一味坚持飞艇的研制工作,其后果也就决非偶然了。

1911年5月,发现“蜉蝣号”飞艇的升力不够;9月,经过调整消除了这种毛病,但当它离开艇库时,一阵暴风的突然袭击使“蜉蝣号”破损。修特和他的助手施万海军中校被毫无道理地调回原单位,海军部所辖的飞艇部门也被解散了。不过,发展飞艇的势头并没有被完全削弱,海军部同意5位军官接受飞行训练,他们是:海军上尉查尔斯·萨姆森、阿瑟·朗莫尔、R·格雷戈里,海军陆战队上尉E·L·杰勒德、G·怀尔德曼·勒欣顿。此外,已经完成飞行训练的还有两名海军飞行员:科尔莫尔海军上尉和施万海军中校。施万从事飞行最早,他曾用自己的钱和从热心航空事业的同行那里得到的捐款,自购了飞机。

进行水上起飞的第一个英国人是施万,时间是1911年11月18日。不幸的是,他在水上降落时和飞机一起严重摔伤。这一使命落到了阿瑟·朗莫尔身上,两周后,他驾驶一架肖特S-27式飞机成功地在麦德韦河降落。查尔斯·萨姆森仿效尤金·伊利,获准从“非洲号”战列舰的前甲板起飞。1912年1月10日,他取得了成功。为了炫耀他的成就,5月在韦默思湾举行海军检阅时,他又从“爱尔兰号”战列舰起飞,接着又从“伦敦号”战列舰起飞。

对英国海军航空事业来说,1912年5月是个转折点。这个月,有影响的帝国防务委员会就飞行问题向议会提交一份白皮书,建议成立一支包括陆军飞行队和海军飞行队的航空部队。这支航空部队叫做皇家飞行部队,但对这两个飞行队没有设立统一指挥机构。不到两年,海军飞行队改名为皇家海军航空兵,这时,它的独立地位就更明确了。皇家飞行部队海军飞行队队长是烜赫一时的萨姆森,这一任命惹恼了许多人,他们厌恶他好出风头。

这年年底,海军部采取了进一步步骤,下令将老舰“竞技神号”轻巡洋舰改装成水上飞机母舰。这项工程包括:在舰首装一个起飞平台,在后甲板装一个停机平台。在最初几次飞行试验中,有一次用的是肖特式折叠机,即机翼为折叠式,这种设计比当时的飞机先进得多。年青而性情急躁的海军大臣温斯顿·丘吉尔对海军航空兵特别关心,他甚至亲自干预了禁止使用“水空飞机”这个晦涩的字眼。他喜欢水上飞机这种叫法,这个用语从那时一直沿用至今。

“竞技神号”进行了许多次飞行试验,其中有几次用的是从法国买来的飞机。它参加了1913年的大演习。当“竞技神号”上的一架飞机失事,被一艘“德”方舰只救起时,这件事曾经一度引起恐慌,被列为重大安全事故。这艘老巡洋舰取得了很大成功,以至促成批准购买一艘正在建造的煤船船体,把它改装成能搭载10架水上飞机的正规水上飞机母舰。

这艘新型母舰集中了以往所有改装和试验的长处,是一次飞跃。它能用轻便的抛射推车发射水上飞机(这是在“竞技神号”上试用过的方法)。它有正规的机库、修理车间和起吊飞机用的大型吊车。该舰被命名为“皇家方舟号”,这是1588年英国与西班牙无敌舰队进行海战 [ 校者注:英国舰队和西班牙舰队于1588年8月8日在加来海峡南岸格拉夫林附近进行的一次著名海战。英国舰队获得胜利,夺取了大西洋的制海权 ] 以来一直没有使用过的舰名,它非常适用于这艘用飞机收集情报的军舰。

这些进展在其它国家引起了关注。德国人则宁愿发挥孔特·齐柏林 [ Desaix注:即“齐柏林伯爵” ] 的才干,他设计的飞艇航程远,甚至还能投重量相当大的炸弹。意大利人没有认真对待飞机从军舰上起飞这件事。甚至早在1913年,意大利就有一架飞机从“坦丁·阿里格希利号” [ Desaix注:即“但丁”号,但丁是文艺复兴时代伟大的诗人,《神曲》的作者。 ] 战列舰上起飞过,只是随后不了了之。法国人的胃口要大得多,他们改装了老鱼雷供应舰“闪电号”,用来搭载水上飞机。“闪电号”1912年投入使用,并参加了1913年的大演习。它是一艘大舰(排水量6千吨),可以搭载的水上飞机多达8架,尽管开头它只能搭载两架。

日本人由于造了一些新舰,在1904年对俄战争中取得了胜利。他们没有忽视英国和美国的进展。在日本,海军飞机第一次飞行是在1912年11月,是用两架英国造飞机和一架美国造飞机进行的。1913年年底,他们把“若宫号” [ 校者注:原为沙俄“列辛顿号”货船,日俄战争中被日军俘获,改名“若宫号”(运输舰),它正式编为水上飞机母舰是在1920年 ] 商船进行了改装,该舰能搭载两架水上飞机和两架水上飞机部件。

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60年代,英国海军处境不妙。他们计划更换“胜利号”航空母舰,至少还要建造一艘航空母舰以取代“鹰号”。该舰的排水量限定为5万吨(他们欺骗舆论,扯谎说满载排水量为6万吨),结果证明,为了节省经费,这样做反而弄巧成拙。英国海军提出了许多过高的技术要求,使这艘航空母舰具有比它更大的航空母舰才能具备的性能。他们没有料到,这样做必然导致增加重量和新设备(事实上恰恰发生了这种情况)。结果,这艘代号定为01号的攻击航空母舰(曾经打算命名为“暴怒号”,不过没有正式命名)没有动工建造,并在1966年撤消了建造计划。皇家空军为了弄到拨款来制造新型TSR2战术攻击侦察轰炸机,不遗余力地诋毁皇家海军舰队航空母舰的作用。这一点与美国海军在1948年和1949年建造“共和国号”航空母舰时发生的情况很相似。更糟糕的是,英国空军和海军两个军种之间存在着尖锐分歧,这个问题竟然发展成了严重的政治问题。后来,制造TSR2式轰炸机的计划被撤销,但仍然未能缓和皇家海军对空军的敌视情绪。海军认为,兄弟军种在向政治家们扯谎。他们甚至伪造太平洋地图,把澳大利亚西移400海里,以便证明空军的飞机可以从澳大利亚到印度飞一个来回;还把俄国陈旧的洲际弹道导弹拖出来当虎皮,说这种导弹可以在4分钟之内把任何水域发现的航空母舰摧毁。

皇家海军提出,如果不提供空中掩护,海军无法有效地执行作战任务。海军总是得到保证,说由岸基飞机承担空中掩护,但实际上只是纸上谈兵。皇家空军不仅不愿承担任务,且因飞机太少,也力所不及。皇家海军还得到许多许诺,如本土防空部队、北大西洋公约组织驻西德的部队等都可提供战术支援,实际上,这些部队可拨出的飞机都寥寥无几。飞机需要维修保养,能随时执行任务的飞机更少,一旦需要飞机,往往就有派不出的危险。另一个需要解决的问题是,要及时派出空中巡逻和攻击部队,以便岸基飞机准时到达战场。要知道,即便是迟滞5分钟也会误事。

皇家海军和美国海军在窘境中摸索到一条出路,即装备直升机。自1956年苏伊士战争以来,这些外貌不扬的直升机在作战能力和可靠性方面显示了巨大的优越性。1955年到1956年,美国海军陆战队把“塞提斯湾号”护航航空母舰改装成了试验性直升机两栖攻击舰。1959年,美国开始建造第一艘专门设计的直升机两栖攻击舰。“硫黄岛号”(LPH2)直升机两栖攻击舰和其姊妹舰都可搭载24架直升机(运送2000名陆战队员),不需要象攻击航空母舰那样安装造价很高的强力甲板、拦阻索和弹射器。为了加速发展这种新舰种,有3艘未经现代化改装的埃塞克斯级航空母舰改装成了两栖攻击舰,它们是“拳师号”(LPH4)、“普林斯顿号”(LPH5)和“福吉谷号”(LPH8)。

直升机同样适于反潜。埃塞克斯级的其它航空母舰改成了反潜航空母舰(CVS),搭有混合型活塞式发动机S2F搜索者式反潜飞机和HSS-1反潜直升机,机上装有吊放式声纳。反潜航空母舰仍然装有拦阻索和弹射器,供搜索者式飞机起降使用。这些反潜航空母舰时有战斗机起飞,为反潜飞机和反潜直升机进行空中战斗巡逻。实践证明,反潜航空母舰的舰员编制可以大量缩减,在作为反潜舰群旗舰时卓有成效。不过,护航航空母舰和轻型航空母舰也只能作为反潜航空母舰继续服役,否则只能卖掉、解体或降格为飞机运输舰。

皇家海军也同样发生了上述情况,只不过规模比美国海军小些。“海神之子号”和“堡垒号”作为舰队航空母舰太小,不能有效地作战,所以改成了登陆突击舰(两栖攻击舰),载有直升机和海军陆战队。登陆突击舰的一项重大改进是吊艇架携带4艘小型登陆艇(在这点上比美国海军的两栖攻击舰高出一筹),供登陆突击队乘艇上岸。登陆突击舰也可用于反潜,舰载直升机可运送部队或携带吊放式声纳、自导鱼雷等反潜武器。

核潜艇的威胁越来越大,必须采取对付措施,直升机就是最廉价、最好的手段。然而,为了反潜目的,直升机要造得更大些,并进行一些改进,才能携带更多的反潜武器,具有远距离飞行的更大自由。SH-3海王直升机是典型的大型反潜直升机。这种直升机有3种主要机型,分别在美国海军、英国皇家海军和加拿大皇家海军服役。反潜直升机不仅能搜索,也能攻击潜艇,是一种完善的武备系统。

有些国家的海军已经配备了直升机母舰。法国建造了别具一格的“贞德号”直升机巡洋舰。该舰有通常的舰首,上层建筑在舰首中心线上,飞行甲板设在舰尾。西班牙买了美国的老“卡伯特号”轻型航空母舰,并重新使用20年代一艘军舰的舰名,命名为“迷宫号”直升机母舰。英国一直把“竞技神号”用作固定翼飞机母舰,后来也将它改装成了反潜航空母舰。澳大利亚、阿根廷和巴西海军的小型航空母舰,部分或完全用搜索者式飞机和反潜直升机替换了攻击机。

英国研制了一种新的垂直短距起降飞机,这种飞机最初叫P1127式,后来叫茶隼式,最后正式命名为鹞式。这种独特的固定翼飞机有4个偏转式排气管。排气管向下时,飞机可垂直起降,在很大程度上与直升机的起降方式雷同,但飞机升空后就变成了普通的涡轮喷气攻击机。样机于1960年试飞,3年后在英国“皇家方舟号”航空母舰上进行了一系列飞行试验。从那时候起,为了试验鹞式飞机的多用性,鹞式飞机在各种舰艇上进行了起飞和降落,从小型军舰舰尾的直升机起降平台、西班牙“迷宫号”轻型航空母舰的木质飞行甲板到意大利“维托里奥·文内托号”直升机巡洋舰的飞行甲板,都进行过起降。

鹞式飞机填补了直升机(灵活性好,但速度慢)和舰载机(作战性能好,灵活性差)之间的缺口,对航空母舰作战来说,自然应该选择这种机型。英国早已开始研究,为海军选择一种合适的鹞式机型和建造适于海鹞式战斗机飞行的军舰。在美国,人们对攻击航空母舰造价的忧虑有增无减,还要更换已经到服役期限的许多埃塞克斯级航空母舰,这两种情况迫使美国人不得不寻找一种解决办法,即建造制海舰。

垂直短距起降飞机尚处在早期发展阶段,一些问题还有待解决。垂直短距起降飞机垂直起飞时耗油量很大,为了保障垂直短距起降能力,还必需控制飞机的重量,这使飞机的性能受到很大限制。换句话说,有些作战任务,诸如高速截击等,还得靠大型固定翼飞机去完成。鹞式飞机是新一代垂直短距起降飞机的先驱,目前适用的机型很少,仅此一种。这种飞机的性能虽有局限性,但可以接受。

美国海军对于建造制海舰一直举棋不定,最后撤消了建造计划。皇家海军建造制海舰的选择余地不大,由于要建造一艘反潜直升机母舰作为某种警戒兵力。不得不将计划推迟。母舰这个词被正式禁用,海鹞式飞机的研制工作也仅仅停留在纸面上。负责设计新舰的人确信,一旦被批准,这种新型军舰将能有效地搭载海鹞式战斗机。

航空母舰和海军航空兵引起的政治问题发展到如此地步。竟然不准新造的军舰叫直升机母舰。于是,人们杜撰了一个蹩脚的名字——“通透甲板巡洋舰”。然而,当通透甲板巡洋舰“无敌号”的详情披露后,人们滑稽地发现这艘“巡洋舰”还有一个全长飞行甲板和一个岛式上层建筑。该舰装有4台燃气轮机,是西方国家最大的燃气轮机军舰,也是专门为搭载垂直短距起降飞机设计的第一艘军舰。“通透甲板巡洋舰”这个词在人们中间引起了极大的概念混淆,甚至出现了这样的笑话,有不少人把它叫作“看透巡洋舰”。该舰1977年5月下水,其线型说明,这是一艘地地道道的轻型航空母舰,排水量为16000吨。

为了使皇家海军“无敌号”航空母舰飞行大队的攻击机和反潜飞机均衡搭配,在建造这艘航空母舰时就订购了海鹞式。1976年10月,它的姊妹舰“光辉号”开工建造。1978年底,该级第3艘航空母舰“不挠号”动工。(为了纪念英国最后一艘舰队航空母舰,该舰曾一度命名为“皇家方舟号”。)这次,英国人纠正了他们随意废除一个舰种的错误做法,又允许使用“航空母舰”这个禁语了。

海鹞式飞机比陆基鹞式飞机更适于海军作战,但是仍旧没有解决垂直起飞时耗用大量燃油这个基本问题。当然,紧急情况下,无疑可以采取垂直起飞方式。为了能携带较多的武器,目前,海鹞式飞机采取短距滑跑起飞方式和垂直降落(这要消耗燃油)。恰在面对种种难题需要进行抉择的时候,有人提出了一项解决办法。

海军军官多格·泰勒少校有一次观看了英国“皇家方舟号”的飞行表演。他发现,重载鬼怪式战斗机和海盗式攻击机弹射起飞时还没进入水平飞行就失去了高度。这样的骤降对飞行员自然很危险(如果弹射起飞失败,飞行员必须在大约2.5秒的时间内弹射跳伞)。泰勒很想弄清楚,能否在弹射器滑跑段的前端装一个向上翘起的斜板,用这种办法延长弹射飞机无控制飞行段的飞行距离。经过一年的广泛研究,泰勒提出了斜板滑台设计方案。他的基本想法是在滑跑甲板前端装一个不长的斜板,使用这种斜板滑台弹射飞机。一旦弹射起飞失败,在飞机坠毁之前,飞行员大约有12.5秒的时间可以弹射跳伞脱险 [ 校者注:这里所指的斜板滑跑起飞即为短距滑跑起飞。飞机起飞时,通过滑跑甲板和斜板构成的曲面,产生一个向上的动量,能使一架垂直短距起降飞机在速度较低和升力不足的情况下起飞,这就相当于增加了滑跑时间和滑跑距离。据计算,飞机滑跑距离每增加1米,可以增加9公斤的载重量 ] 。应该说,斜板滑台是第一个安全弹射装置。

专家们对这项研究成果感到很吃惊。虽然弹射斜板滑台对常规固定翼飞机使用价值不大,对鹞式飞机却很适用。鹞式飞机在尾喷管转动时,从短距滑跑起飞到向前飞行这段时间,发动机和机翼的升力都能有效利用。简单地说,只要使斜板滑台有6.5度的坡度,由于起飞推力相对减少和升力相对增加,可使海鹞式飞机增加680公斤起飞重量。换句话说,海鹞式飞机以前进行远程侦察飞行不得不减少有效载荷,而现在可以满载武器飞行了。

英国“无畏号”航空母舰在飞行甲板左侧装了一个斜板滑台,另一个斜板滑台装在英国“竞技神号”航空母舰的飞行甲板上。斜板滑台将来应具有较大的坡度,试验表明,斜板的坡度越大,飞机的载重量也越大。但是,斜板的坡度由于起落架的应力有限而受限制 [ 校者注:斜板坡度一般限制在20度左右 ] 。在美国两栖攻击舰上,海军陆战队用陆基鹞式飞机实施近程支援。显然,两栖攻击舰经过改装,很适合使用鹞式飞机:用薄结构钢装一个斜板滑台,把电缆从鹞式飞机起飞的受热区移开。

苏联海军经过长期扩充后决定建立自己的搭载岸基飞机的航空母舰兵力。1968年和1969年,“列宁格勒号”和“莫斯科号”直升机母舰编入现役。1971年,一艘更大的军舰动工建造。这是一艘直升机巡洋舰,于1976年下水,命名为“基辅号”,排水量4万吨,舰首装有舰对舰导弹发射架,有一个接近全长的斜角飞行甲板。“基辅号”于1976年出现时,曾一度在西方海军观察家中间引起很大混乱。(当时,飞行甲板上有4架铁匠式雅克-36垂直短距起降攻击机。)50多年来,苏联明显地忽视了航空母舰的建造,现在却突然参加了航空母舰竞赛。

经过仔细分析,西方国家认为,“基辅号”有两个明显的特点。第一,铁匠式飞机似乎不是该舰的作战飞机,搭载铁匠式是为了试验。第二,尾部升降机可勉强装进铁匠式飞机,这对设计基辅级母舰的垂直短距起降飞机受到了很大限制。第二艘直升机母舰“明斯克号”已试航完毕,第三艘“共青团号”可望在1979年竣工。“基辅号”及其姊妹舰实际上是一种制海舰,把它们叫做反潜巡洋舰,或许更能恰到好处地反映这种舰的功能。




结束语

安东尼·普雷斯顿 [英国]

[出自《航空母舰发展史》] 1979




1978年12月一个晴朗的早晨,英国“皇家方舟号”航空母舰最后一次缓缓驶回德文波特。这标志着皇家海军,或者说海军航空兵一个时代的终结。这个时代要追溯到1912年,这期间有过2艘航空母舰曾用“皇家方舟号”这个名字命名。然而,当这艘5万吨的大舰由一座浮动城市变成一个废壳,准备驶往拆船厂进行解体的时候,一艘新的航空母舰“无敌号”已经准备进行首次海上试航了。

难道皇家海军比美国海军更早地受到启示,大型航空母舰这个庞然大物由于太大、太复杂、造价太高,它们注定要消亡吗?许多人对此惑而不解。随着时间的推移,想必会自有定论吧!不过,在目前,攻击航空母舰的威力令人生畏,在造价低且威力更大的手段出现之前,航空母舰还必须保留下来继续服役。超级航空母舰同第二次世界大战爆发前战列舰所处的地位相似,不可能过早地将它们淘汰(当时,战列舰的“接替者”航空母舰就已经存在,只不过是处于初期阶段)。

当前,导弹潜艇对攻击航空母舰的统治地位提出了挑战。导弹潜艇的拥护者们声称,导弹潜艇可以用鱼雷发射管发射导弹击沉航空母舰,而导弹潜艇本身不会受到任何惩罚。这种论断还没有经过实践检验,何况反导弹武器已相继出现。或许,这种论调理该销声匿迹了吧。有一点可以肯定,那就是:要在大洋上击毁快速潜艇,必需依靠反潜飞机和反潜直升机,这种飞机则是从舰上的起降平台上起飞的。没有反潜飞机,任何水面舰艇都不能在大洋上发挥作用。在这种论断被证实之前,或者除非任何国家都不想从事海上运输(包括物资和人),否则,各种各样的水面舰艇都是需要的。

现在有一派人主张解散航空母舰部队,把它们分成单个的作战单位。他们说,目前许多反潜护卫舰和驱逐舰上都载有1架(有时2架)反潜直升机,随着海鹞式飞机斜板滑台得到采用,将来每一艘驱逐舰都将载有1架或2架海鹞式飞机。这种说法听起来倒挺吸引人,但却不值一驳。当今设备先进、性能可靠的直升机,维护保养的工作量很大,大型反潜舰艇上一般需搭载2架直升机,1架维护保养,1架执行任务。固定翼飞机的性能比直升机可靠,维护保养工作也是有增无减。当飞机停在几个平台上处于不同的准备状态时,指挥、控制和通讯方面的问题也很复杂。这不禁使人们联想起1917年海军航空兵时情景,那时,一些战列舰炮塔上携带1架飞机,用作军舰本身的防御和为火炮指示目标,但不能进行任何协同作战,飞机的效能很低。

这场争论无情地向人们提出了这样一个问题:必须建造一种唯一能够适应直升机和垂直短距起降飞机操管要求的军舰,做到飞机的维护保养、燃油操管和人员使用一元化。直升机的使用要求,往往跟性能良好的大型驱逐舰的设计原则互相矛盾。直升机需要体积庞大的机库,机库会给军舰的操纵带来困难。由于飞机需要装燃油和携带弹药,这又给军舰增加了发生火灾的危险。

未来的发展虽然难以预测,但可以肯定,某种类型的航空母舰将继续在下一个世纪服役。美国海军放弃了制海舰的建造计划,最近已把设计图纸转让给西班牙。如果西班牙目前的造舰计划不变,这艘制海舰将于80年代中期竣工,这也许是反映未来发展趋势的一种军舰。阿根廷、澳大利亚,巴西、印度和西班牙现在服役的小型航空母舰行将寿终正寝,其中有的可能会更新换代。意大利正在建造一艘搭载垂直短距起降飞机的直升机母舰。法国计划建造一艘核动力直升机母舰,也搭用垂直短距起降飞机,已有20年舰龄的“克莱蒙梭号”及其姊妹舰“福煦号”舰队航空母舰仍将继续服役,目前正在为它们建造新一代舰载机。

科学技术曾经拯救了航空母舰,而且有可能使它们再次渡过难关。航空母舰毕竟是人们设计出来的作战灵活性最大的一种军舰。

本文内容于 2011/12/30 16:31:24 被诸葛小小编辑

第十章 竞相建造航空母舰

安东尼·普雷斯顿 [英国]

[出自《航空母舰发展史》] 1979





日本人知道,他们的工业资源根本抵不过美国和英国,所以,他们要使战争速战速决。不过,日本人也预先制订了一些应急造舰计划,主要是为了改善航空母舰短缺的情况。早在1931年,日本人就设计了一艘大型潜艇供应舰,以便在必要时可以很快改装成航空母舰。1934年,又设计了2艘快速加油船。这些舰船结构上的主要特征是,必要时可以安装飞行甲板和武备。结果,1940年到1941年,“大鲸号”、“剑埼号”和“高崎号”(未竣工)都分别改装成“龙凤号”(13360吨,载机31架)、“祥凤号”和“瑞凤号”(11262吨,载机30架)轻型航空母舰。“龙凤号”的飞行甲板太小,服役期间大多在近海活动。“祥凤号”和“瑞凤号”飞行甲板较宽,成为舰队中有效的作战舰只。“祥凤号”在珊瑚海海战中被击沉,舰龄较短,它的姊妹舰“瑞凤号”自1942年1月服役以来,作战相当活跃。

日本邮船公司有3艘17000吨级的豪华邮船“新田丸”、“八幡丸”和“春日丸”于1940年投入营运。由于通往欧洲的正常航线中断,这3艘邮船被海军征用,用来改装航空母舰。征用时,“春日丸”正在建造,1940年9月下水后立即被拖到佐世保海军工厂进行改装,次年9月改装竣工。1940年“新田丸”和“八幡丸”同样进行了改装,历时大约6个月。这3艘轻型航空母舰重新命名为“大鹰号”、“冲鹰号”和“云鹰号”,航速21节,载机30架,作为第二线舰只或辅助航空母舰服役。如果说日本人曾经制订过某种护航政策的话,这3艘舰可以说是第一批护航航空母舰。“大鹰号”、“冲鹰号”和“云鹰号”没有装拦阻装置和弹射器,不能同联合舰队一起行动,其主要任务,只限于运送飞机和训练飞行人员。

1940年10月,对日本邮船公司两艘更大的27000吨邮船“出云丸”和“橿原丸”开始进行改装。这两艘邮船于1941年6月下水,1942年夏季编入现役,命名为“飞鹰号”和“隼鹰号”,排水量为24140吨,载机53架。这是日本第一批把烟囱装在上层建筑上的航空母舰,烟囱呈26度斜角外伸(这是日本航空母舰烟囱的典型配置),使飞行甲板避开烟尘。

1939年,日本制订了“04”计划,该计划包括建造一艘新型舰队航空母舰。无法弄清英国人建造光辉级航空母舰对这艘新型航空母舰的设计有什么影响,它除了装有装甲飞行甲板外,其主要性能同翔鹤级相似。由于采用装甲飞行甲板,这艘新型航空母舰减少了一个机库。排水量限定为29300吨,因此,该舰只能搭载53架飞机和21架飞机备件,航速33节。除了烟囱成26度角外伸外,舰首和烟囱都是封闭式的,与英国光辉级航空母舰很相似。这艘航空母舰命名为“大凤号”,1941年动工,1944年服役。

1940年,由于各船厂忙于上述航空母舰的改装,日本没有建造新的航空母舰。1941年,日本决定建造1艘飞龙级改型航空母舰,1942年再建造1艘姊妹舰。实际上,除了简化结构只设有两部升降机外,云龙型航空母舰与飞龙型没有多大区别。

由于在中途岛海战中损失了4艘航空母舰,必须火速重新安排航空母舰的建造计划。建造另外2艘大凤型航空母舰的计划改为建造5艘。德国豪华邮船“沙恩霍斯特号”从1939年9月就停在神户,日本人按大凤型航空母舰的设计图纸对它进行了改装,命名为“神鹰号”,于1943年12月服役。1942年12月,开始对两艘较小的邮船“阿根廷丸”和“巴西丸”进行改装。“阿根廷丸”于1943年11月改装竣工,命名为“海鹰号”,其姊妹舰作为飞机运输舰在航渡中被击沉。从1942年末开始,日本人成功地把“千代田号”和“千岁号”水上飞机母舰改装成了航空母舰。

除了追加的3艘大凤型航空母舰外,采取上述增强航空母舰实力的措施是合理的。不过,日本人挖掘工业潜力建造航空母舰迟了一步,他们决定再建造13艘云龙型航空母舰的计划根本无法实现。“伊吹号”重巡洋舰改为航空母舰的工程从1943年11月就开始了,到战争结束时,只完成工程量的80%。

改装工程最大的是64000吨级的第3艘大和型战列舰“信浓号”。该舰于1940年5月开始动工建造,由于把劳力投到建造其它舰只方面,下半年工程进度放慢,直到1942年6月才铺完主甲板;后来,又由于决定优先建造航空母舰,它的建造工程全部停了下来。为了对这艘有265.85米长的船体进行改装,曾提出过两个方案:其一,改装成舰队航空母舰,这需要进行全面改装;其二,改装成执行飞机维修或支援任务的航空母舰,这只需进行部分改装。航空母舰在太平洋上纵横驰骋,续航力要大,第二个方案显得更为重要。日本人设想,让需要维修保养的飞机在“信浓号”上降落,修好后再返回各自的母舰。“信浓号”还可以为在作战半径尽头活动的飞机加油和补充弹药,延长其作战半径。

最后采纳了折衷方案。给“信浓号”装上全套维修设施,并配上一支规模不大的战斗机队,用于自卫。1942年夏季,改装工程上马,尽量保留了原战列舰的特点。例如,保留了原457毫米主炮炮座和高速扬弹机,以便从弹药舱提升炸弹和鱼雷雷头。如“大凤号”一样,“信浓号”装了装甲飞行甲板,上层建筑也有装甲保护,并装了16门127毫米炮、145门25毫米炮、336管防空火箭炮等大量防御武器。

大量建造和改装航空母舰使日本船厂格外紧张,但飞行员短缺的情况比起船厂来更为严重。战争初期,无论是航空母舰上的飞行员还是岸基航空战队的飞行员,都是受过极好训练的一流飞行员。他们学过飞行技术、飞行理论和飞机设计,有少数飞行员战前就是飞行军官。他们从14岁起开始受训。经过严格选拔,选中者先接受8个月的广泛训练,飞行大约100个小时。飞行军官的训练更严格,训练时间为10个月,训练期内飞行150到175个小时。他们比一般海军飞行员具有更高的飞行技能。

这样严格训练的不足之处是,每年只能培养出大约100名飞行员。从开始训练到上航空母舰服役,每一个飞行员的训练时间长达5年之久。由于日本海军飞行员在1942年损失很大,教学部门把训练大纲的内容作了大刀阔斧的削减,海军飞行员的技术水平从此受到削弱。同时,预备役军官也应征受训,还降低了海军飞行员的体质标准,这意味着不少受训人员的体格不符合要求。

中途岛海战中损失的飞行员由教练航空队的毕业学员补充上了。到1943年4月,为了补充腊包尔基地遭到严重损失的第11航空舰队 [ 校者注:岸基航空部队 ] ,大批舰载飞机和飞行员被抽调离舰。飞行员的损失在不断增加,到了年末,已严重感到不足。日本人开始把飞行学员的中期训练缩短10个小时,尔后又缩短了初期训练时间和操作训练时间。受完训练的飞行员被直接派到作战部队,在那里再进行战前的短期过渡训练和战术训练。这些毫无经验的飞行员,大都是些短命鬼。

日本也缺少合格的飞行教官来指导飞行学员,如何从标准双翼教练机过渡到驾驶快速的零式战斗机。许多飞行学员在训练中失事丧命。1943年下半年战斗机训练的事故损失率增加一倍多。1944年头9个月,一位对现行训练方法感到担扰的海军参谋决定,改用旧的训练方法进行训练,结果事故损失率更高。

最后的结果是,在现有航空母舰上服役的都是一些没有作战经验的飞行员,而新服役的航空母舰则只有飞机,没有飞行员。这种情况,在1944年6月马里亚纳海战中达到了高峰。当时,有些飞行员只会从航空母舰上起飞,却不知如何在航空母舰上降落。4个月后,参加莱特湾海战的日本航空母舰由于没有航空汽油供应,根本就没有搭载飞机。

美国人的作法完全不同,他们用招募办法培养了第一流的海军飞行员队伍。招募范围很广,有大批受过教育的人志愿报名参加,可以毫不困难地挑选体格和智力都合格的人员。除了战前就有的佛罗里达州彭萨科拉飞行学校外,在佛罗里达州的杰克逊维尔和得克萨斯州的科珀斯克里斯蒂,又新建了两所飞行学校。到1943年年中,大约有45000人接受了飞行训练。

1941年每月只招收200名飞行学员。从1942年开始,飞行学员的递增速度几乎令人难以置信。训练期间没有发生任何重大事故,学员质量符合要求。首先,92所飞行学校对学员进行3个月的基础训练,学习基本飞行知识,再接受3个月的航海训练,包括操作和理论学习。尔后,学员被分配到16所初级航校接受飞行训练,如果训练合格(淘汰率仅为15%),便派往彭萨科拉或科珀斯克里斯蒂进行中级飞行训练。在这个阶段,年青的飞行学员才有机会上舰载机,如巡逻轰炸机或观察机。每处训练中心都设有6个辅助训练站,而每一个辅助训练站都有自己的卫星机场。

操作训练在杰克逊维尔进行。训练2个月后,将要在航空母舰上服役的飞行员到伊利诺斯州格伦威福进行飞行甲板降落训练。美国海军用两艘非编航空母舰进行这种训练。(这两艘母舰叫“黑貂号”和“沃尔弗林号”原是航行在五大湖上的汽船。)冬季,当密执安湖结冰时,飞行学员需要到太平洋,在西海岸一艘航空母舰上进行领取航空母舰降落资格(简称航母资格)的测验。每一个飞行学员的累计飞行时间要达到360小时到450小时。这种训练制度的实际效果取决于高水平的教官。从基本训练开始,由有经验的航空母舰飞行员任教,操作训练通常是由有过战斗飞行阅历的人来执教。

合格的飞行学员被编入岸基飞行中队,大约在6个月时间内,这个岸基飞行中队就会和别的飞行中队一起编成一个航空母舰飞行大队了。飞行大队组成后,就立即派到航空母舰,或者到航空母舰接收那些已经完成飞行任务的飞行员的飞机。前一种情况,飞行员有足够时间适应舰上环境,获得从航空母舰上起飞的经验。后一种情况,飞行员上舰一两天后就得参加战斗。

在训练飞行员过程中会遇到种种麻烦,美国海军很重视保护飞行员的生命安全。为了营救遇难的飞行员,潜艇、水上飞机和水面舰艇经常要冒极大危险担负“飞机警戒哨”任务。这种作法,与日本指挥官的鲁莽无情、不顾飞行员死活的行为截然相反。

当战幕在欧洲拉开的时候,英国飞行员的数量很有限。1939年9月,皇家海军只有360名合格的飞行员和332名飞行学员。皇家空军掌管飞行大权时遗留下来一个十分愚蠢的规定是,皇家海军不得单方面增加飞行员数额。皇家海军不能象美国海军那样进行飞行员的基本训练,中级训练也仍然掌握在皇家空军手里。

英国皇家海军飞行学校迁到加拿大后,问题得到了部分解决。当彭萨科拉飞行学校根据美国租借法案接受第一批皇家海军飞行学员时,情况开始好转。皇家海军还从加拿大和新西兰多余的飞行员中得到一些补充。补充的飞行员大多是陆上飞行员,到皇家海军后才开始海上飞行。到1942年年中,皇家海军共有1632名飞行员。

英国和美国力争达到的目标是,飞机和飞行员的数量能远远超过现役航空母舰的实际需要。1941年,英国各家造船厂任务饱和,加上钢材短缺和德机轰炸,要实现既定目标困难重重。美国没有遇到这样的麻烦。珍珠港事件一个星期后,美国便决定建造两艘埃塞克斯级“本宁顿号”(CV19)和“拳帅号”(CV20)航空母舰。当时,预计这两艘舰在1944年12月编入现役(实际上推迟到1945年服役)。为了尽量得到更多的航空母舰,又匆匆制订了一项计划,把一艘克里夫兰级轻巡洋舰186米长的船体改装成轻型航空母舰。同日本人用邮船或辅助船只改装的大多数航空母舰不同,这艘航空母舰装有一定武备,并按海军标准建造、分级,航速在30节以上。在追求航空母舰数量的时候,人们往往会别出心裁,把欲速则不达的观念置之度外。

1942年1月,新泽西州坎登纽约造船公司受命停止了“阿姆斯特丹号”(CL59)轻巡洋舰的建造工程。有关当局决定把这艘巡洋舰改为轻型航空母舰。这次改装很不地道,水线以上部分过重,几乎使该舰倾覆。为了消除这一缺陷,左舷加了一层防雷扩壳,加肥了船体,护壳内用水泥压载,以均衡右舷上层建筑的重量。同日本航空母舰一样,它的上层建筑很小,烟气从伸出右舷舷外的四个小烟囱排出。有两部中线升降机,但只有安装一部弹射器的空间。(从它的长度来看,应该增加一部。)原先准备装4门127毫米高射炮,由于没有地方,一直未装。这艘外貌堂皇的新舰命名为“独立号”(CVL22)。6个月后,“塔拉哈西号”(CL61)、“纽黑文号”(CL76)、“亨廷登号”(CL77)、“戴顿号”(CL78)、“法戈号”(CL85)、“威明顿号”(CL79)、“布法罗号”(CL99)、“纽阿克号”(CL100)分别重新改装成轻型航空母舰,并依次命名为“普林斯顿号”(CVL23)、“贝劳伍德号”(CVL24)、“考佩斯号”(CVL25)、“蒙特里号”(CVL26)、“克朗波因特号”(CVL27)、“卡伯特号”(CVL28)、“巴丹号”(CVL29)和“报复号”(CVL30)。“报复号”很快又改名为“圣哈辛托号”;“克朗波因特号”也改名为“兰利号”,以纪念在东印度群岛被击沉的“兰利号”老水上飞机母舰。此级航空母舰于1943年1月至12月编入现役。

建造独立级航空母舰只是权宜之计。该级航空母舰住舱狭窄、拥挤,载机数量和飞机维修能力都很有限。当它们首次出征太平洋时,其飞行大队只有24架恶妇式战斗机和9架复仇者式鱼雷机。曾经有人建议把该级航空母舰作为战斗机母舰使用,但遭到拒绝,直到战争将近结束的时候才采纳这个建议。1944年,“独立号”航空母舰装了专用设备,成为第一艘夜战航空母舰,训练夜战战斗机。该舰很少进行昼间飞行,白天时间留给飞行员休息,对飞机进行维护保养。这同常规航空母舰的作战时间安排恰好相反。

诚然,美国海军承担了两个大洋的战争,继日本袭击珍珠港之后,德国人又向美国宣战。1941年初,应英国紧急请求,美国海军开始把一艘商船改装成航空母舰,以便为护航运输队护航。这是第一艘护航航空母舰。该舰的出现要追溯到1940年。当时,从西部海域驶往联合王国的护航运输队,经常受到从法国大西洋海岸新建基地起飞的德国远程巡逻机的监视。这些FW200秃鹰式飞机为德国潜艇寻找攻击目标,也袭击商船,其续航力比任何英国岸基飞机都大得多。

为了对付“秃鹰威胁”,最初是从“柏伽索斯号”老式水上飞机母舰(原名“皇家方舟号”)上弹射陆上战斗机,在近海截击秃鹰式飞机。“柏伽索斯号”的作战行动表明,要对付秃鹰式飞机的盯梢和轰炸,必须给护航运输队配备性能更好的飞机。五艘用商船改装的所谓飞机弹射商船的作战活动,也证明了这一点。接着出现了载机商船(FCS)。这是一种普通货船,船上装有弹射器,起飞皇家空军的飓风式飞机。战斗机弹射起飞的缺点是,飞机一旦出事,飞行员也难保全性命。虽然想了一切营救飞行员的办法,但危险性依然很大。特别是在天气恶劣的时候,载机商船上的飞行员每次起飞,都必须要有非凡的勇气。

战前,海军部贸易局曾提出过一个改装小型“保护贸易”航空母舰的计划;1938年,甚至还计划过把“玛丽女皇号”和“伊丽莎白女皇号”巨型远洋邮船改装成专门在贸易航线上服役的航空母舰。由于飞机奇缺,两项计划都被束之高阁。载机商船的作战取得某种成功后,英国再次提出了上述设想,请求美国海军提供一艘以C3型标准货船 [ 校者注:美国政府根据1936年国会通过的商船法,从1938年开始执行长期造船计划,主要是建造5种平时标准型货船,其中C2型和C3型为高速货船。第二次世界大战开始后,美国政府从1941年开始实施非常时期援英造船计划,主要是向英国提供C2型和C3型货船。英国的一些护航航空母舰就是用C3型标准货船船体改装而成的 ] 为基础的护航航空母舰的原型,然后由英国自行改装。

美国提供的原型母舰是“长岛号”护航航空母舰(BAVG1) [ 校者注:BAVG是英国护航航空母舰的舰种代字 ] 。该舰于1941年6月编入现役。2个月后,由原德国“汉诺威号”香蕉船改装的护航航空母舰“大胆号”编入了皇家海军。“大胆号”很快立了战功。它虽然只搭载6架欧洲燕式II型(美国称为野猫式)战斗机,但3次战斗就击落、击伤或赶走了9架FW200式飞机。此外,在为护航运输队护航期间,还发现过9艘德国潜艇。“大胆号”有着光荣、短暂的一生。1941年12月,它第3次为护航运输队护航,在异常激烈的战斗中被击沉。实践证明,该舰的设计是成功的。这个时候,美国正在为英国建造5艘长岛级改进型护航航空母舰,它们分别命名为“射手号”、“复仇者号”、“欺骗者号” [ 校者注:又译“比特号” ] 、“军马号”和“冲击者号”。它们最快也要到1942年春天才能服役。

珍珠港事件后,美国海军立即决定建造25艘护航航空母舰,其中24艘是给自己建造,1艘是给皇家海军建造的。这批护航航空母舰采用了低速柴油机主机,航速为19节。它们当中,“桑加门号”(AVG26)、“苏万尼号”(AVG27)、“切南戈号”(AVG28)和“桑提号”(AVG29)4艘原是海军大型油船。这是第一批改装成功的护航航空母舰,为双轴,贮油量比由C3型货船改装的护航航空母舰多一倍。跟独立级轻型航空母舰一样,这些小型护航航空母舰的关键设备是弹射器。弹射器可以弹射新一代的比较重的飞机,无需占用有限的降落区。

1941年12月下旬,即“大胆号”护航航空母舰被击沉的第二天,皇家海军的“射手号”进行了首次甲板降落。但是,它直到1942年3月才驶离美国。第4艘护航航空母舰“军马号”一直留下未走,用作教练舰,其余的均于1942年横渡大西洋。开回英国。就在这一年,英国人向美国提出了建造大批护航航空母舰的要求。结果,战争期间美国总共向皇家海军转让了39艘护航航空母舰。

护航航空母舰服役不久,便有人想到用它们来支援登陆作战。盟国在两栖作战和联合作战中采用了新战术,证明在敌岸登陆的开始阶段实施空中掩护至关重要。在修好野战机场,陆上飞机能够实施地面攻击、进行战斗巡逻之前,这一任务可由舰载机来完成。大型航空母舰能够承担这种任务,但它们留在近海很危险,补给也往往发生困难。用护航航空母舰来提供战斗机保护和地面攻击就比较容易。护航航空母舰的飞行大队规模虽然比较小,担负这种任务却很适合。1942年11月北非“火炬”登陆作战时,在老式航空母舰“百眼巨人号”的支援下,英国“欺骗者号”、“冲击者号”和“复仇者号”护航航空母舰出动了45架海上飓风式战斗机、12架海火式战斗机和3架剑鱼式鱼雷机。美国“桑加门号”、“苏万尼号”和“桑提号”护航航空母舰起飞了55架野猫式战斗机、26架复仇者式鱼雷机和18架无畏式轰炸机。

11月15日,“复仇者号”护航航空母舰在为一支开往英国的护航运输队护航的时候,被德国“U-155号”潜艇击中一条鱼雷。该舰的货船船壳没有任何防护,比较脆弱,舰上航空汽油起火,酿成大爆炸,500多名舰员中只有17人死里逃生。这次灾难,使英国人对这批护航航空母舰的航空汽油系统很不放心,认为远远没有达到他们的安全标准。尽管美国人一再郑重声明,他们为了大西洋上的运输免遭损失,全力以赴建造各种护航舰只,英国人还是把受援的每一艘护航航空母舰送进船坞进行改装。(护航航空母舰的舰种代号从AVG改为ACV,这时又改为CVE。)改装工程包括:更换供油系统,改进压载系统,以适应北大西洋的恶劣气候。改装时间为3个月。1943年3月,“冲击者号”护航航空母舰在克莱德湾发生爆炸时,一些人七嘴八舌,弄得惶惶不安。有一桩事倒是值得一提:英国有两艘护航航空母舰相继被鱼雷击中,还有一艘护航航空母舰被一架日本神风特攻机击伤,航空汽油没有发生爆炸,这三艘航空母舰全部幸免于难。

在大西洋之战中,护航航空母舰的主要贡献是,填补了大洋两岸岸基飞机无法到达的空白区(即所谓的“黑窟”)。一旦空中保护把大洋两岸连接起来,以前在这个海域可以为所欲为地进行游猎的德国潜艇就会受到严重威胁。1943年3月,在北大西洋海域开始进行例行反潜作战的第一艘护航航空母舰是美国的“博格号”;1个月后,皇家海军“欺骗者号”加入到反潜战行列;5月,又增加了“射手号”。到6月间,这个海域有4艘护航航空母舰为护航运输队护航。不断遭到护航航空母舰打击的德国潜艇,不得不离开“黑窟”,开赴南大西洋、印度洋和北冰洋比较安全的水域作战。1943年春季,德国潜艇展开大规模攻势,邓尼兹海军上将期望这次能摧毁盟国护航运输队体系,迫使英国缴械投降。盟国护航航空母舰恰巧在这个时候开到战场参加反潜作战,正解燃眉之急。

渡过危急关头之后,载机商船也开始服役。它们虽然比第一批护航航空母舰投入战斗晚些,但所起的作用不可忽视。在“大胆号”进行改装的时候,有人提出了“载机商船”这一概念。这是一种装有简易飞行甲板的油船或者粮食船,能携带3-4架飞机。这种油船和粮食船要经过精心选择:能象普通货船那样载运货物,在舷侧起货不需要任何吊货杆装置。有6艘粮食船和4艘油船改装成了载机商船,都以“帝国”命名。另外还有9艘拉帕娜级油船改成了载机商船。在第一艘护航航空母舰编入现役1个月之后服役。在大约4000个航次中,载机商船没有击沉过德国潜艇,由它们护航的护航运输队也没有让德国潜艇得逞。载机商船跟护航航空母舰不同,随着德国潜艇威胁的减少,在1944年末又改成民用货船,只有一两艘服役到战争结束。

大西洋之战高潮过后,盟国又把注意力转向海军航空兵长期追求的目标。美国海军决定继续建造埃塞克斯级航空母舰,1942年8月到1943年6月订购了19艘,设计上稍有改进。它们以“长体”埃塞克斯级航空母舰著称,比原埃塞克斯级航空母舰长3.63米(这是为了改进舰首形状,其它方面完全和原埃塞克斯级相同)。

在这批埃塞克斯级航空母舰竣工以前,有不少航空母舰被击沉(它们参加过多次战斗),于是,将一些航空母舰重新命名,如:“好人理查德号”(CV10)改名为“约克城号”(1942年);“奇尔沙治号”(CV12)改名为“大黄蜂号”(1942年);“汉科克号”(CV14)改名为“提康德罗加号”;“卡伯特号”(CV16)改名为“列克星敦号”(1942年);“奥里斯坎尼号”(CV18)改名为“黄蜂号”(1942年);“提康德罗加号”(CV19)改名为“汉科克号”;“克朗波因特号”(CV32)改名为“莱特号”(1944年);“福谷号”(CV37)改名为“普林斯顿号”;“赖特号”(CV47)改名为“菲律宾海号”(1944年)。

另外命名的航空母舰还有:“好人理查德号”(CV31),“奇尔沙治号”(CV33),“奥里斯坎尼号”(CV34),“报复号”(CV35),“安提坦号”(CV36),“香格里拉号”(CV38),“张伯伦湖号”(CV39),“塔拉瓦号”(CV40),“福谷号”(CV45)和“硫黄岛号”(CV46)。1945年,撤销了“硫黄岛号”、“报复号”和另外6艘尚未命名的航空母舰。

1942年8月,3艘舰队航空母舰(CVB)中第一艘订货的是“中途岛号”(CVB41)。“中途岛号”以埃塞克斯级为蓝本,排水量45000吨,是美国第一艘装有装甲飞行甲板的大型航空母舰。1943年,决定建造两艘姊妹舰“罗斯福号”(CVB42)和“珊瑚海号”(CVB43)。这3艘航空母舰比以往建造的所有航空母舰都先进,但船体太宽,不能通过巴拿马运河。中途岛级航空母舰在设计上采纳了衣阿华级战列舰的某些特点,摆脱了先前只重视轻型防护的设计思想的束缚,在许多方面都吸取了实战经验。例如,所有的火炮都装在飞行甲板下面,火炮射击时产生的气浪不致损伤飞机。唯一比中途岛级航空母舰大的是日本的“信浓号”。然而,中途岛级航空母舰的载机量为137架,航速33节,大大超过了“信浓号”。只有头两艘中途岛级航空母舰在战争末期下水,其余3艘都被撤销了。

1943年9月,又批准建造两艘轻型航空母舰。这次不太紧迫,要求纽约造船公司参照独立级航空母舰的布局和设计,船体则同巴尔的摩级重巡洋舰相类似。采用了巴尔的摩级重巡洋舰的动力装置,建造周期相应缩短。这两艘航空母舰的船体宽度比巴尔的摩级重巡洋舰大1.83米,稳性没受影响。巴尔的摩级重巡洋舰比克利夫兰级巡洋舰大。它们(“塞班岛号”CVL48,“赖特号”CVL49)的性能比独立级航空母舰好。不过,同独立级航空母舰一样,它们能够使用的飞机型号有限,加上施工难度大,造价高,并不合算。

前面曾经提到,英国人苦于船厂遭到空袭,正在按轻重缓急次序重新安排建造计划和处理原材料短缺问题。尽管如此,英国人仍然制订了扩充航空母舰兵力的计划,着手建造尺寸更大的“怨仇号”和“不倦号”航空母舰。这两艘航空母舰要到1944年才能竣工。另外,还建造了一艘小型航空母舰,该舰命名为“独角兽号”。“独角兽号”于1938年订货,1941年下水。它与日本的“信浓号”相似,资格比“信浓号”还早。它的船体尺寸较小,有飞行甲板、弹射器和两个机库,用于维修和保养飞机。它最突出的特点是有一个宽敞和净空很高的机库,可以装载当时的任何大飞机。防护性能不如舰队航空母舰,但装有足够的防御武备,航速可达24节。它于1943年服役,作为作战舰只使用。年底,又改为供应舰,为大型航空母舰补给燃油和弹药起了重要作用。美国和皇家海军有许多护航航空母舰未曾游猎过潜艇,在战争期间只担负向前线运送飞机的任务。

从1940年起,就着手准备实施怨仇级改进型航空母舰的建造计划,为了吸取作战经验,直到1942年才动工。一共计划建造4艘,即“大无畏号”、“皇家方舟号”、“非洲号”和“鹰号”。它们的排水量为38000吨,机库为封闭式,船体比怨仇级大出许多,载机量可达100架。主要武备和怨仇级航空母舰相同,但高射机关炮火力较强,每个炮群都配有雷达炮瞄装置。这4艘航空母舰建造工程进展缓慢,只有“大无畏号”和“皇家方舟号”赶在战争结束之前竣工,另外两艘尚未建成便被解体了。“大无畏号”改名为“鹰号”,以代替1942年在为马耳他护航运输队护航时被击沉的“鹰号”。

舰队航空母舰只能由最大的造船厂来承造,需要耗费大量劳力和设备。1941年到1942年,英国海军部又制订了建造一种更适用的航空母舰的计划。该级航空母舰将配合舰队作战,而不是护航航空母舰。因此,对结构上哪些是必需的,哪些是可有可无的,都作了仔细研究。为了做到增大尺寸而不增加排水量,取消了装甲,在征求航空母舰舰长的意见之后,决定把满载航速降到23节。战争经验表明,航空母舰上的航空部门人员减员很快。该级航空母舰在确保结构刚性的前提下,减少了一些舰内“夹层”防护结构。为了加快建造速度,水线以下船体部分是按劳氏船级社的商船规范建造的。动力部分采用了海军规定的标准单元配置,以减少水下破损。为了满足航空母舰加速的需要,每艘航空母舰都装有驱逐舰上采用的双轴引擎。

该级航空母舰竣工时排水量仅13000吨,可载机48架,装有一部弹射器。一般来说,该级舰物美价廉,舰内布局宽敞舒适。到1945年,有16艘该级航空母舰下水,分别取名为“巨人号”、“埃德加号”、“光荣号”、“火星号”、“大洋号”、“英雄神号”、“凯旋号”、“尊敬号”、“复仇号”、“勇士号”、“大力士号”、“巨大号”、“庄严号”、“尊严号”、”有力号”和“恐怖号”。实际上,后来只有两三艘开到太平洋,在作战中起了重要作用。由于“独角兽号”维修航空母舰在使用上获得成功,英国人把“埃德加号”和“火星号”也改装成了维修航空母舰,与“独角兽号”担负同样的任务。1944年,这两艘舰分别改名为“英仙座号”和“先锋号”。

这些轻型航空母舰的最大缺点是尺寸小,航速低。1943年,开始建造扩大型(或中型)航空母舰,其主机功率比巨人级增加了一倍,在满载状态下(25000吨),航速比巨人级增加4-5节。该级舰尺寸增加不多,船体加宽了大约3米,水下防护有改进,载机量比巨人级稍多。最初计划建造8艘,1945年撤销了4艘,开工建造的只有“海神之子号”、“堡垒号”、“人马座号”和“竞技神号”。

大战后期,英国设计的航空母舰在许多方面都很出色,威力强大。47000吨的马耳他级航空母舰,就是在尺寸和威力上都能与中途岛级媲美的航空母舰。马耳他级完全不同于有装甲防护的一般航空母舰。为了在太平洋服役,它是按美国线型图设计的。马耳他级的设计航速为33节。舰上装有8座双联装115毫米炮(计16门,和以前建造的航空母舰相同)和55门高射机关炮。机库采用封闭式,载机80架,机库甲板有重装甲,飞行甲板仅加一层薄防护钢板。主机舱、燃油舱、航空汽油舱和弹药舱周围的船体都有装甲防护。另外一个不寻常的特点是,在飞行甲板舷侧和中心线各有两部升降机。上层建筑很长,分成了两部分,以便使277.4米长的船体保持一定的曲度。

比起1945年建成的大无畏级航空母舰来,这3艘超级航空母舰并不先进多少,所以撤销了建造计划。它们给海军航空兵留下了一个十分现实的“可能性”,假如果真建成,它们将会象中途岛级航空母舰那样服役至今。

到1943年,盟国规模庞大的飞机制造工业已经全面铺开。零式战斗机的性能虽好,恶妇式战斗机的性能却更胜一筹,而海盗式战斗机一旦消除了缺陷,则是第二次世界大战中最好的海军战斗机了。英国主要是靠美国海军提供性能优良的飞机,自己制造的舰载机数量有限。象鲟鱼式这样的鱼雷机未必有什么价值,但萤火虫式战斗机倒是一种比较好的近程支援护航战斗机。不过,作为截击机使用就显得过于笨重。日本战斗机已经失去了1941年到1942年间压倒美国人的优势,飞行员的训练素质每况愈下,已不能保持原来的水平作战了。日本人缺少性能良好的飞机,其程度超过了英国人。到了1944年,日本人缺少飞行员和航空汽油的情况更加严重了。

这里,还应该回述一下其它轴心国的航空母舰。由于建造潜艇急需钢材和劳力,德国人别无他途,不得不于1940年把“格拉夫·齐柏林号”及其姊妹舰的建造工程停下来。德国人认识到该级航空母舰设计上存在的缺陷,对原设计方案进行了修改。这项工作完成后,“格拉夫·齐柏林号”于1942年复工。(1940年,它的姊妹舰在船台上解体。)1943年,这项工程再次下马。这时,意大利也在把邮船改装为航空母舰,并弄到一部弹射器,加快了建造速度。意大利采取的这个步骤,促使德国人下决心要建立自己的航空母舰兵力。1942年,德国开始了把正在建造的“扎特里兹号”重巡洋舰改装为航空母舰的工程。工程断断续续,直到1945年还未竣工。

1940年和1941年,意军遭到英国航空母舰的沉重打击,这才使他们放开眼界,开始摸索建立海军航空兵的路子。1941年7月,在西格蒙德将军(工程师)的领导下,他们着手把23000吨邮船“罗马号”改装为航空母舰。意大利人不光在这艘邮船上加了一个飞行甲板,还把2艘停止建造的轻巡洋舰的汽轮机装到了这艘军舰上,使它的航速从原来的21节提高到30节。该舰命名为“苍鹰号”。改装工程进展顺利,1943年9月初,它差不多可以进行海上试航了,这时正好赶上意大利投降。不过,该舰即使早日完工,它也配备不上飞机。同其它意大利军舰一样,它外形漂亮,最大理论载机量为51架雷冈2001式飞机。当这艘航空母舰落入德国人手里以后,便成了盟国的主要攻击目标。该舰先是被炸弹炸伤,后来又被几条人操鱼雷击中,1945年德军投降前被德国人炸毁。

意大利人还选择了另一艘尺寸与“罗马号”相似的“奥古斯塔斯号”邮船进行改装,但不象对“罗马号”那样精心。这是一艘平甲板护航航空母舰,没有上层建筑。该舰于1942年末命名为“猎鹰号”(后改名为“鹞鹰号”),意大利投降时尚未完工,仍剩下一些收尾工程。这艘舰同样落到了德国人手里,1944年德国人将其击沉。

山本海军大将最后也承认,德国、意大利乃至日本,有没有能力进行航空母舰战争,最后取决于工业生产能力。盟军在战争初期虽然处于明显的不利地位,但他们能够充分有效地利用资源。

第九章 骄兵必败

安东尼·普雷斯顿 [英国]

[出自《航空母舰发展史》] 1979





在日本人看来,珊瑚海作战只不过是一段小小的插曲。虽然陆军仍想夺取莫尔兹比港,作为进攻澳大利亚北部的前奏,但是,山本海军大将以及整个日本海军都认为,他们的首要使命是歼灭美国的航空母舰。

山本认为,中途岛这个弹丸之地是整个作战计划的关键。中途岛这个名字,就形象地说明了它的位置。它几乎位于太平洋的中心,由两个珊瑚小岛组成,总面积不到五平方公里。它本身倒是无足轻重,但美军在岛上设有重要的前进观察哨,从这里派出的侦察机可以监视整个中太平洋。日本人一旦控制了中途岛,就等于在以珍珠港为顶点,以美国西海岸为底边的美国防御三角区上插进一个楔子。山本认为,这一行动肯定会诱使美国人出击,来保卫中途岛。远离日本本土作战,势必造成补给方面的困难。联合舰队的幕僚们不以为然,若能诱出美国航空母舰,使其陷入圈套,即便冒险也是值得的。杜立特空袭为这次行动提供了充分依据。迄今为止,虽然美国航空母舰取得的战果甚微,但很明显,如果不干掉它们,接踵而来的只能是灾难。

日本人的作战计划庞大、复杂。4艘快速航空母舰将在一支强大的水面部队支援下空袭中途岛。日本人坚信,为了防备美国人攻击日本本土北面的千岛列岛,必须攻击中途岛以北1500海里之遥的阿留申群岛,并占领其中两个小岛,用作空中侦察基地。这支部队有2艘轻型航空母舰和一支由4艘战列舰、1艘轻型航空母舰编成的警戒部队。这支警戒部队将部署在阿留申群岛的基斯卡岛西南500海里、南云机动部队西北1150海里的海域,同时担负监视美国舰队从侧翼包围阿留申部队或南云机动部队的任务。作战计划规定,将对中途岛实施空袭并予占领,然后在那里设置侦察机基地。此外,还给掩护中途岛登陆作战的水面部队派了两艘水上飞机母舰。据预计,美国人在开始攻击的第二天才来得及做出反应,这表明,日军将有足足两天时间用来占领中途岛,准备跟美军进行舰队决战。

这个作战计划的主要弱点是:第一,所有行动必须做到出敌不意;第二,日本人对美国航空母舰的数量和位置情报有误。日本海军密码(JN-25)已在几个月前被美军破译,尼米兹海军上将知道日本人制订了要在中太平洋进行一场大战的作战计划。掌握日军密码给美军破坏日本人的“K号作战”帮了大忙。“K号作战”规定,将派一艘潜艇到弗伦奇-弗里格特礁脉 [ 校者注:位于夏威夷群岛西北大约500海里的一处沙洲 ] 待机,给往返珍珠港侦察美舰动向的大型水上飞机中途加油。美国海军发现日本人将采取这一行动后,立即派了1艘油船和2艘驱逐舰前往弗伦奇-弗里格特礁脉,以破坏日本潜艇执行任务。这样,“K号作战”于5月30日告吹,结果日本人没能派出大型水上飞机搜集情报。当13艘潜艇到达阵位,在珍珠港和中途岛之间建立巡逻线的时候,美国第16和第17特混舰队已经先行通过,驶往中途岛。日本人自鸣得意,以为及时派出了潜艇,实际上误了军情 [ 校者注:美国特混舰队于6月2日(西经日)经过弗伦奇-弗里格特礁脉驶往中途岛。当日本潜艇因故在6月4日到达的时候,美国特混舰队已经在中途岛东北远离日本潜艇巡逻线监视范围以外待机了 ] 。日本人丧失了最后一次可能发现美国兵力的机会。他们还断定,美国只有2艘航空母舰在太平洋。

日本人判错了一个非常重要的情报,“约克城号”不仅漂在水上,且处于战斗状态。5月27日,“约克城号”带着珊瑚海海战的弹伤抵达珍珠港。人们估计,要用3个月时间才能修复它。得知日本人准备进攻中途岛的情报后,尼米兹命令海军船厂全力抢修。1400名工人分秒必争,昼夜大干,3天后,“约克城号”重新驶向大海。它的伤势并未全部修复,但可以作战。布雷默顿海军船厂同样做出了努力,修好了在1月里被鱼雷击伤的“萨拉托加号”。“萨拉托加号”也奉命开赴珍珠港,不过,它姗姗来迟,未能赶上中途岛海战。

美国人对指挥权作了调整。弗莱彻海军少将继续留在他的旗舰“约克城号”上,担任第17特混舰队司令;由于哈尔西生病,第16特混舰队的指挥权交给了斯普鲁恩斯海军少将。斯普鲁恩斯不是飞行军官出身,在哈尔西领导下曾指挥过警戒部队,深受航空参谋们的尊敬。他颇有才干,完全有资格担任特混舰队司令。弗莱彻也不是飞行军官出身,比起斯普鲁恩斯来,指挥才干略有逊色。弗莱彻担任了总指挥,他允许斯普鲁恩斯在美国海军行动准则范围内有很大的自由行动权。

日本人的机动部队由“赤城号”、“加贺号”、“飞龙号”和“苍龙号”航空母舰编成。战斗力很强的“翔鹤号”和“瑞鹤号”航空母舰对于中途岛作战十分需要,但在珊瑚海海战中受了伤,正在修理 [ 校者注:“瑞鹤号”飞行员减员很多,但未受伤 ] 。南云海军中将抱怨说,他的4艘航空母舰自从战争开始以来一直作战,从未喘息过,现在需要修理。南云对偷袭珍珠港曾有点悲观,这位神经过敏的将军的抱怨,没有得到认真考虑。这时山本有病,即使他健康状况良好,也不可能纠正作战计划里包含的致命错误。

“凤翔号”轻型航空母舰同主力一起行动。“龙骧号”航空母舰和一艘刚刚竣工的轻型航空母舰“隼鹰号”编入阿留申部队。“瑞凤号”轻型航空母舰奉命伴随支援部队。对阿留申群岛将要实施的牵制性攻击,使“龙骧号”航空母舰的飞行队(37架飞机)和“隼鹰号”的45架飞机都不能参加中途岛攻略作战。

美国人对日本进攻中途岛预先做出了反应。他们派出第16和第17特混舰队,及时进入中途岛东北400海里的掩护阵位。尼米兹海军上将对日本人将要实施的阿留申群岛牵制性攻击不屑一顾。6月3日,一架卡塔林娜式水上侦察机在中途岛以西大约800海里发现了近藤海军中将指挥的攻略部队。当天下午,从中途岛基地起飞的飞机攻击了攻略部队,没有成功。傍晚,双方航空母舰部队都靠近了中途岛,但谁也不知道对方的位置。6月4日拂晓,美国舰队在日本舰队以东,双方相距仅248海里。美国人正在寻找日本航空母舰,而日本人对美国航空母舰就在附近海域却一无所知。南云海军中将命令108架飞机起飞 [ 校者注:于6月4日4时(日本时间6月5日2时)起飞的108架飞机,有36架97式水平轰炸机、36架99式俯冲轰炸机和36架零式战斗机 ] ,对中途岛的防御工事进行首次轰炸。他谨慎地保留了一大半飞机,以便一旦发现美国军舰立即发动攻击。弗莱彻同样谨慎,仅从“约克城号”起飞10架SBD侦察俯冲轰炸机,对北面进行侦察,以弄清日本机动部队是否转向其侧翼。

6时02分,弗莱彻海军少将收到一架卡塔林娜式水上侦察机发来的报告,说在中途岛东北207海里发现日本航空母舰。5分钟后,他命令斯普鲁恩斯派“企业号”和“大黄蜂号”的飞机发动攻击。弗莱彻正收回SBD侦察俯冲轰炸机,在这些飞机加油后,他命令“约克城号”的飞机立即起飞。斯普鲁恩斯的参谋长决定,不再派飞机核实卡塔林娜式水上侦察机的报告,趁日本人收回攻击中途岛的飞机和给它们加油的时候,去攻击日本航空母舰。南云还留有90多架飞机,这是无的放矢,因为他根本没想到附近海域会有3艘美国航空母舰。

美国飞机 [ 校者注:这是从中途岛起飞的岸基飞机 ] 进行了零敲碎打的攻击。这些频繁的攻击给南云造成很大压力。7时07分,4架B-26轰炸机和6架TBF复仇者式鱼雷机攻击了“赤城号”和“飞龙号”航空母舰,无一命中。它们遭到了日本战斗巡逻机的猛烈截击,7架飞机被击落(有一架TBF鱼雷机几乎撞到了“赤城号”的飞行甲板)。这时,南云断定,日本飞机没有有效地摧毁中途岛的防御。他命令已经作好攻击敌舰准备的93架飞机,立即准备再次空袭中途岛。这就是说,必需把鱼雷机送回机库,卸下鱼雷,再换上炸弹。7时28分,也就是南云下达使日本人置于死地的那个命令14分钟后,一架日本水上飞机报告说,发现第16特混舰队。这个报告含糊其词,没有提到航空母舰或飞机起飞的事。南云犹豫不决,命令该水上飞机进一步查明情况,并下令鱼雷机停止换装弹药。

就在这个时候,从中途岛飞来的美机再次实施攻击。7时55分(第一次)、8时10分(第二次)和8时30分(第三次)对“飞龙号”和“苍龙号”进行了攻击,都未击中。不过,SB2U复仇者式巡逻轰炸机进行第三次攻击的时候,恰好赶上空袭中途岛的日本飞机返航归来,这样就耽搁了日本人收回飞机。结果,有些飞机不得不在水面迫降,有的飞机坠毁,总共损失飞机36架,占参加空袭飞机总数的三分之一。直到9时17分,最后一架飞机才在航空母舰安全降落。8时20分,南云又收到报告说,7时28分发现的那支神秘的特混舰队里可能有一艘航空母舰。耽搁这么久才弄清情况,使日本部队终于遭到了致命的打击。

南云知道他已经上当。收回飞机后,他命令航空母舰向北转向90度,以便占领有利阵位,攻击第16特混舰队。9时25分,美国第一波舰载机攻击了南云部队,但跟先前一样缺乏协同,毫无建树。这是“大黄蜂号”派出的第一波15架TBD鱼雷机,它们全被日本战斗巡逻机和高射炮火击落。接着,“企业号”的第6鱼雷机中队的14架TBD鱼雷机又来攻击,没有命中日标,反而损失10架飞机。最后,“约克城号”的13架TBD鱼雷机前来攻击,也被击退并损失飞机10架。TBD掠夺者式鱼雷机的命名跟它们实施的攻击很不相称,那天上午参加攻击的41架TBD鱼雷机 [ 校者注:这41架鱼雷机是从“约克城号”,“企业号”和“大黄蜂号”3艘航空母舰起飞的 ] 中只有6架安全返航。另外,第8飞行大队的35架无畏式俯冲轰炸机和10架护航战斗机,没能找到日本军舰。这些战斗机燃油全部烧光,不得不在海上迫降,只有11架俯冲轰炸机返回了中途岛。“企业号”航空母舰第6飞行大队和第3轰炸机中队的50架SBD侦察俯冲轰炸机飞过了日本机动部队的估计位置,没有找到日本军舰。他们在返航时发现一艘可能驶向航空母舰的日本驱逐舰。飞行大队长麦克鲁斯基海军中校对这艘驱逐舰去向的判断是正确的,大约在10时5分,他们发现了敌航空母舰。日本航空母舰以“飞龙号”为前导,编成菱形队形。麦克鲁斯基率领第6轰炸机中队的12架飞机对“加贺号”航空母舰实施了俯冲轰炸攻击。第6侦察机中队 [ 校者注:17架侦察俯冲轰炸机 ] 和第6轰炸机中队的其余飞机俯冲轰炸了旗舰“赤城号”。4分钟后,第3轰炸机中队攻击了“苍龙号”。这3个飞行中队中有两个中队携带450公斤炸弹,第6侦察机中队携带的是破坏力小一些的225公斤炸弹。

这次集中攻击战果辉煌。“赤城号”命中2弹,1颗450公斤炸弹击中了中部升降机的边缘,在机库爆炸;1颗225公斤炸弹炸中了飞行甲板后段,使停在飞行甲板上的飞机起火。“加贺号”命中4颗450公斤炸弹,全都落在飞行甲板上,其中有3颗穿透了机库。“苍龙号”挨了3颗450公斤炸弹,并排落在飞行甲板上,其中2颗炸弹穿透了机库。这次,“企业号”的俯冲轰炸机都完成了攻击;攻击后,有18架被击落,或因找不到母舰在海上迫降。

这3艘日本航空母舰遭到了一场骇人听闻的浩劫。“加贺号”受创最重,舰首起火。第3颗炸弹正好炸中上层建筑前部,包括舰长在内,舰桥上的人几乎当场全被炸死。舰桥上唯一活下来的飞行长立即接替指挥,力图扑灭大火,但毫无效果。攻击后大约3个小时,大火蔓延到下层舱室,切断了通往机舱的通路,只好弃舰。大约有800人丧生。“苍龙号”上一片火海,10时40分,舵机失去控制。10时45分,火势已无法扑灭,舰长下达了弃舰命令。这艘被烈火包围的大舰在水面漂浮了8个小时后沉没。“苍龙号”的718名舰员死于非命。“赤城号”毁于大火和爆炸,它顶住破损的时间较长。舰长采取了有效措施,扑灭了舰上的大火,使南云海军中将有时间把它的司令旗转移到一艘轻巡洋舰上。11时30分,除损管队外,所有幸存官兵全部撤离。青木舰长在被迫转移到抛锚甲板的时候,还在继续拯救他的军舰。19时15分,青木不得不下令弃舰。“赤城号”舰员死亡221人 [ 校者注:据“赤城号”飞行队长渊田美津雄正战后出版的《中途岛海战》一书记载,该舰死亡263人 ] ,这个数字与舰上屡次发生的爆炸相比,是相当低的。

尽管南云有3艘航空母舰失去了战斗力,他还有一张王牌——完好无损的“飞龙号”。“飞龙号”奉命立即进行反击。日本人判断,美国人现在只有17架飞机可以立即起飞,刚才派出的60架TBD鱼雷机和SBD侦察俯冲轰炸机要加油和装弹,至少需要4个小时才能飞来进行第二次攻击。“飞龙号”也存在困难,它派往中途岛的27架轰炸机损失了10架 [ 校者注:这27架飞机中有18架是97式舰载水平轰炸机,另外9架是零式战斗机 ] ,收回的飞机需要检修后才能起飞。这样,“飞龙号”就不可能实施轰炸机同鱼雷机的协同攻击了。

美国航空母舰只有“约克城号”还有侦察机。11时30分,它在收回攻击日本航空母舰的飞机之前,起飞了10架SBD侦察俯冲轰炸机。半小时后,“约克城号”上的雷达发现了前来攻击的“飞龙号”的飞机。时值正午,舰上的野猫式防御战斗机起飞,到15至20海里以外的上空拦截日机。航空母舰上采取了最终预防措施:停止加油,航空汽油供油系统充入二氧化碳,以避免产生致命的汽油蒸汽。

在“约克城号”航空母舰上空,双方飞机展开了一场生死决斗,许多日本飞机不得不丢弃炸弹,只有8架97式俯冲轰炸机夺路突围,飞抵目标上空 [ 校者注:参加这次攻击的共有18架俯冲轰炸机和6架零式战斗机,结果损失战斗机3架,俯冲轰炸机13架 ] 。6架轰炸机被击落,有3颗炸弹击中了“约克城号”。第一颗炸弹炸中了飞行甲板,使飞机着火;第二颗炸弹炸中了烟囱,使6个主锅炉中的5个起火;第三颗炸弹穿透三层甲板后爆炸,引起航空汽油着火。幸亏弹药库及时注水,燃油舱四周的隔离舱充入了二氧化碳,大火才没有蔓延。“约克城号”几乎丧失了全部动力,终于在12时20分停车。

斯普鲁恩斯海军少将派第16特混舰队的两艘巡洋舰和两艘驱逐舰为这艘受伤的航空母舰提供对空炮火掩护。13时20分,“约克城号”的3个主锅炉重新开始工作,航速恢复到20节。大火仍在燃烧,但火势已被控制住。“约克城号”的战斗巡逻机奉命飞到其它航空母舰上去加油装弹,以便腾出时间给攻击日本军舰的飞机加油和补充弹药。大约1小时后,一艘护航巡洋舰报告说,发现“飞龙号”航空母舰的飞机前来进行第二次空袭。日本人这次出动了10架鱼雷机和6架零式战斗机。它们的空袭目标,不是另外未曾受伤的美国航空母舰,而是“约克城号”。“约克城号”再次停止加油作业,把供油系统充入二氧化碳,火速起飞了8架战斗机。

这次,“约克城号”的战斗巡逻机拦截敌机不太成功。只有2架97式鱼雷机在飞达攻击阵位前被击落。尔后,战斗巡逻机群阻止了97式鱼雷机的攻击,敌鱼雷机只投了4条鱼雷,2雷命中“约克城号”左舷。只有5架鱼雷机返回了“飞龙号”,它们报告说击沉了一艘航空母舰。日本人了解这天上午自己的航空母舰遭到攻击后所发生的一切,他们根本没有想到,中午被击中起火的“约克城号”会迅速重新投入战斗,因此断定鱼雷机击中的是第二艘美国航空母舰。日本人确信,美国人在海上只有两艘航空母舰,这时已全数被歼。凑巧,美国第16和第17特混舰队的3艘航空母舰都是姊妹舰,它们的外形一模一样,这也是使日本人造成错觉的原因。

“约克城号”受到重创,再次失去航行能力,死一般地漂在水上。它把SBD侦察俯冲轰炸机转移到“企业号”,舰上继续进行堵漏。15时0分,“约克城号”向左横倾26度,舰长下达了弃舰命令。

在“约克城号”遭到攻击之前派出的10架SBD飞机中,有一架飞机报告了“飞龙号”的位置。第16特混舰队决心孤注一掷,用现有的全部飞机实施攻击。飞机实在太少,“企业号”只有4架TBD鱼雷机和24架SBD侦察俯冲轰炸机,“大黄蜂号”有22架SBD侦察俯冲轰炸机,3艘航空母舰共有50架战斗机。大约在15时30分,“企业号”起飞了24架SBD侦察俯冲轰炸机,半小时后,“大黄蜂号”起飞了16架SBD侦察俯冲轰炸机。50架野猫式战斗机全部留下来进行战斗巡逻,没有派一架战斗机去护航。

“飞龙号”准备在16时30分起飞飞机,对“约克城号”实施第三次攻击。为了给筋疲力竭的飞行员用上晚餐,日本人决定把起飞时间推迟到18时。正在飞行员用餐的时候,突然,13架俯冲轰炸机从背阳方向袭来,对“飞龙号”进行了猛烈攻击,其它一些飞机攻击了“飞龙号”的护航舰只。“飞龙号”避开了投下来的头3颗炸弹,但4颗炸弹接踵而至,2颗炸弹击中了上层建筑前部,另外2颗击中舰的中部。机库里又一次发生骇人的大爆炸,并引爆了为第三次攻击美国航空母舰准备的鱼雷和炸弹。即使受到这样严重的损害,“飞龙号”还保持着28节航速。炸弹爆炸摧毁了消防设备,熊熊燃烧的大火无法扑灭,火势逐渐蔓延到全舰。大火在“飞龙号”上烧了一夜。第二天凌晨2时30分,日本人下达了弃舰命令。一艘护航驱逐舰向它发射了一条鱼雷 [ 校者注:实际上,日本“风云号”和“夕云号”2艘驱逐舰各向“飞龙号”发射了2条鱼雷 ] ,以便将其击沉,但是,第二天早上“飞龙号”还漂在水面,大约到9时才沉没。

在“大和号”巨型战列舰(旗舰)上,山本海军大将对战局奇怪地抱乐观态度。战斗刚刚开始就损失了4艘最好的航空母舰,虽然山本一时被弄得目瞪口呆,但他仍然命令阿留申群岛的第二机动部队和近藤海军中将的第二舰队,火速赶到中途岛西北面海域,与主力会合。他企图在一昼夜多一点的时间里,集中一支配有几艘轻型航空母舰和“凤翔号”舰空母舰的兵力。“飞龙号”沉没后,日本人的飞机数量与美国人仍不相上下。日本人并不认输,只是山本对集结这样一支大部队所需的时间估计太短:到6月5日上午,只有近藤海军中将的两艘战列舰与南云部队会合,而联合舰队司令长官率领的主力还相距很远。美国侦察机进行了范围广泛的侦察,并报告说日本部队还有4艘航空母舰。天黑以后,斯普鲁恩斯非常谨慎地命令他的2艘航空母舰东撤,防止被日本人击沉。

6月5日凌晨2时55分,山本终于向中途岛入侵部队下达了撤退命令,承认了日本部队的失败。(在这以前,他曾命令北方警戒部队继续按原定计划攻击阿留申群岛。)发现日本人开始撤退后,美国航空母舰开始追击。由于空中侦察情报不准确,美国人错过了进一步重创日本部队的机会。斯普鲁恩斯和弗莱彻虽感失望,但他们还是取得了太平洋战争中最重要的一次胜利,赢得了很高的荣誉。

拂晓,“约克城号”仍在漂浮。守护在一旁的驱逐舰报告说,“约克城号”仍有得到拯救的可能。美国人派一艘舰队扫雷舰拖航。一整天,几艘驱逐舰在一旁待机。第二天凌晨2时,另外3艘驱逐舰开来。4时,“哈曼号”驱逐舰靠在“约克城号”舷侧,为排水提供动力。这艘航空母舰慢慢开始扶正,大火也被扑灭了。13时30分,日本“伊-168号”潜艇突然出现。潜艇发射了4条鱼雷,3条命中了“约克城号”右舷,一条命中了“哈曼号”。“约克城号”没有很快沉没,6月7日拂晓还在海面漂浮,5时过后才沉入海底。

中途岛海战的意义是深远的。日本人虽然没有输掉整个战争,却受到了一次沉重打击。据说,日本大本营有好几个星期都感到绝望,担心美国空袭日本本土。航空母舰损失惨重,飞机至少损失了260架,有近半数飞行员丧生。这些损失也许能够得到弥补,但是,陆军和海军之间已经产生了一道裂痕。当这种损失的严重性变得越来越明显的时候,陆军还在扩大战争,好象中途岛海战没有发生过一样。这种事态潜移默化,使日本海军也受到影响,在该休整和重振旗鼓的时候,反而进一步拉长了战线。对美国人来讲,中途岛海战显然是一次战略上的胜利。他们在珊瑚海海战中损失了“列克星敦号”,在中途岛海战中又损失了“约克城号”,但是,埃塞克斯级新型航空母舰的首制舰不久即将竣工。山本海军大将最担心的事情已经发生,这场决定性的战斗没有摧毁美国舰队主力,而现在,一场工业生产战争即将开始,从长远来看,日本人在这场工业生产战争中必败无疑。

事实上,还有两次名符其实的航空母舰之间的战斗。一次是1942年8月24日东罗所门海战,另一次是同年10月26日圣克鲁斯海战。这两次海战,都是日本陆军执意要占领所罗门群岛引起的。日本人占领所罗门群岛的企图引起了一场非常残酷的瓜岛争夺战 [ 校者注:即瓜达尔卡纳尔岛争夺战,下同 ] 。上述两次海战,是为占领这块地方而进行的争夺战的一部分。在东所罗门海战中,日本“龙骧号”航空母舰被击沉,美国“企业号”航空母舰受伤。同中途岛海战一样,美国人制止了日军的增援,赢得了战略上的胜利。8月31日,“萨拉托加号”航空母舰被一艘日本潜艇用鱼雷击伤,只好返回美国修理。9月15日,“黄蜂号”航空母舰也被鱼雷击中,引起航空汽油管路和消防总管破裂。“黄蜂号”毁于大火,不到半小时被迫弃舰,并沉没。有一段时间,美军在前线作战的只有“大黄蜂号”1艘航空母舰。在圣克鲁斯海战前两天,“企业号”重返舰队,美国才有2艘航空母舰对付南云的机动部队。(南云部队拥有“翔鹤号”、“瑞鹤号”、“瑞凤号”和“隼鹰号”4艘航空母舰。)日本人的最后一次胜利是,由俯冲轰炸机和鱼雷机协同攻击,击沉了“大黄蜂号”。“大黄蜂号”虽然跟它的姊妹舰“约克城号”一样经受住了大范围破损的考验,但为了不使它落到日本人手里,美国人只好将它击沉。事实上,是日本驱逐舰给了该舰致命的一击,用4条“长矛”鱼雷将它击沉的。

圣克鲁斯海战,日本人在战术上取得了胜利,他们只有“瑞凤号”和“翔鹤号”2艘航空母舰受伤。在瓜岛空战中,他们却不惜孤注一掷,结果损失了100多架飞机,绝大部分飞行员丧生。当1943年2月初瓜岛争夺战接近尾声的时候,战争形势明显地开始出现转折。美国海军损失了2艘航空母舰、8艘巡洋舰和14艘驱逐舰;日本海军航空兵损失了约1000架第一线飞机和其中的绝大多数飞行员。在瓜岛争夺战期间,这些损失远比瓜岛上的损失惨重。耐人寻味的是,日本海军的损失不是为了追求重大的战略目标,而仅仅是为了支援陆军作战。

第十一章 戎马生涯

安东尼·普雷斯顿 [英国]

[出自《航空母舰发展史》] 1979





1943年3月至5月,护航航空母舰的参战对扭转大西洋战场的局势具有决定性意义。同年夏季,德国潜艇的威胁减弱,英国人得以调动更多的海军航空兵力用于攻击。

早在1941年,为了保障载有重要作战物资驶往俄国的护航运输队的安全,德军在挪威北部海域的交通线就成了盟军重点打击的目标。1942年3月,“胜利号”航空母舰和它的大青花鱼式鱼雷机在海上巧遇战机,攻击了德国“梯比兹号”战列舰,没有击中。这次攻击规模不大,“梯比兹号”侥幸脱险。尽管皇家海军感到失望,德国海军却受到了很大震动。希特勒下令,如果附近海域有盟国航空母舰,“梯比兹号”不得在海上逗留。

1942年底,盟军损失了“大黄蜂号”和“黄蜂号”两艘航空母舰,“企业号”航空母舰也遭重创,失去战斗力,为此,“胜利号”航空母舰奉命开进了太平洋。1943年7月过后,“不挠号”航空母舰进坞修理,其它几艘大型航空母舰也派到地中海作战,“暴怒号”航空母舰就成了本土舰队航空母舰兵力的主力。1943年,航空母舰只发动了三次攻势。美国“突击者号”航空母舰参加了第三次攻势,这是美国航空母舰在北欧水域参加的唯一一次攻势作战。1943年10月4日,“突击者号”的飞行大队飞往挪威的博多,轰炸了德国的运输船只,它的无畏式和复仇者式轰炸机击沉、击伤10艘舰船,自己损失了5架飞机。

1944年4月3日,本土舰队以“暴怒号”、“胜利号”航空母舰和“帝王号”、“搜索者号”、“追踪者号”和“剑术师号”护航航空母舰发动“钨作战”,攻击躲在挪威卡亚峡湾的“梯比兹号”。英国人制订了周密的攻击计划,并进行了预演。鲟鱼式飞机的俯冲轰炸攻击完全做到了出敌不意。“梯比兹号”战列舰中了14颗炸弹,伤亡400多人,而英国人只损失2架鲟鱼式轰炸机和1架恶妇式战斗机。这次攻击由恶妇式和野猫式战斗机支援,它们猛烈扫射了目标,压制敌人的侧翼,海盗式战斗机予以掩护。如果英国舰队的航空部队这次携带超过225公斤重的炸弹,“梯比兹号”是可以被击沉的;然而皇家空军固执己见,认为没有必要携带重磅炸弹。

7月和8月,本土舰队的航空母舰对“梯比兹号”又进行两次攻击。由于德国人及时施放烟幕,攻击没有取得成功。在这些攻击中,英国人遇到的主要问题是,峡湾峭壁形成了一道道天然屏障,使飞机的轰炸航向受到很大限制;德国人在军舰周围布设了大量防雷网,英国飞机不能进行鱼雷攻击。在实施第二次攻击的时候,执行支援任务的“总督号”护航航空母舰被德国潜艇用鱼雷击中。该舰没有沉没,而且返回了停泊港。

为了切断德军的沿岸运输线,盟国在挪威沿岸水域进行了另外几次作战,德国的运输船只被舰队航空母舰击沉的就达10万吨。采取这个行动的重要目的之一是,给希特勒造成一种假象,使他相信盟军即将在挪威反攻。德国飞机不断遭到损失。英国舰载机实施了大面积布雷,使德国扫雷舰艇忙于奔命。到1945年5月欧洲战事行将结束时,还有护航运输队出入俄国摩尔曼斯克港。英国护航航空母舰是从1944年2月开始为驶往俄国的护航运输队护航的。这些护航航空母舰的参战消耗了德国人的兵力,仅在北冰洋就击沉了好几艘德国潜艇。

在太平洋,战争的防御阶段已告结束。1943年底,美国组成了一支由查里斯·A·鲍纳尔海军少将指挥的快速航空母舰部队(第50特混舰队)。这支特混舰队由6艘舰队航空母舰、5艘轻型航空母舰和700架飞机编成,其警戒兵力有6艘战列舰和6艘巡洋舰。这是世界上最强大的一支舰队。第50特混舰队分为4个特混大队:

第50特混舰队第1特混大队:由“列克星敦号”、“约克城号”和“考佩斯号”航空母舰编成,为截击航空母舰特混大队;

第50特混舰队第2特混大队:由“企业号”、“贝劳伍德号”和“蒙特里号”航空母舰编成,为北部航空母舰特混大队;

第50特混舰队第3特混大队:由“埃塞克斯号”、“邦克山号”和“独立号”航空母舰编成,为南部航空母舰特混大队;

第50特混舰队第4特混大队:由“萨拉托加号”和“普林斯顿号”航空母舰编成,为接防航空母舰特混大队。

截击航空母舰特混大队由鲍纳尔海军少将指挥。1943年11月,这个特混大队主要袭击了马绍尔群岛的各个岛屿,防止驻守那里的日军增援塔拉瓦岛和马金岛。北部航空母舰特混大队由阿瑟·W·雷德福特海军少将指挥,任务是支援马金岛的登陆部队。阿尔弗雷德·E·蒙哥马利海军少将指挥的南部航空母舰特混大队袭击了腊包尔和塔拉瓦岛。弗雷德里克·P·谢尔曼海军少将指挥的接防航空母舰特混大队负责支援所罗门群岛的登陆部队,并对腊包尔进行了卓有成效的袭击,使其受到严重破坏。

1944年1月6日,第50特混舰队改编为第58特混舰队,由马克·A·米切尔海军少将指挥。中途岛海战的时候,米切尔任“大黄蜂号”航空母舰舰长,是美国海军最精明的航空兵指挥官之一。一批新造航空母舰相继服役,使第58特混舰队拥有6艘舰队航空母舰和6艘轻型航空母舰。

第58特混舰队第1特混大队:“企业号”、“约克城号”和“贝劳伍德号”航空母舰;

第58特混舰队第2特混大队:“埃塞克斯号”、“勇猛号”和“卡伯特号”航空母舰;

第58特混舰队第3特混大队:“邦克山号”、“蒙特里号”和“考佩斯号”航空母舰;

第58特混舰队第4特混大队:“萨拉托加号”、“普林斯顿号”和“兰利号”航空母舰。

1月末,这支新的快速航空母舰部队对夸贾林岛进行了一次袭击,一举全歼了防御马绍尔群岛的敌机。因此,当美军在夸贾林岛和纳木岛登陆时,竟没有一艘舰艇遭到过敌机攻击。第58特混舰队接着袭击了埃尼威托克岛。2月17日和18日两天,美军对日军在“太平洋上的直布罗陀”——加罗林群岛的特鲁克要塞进行了首次袭击。袭击如此重要的目标,旨在迫使日本水面舰队出战。

这次袭击恰好同日本人偷袭珍珠港形成一个对照。日本人虽然处于戒备状态,雷达也发现了目标,但及时起飞拦截美机的日本飞机很少,结果,将近20万吨舰船被炸沉炸伤。其时,空战十分激烈,日本损失飞机50多架,另外有100架飞机在地面上被摧毁或击伤。美国仅损失4架恶妇式战斗机和9架复仇者式轰炸机。特鲁克不再成其为一个海军基地了。东京收到这个噩耗(它意味着日本人的防御圈已被摧毁)后惊恐万状。日本人得到的唯一安慰是,2月17日夜里派出6架97式鱼雷机突破美舰警戒兵力,进行了袭击,使“勇猛号”航空母舰尾部中了一条鱼雷。埃塞克斯级航空母舰很坚固,“勇猛号”虽然舵受伤,仍以20节航速开回了马朱罗。

英国“光辉号”航空母舰驶抵锡兰,给日本人带来很多麻烦。“萨拉托加号”和“光辉号”航空母舰组成第70特混舰队,开到东印度群岛作战,以切断日本的石油和橡胶供给。1944年4月19日,在海军上将詹姆斯·萨默维尔爵士的指挥下,第70特混舰队对苏门答腊的沙璜炼油厂进行了一次猛烈空袭,用这个行动庆祝新的远东舰队的成立。

作战实践暴露了英国航空母舰兵力存在的弱点。首先,飞行大队规模小,其次,鲟鱼式飞机性能不好,攻击能力差。英国人不太重视飞机在机库和飞行甲板上的敏捷转向性能,后来才不得不向“萨拉托加号”航空母舰久经沙场的飞行员学习这种至关重要的先进技术。最终,英国人用TBF复仇者式鱼雷机替换了鲟鱼式飞机,“光辉号”和“萨拉托加号”这才在5月成功地发动了第二次袭击。空袭目标是爪哇岛泗水郊外的一座炼油厂,盟国仅损失1架飞机。快速航空母舰部队在西南太平洋获得的战果同样鼓舞人心。这些战果促使日军高级指挥部指挥失误,他们没有注意到盟国要进攻中太平洋马里亚纳群岛。

第二次世界大战中航空母舰之间的战斗仅仅发生过5次,其中规模最大的一次是马里亚纳海战。马里亚纳海战同珊瑚海海战、中途岛海战、东所罗门群岛海战以及圣克鲁斯海战时的情况不同,美国航空母舰数量大增,飞行员和飞机也比两年前好得多,而日本人,却不顾日趋衰败的真正危险,大量消耗了精锐的航空兵力。

日本人再次试图在加罗林群岛西部水域进行决战,实施“阿号作战”。6月15日,美军在塞班岛登陆,这是日本人实施“阿号作战”的起因。塞班岛是日本内防御圈的关键岛屿,它使日军把盟国远程轰炸机拒之于国门之外。为了弥补海军飞机数量的不足,日本人期望在塞班岛以西水域与美军决战,即在关岛、雅浦岛和罗塔岛日本岸基飞机的作战半径内与美国人决战。

3月初,日本海军进行大规模改编,把联合舰队的兵力改编成几支同美国特混舰队类似的部队。第1机动部队由海军中将小泽治三郎指挥,分成3个航空母舰部队:

第1航空母舰部队(甲部队):“大凤号”、“翔鹤号”和“瑞鹤号”;

第2航空母舰部队(乙部队):“飞鹰号”、“隼鹰号”和“龙骧号”,

第3航空母舰部队(丙部队):“千岁号”、“千代田号”和“瑞凤号”。

日本人的情况相当不妙,小泽没有足够的优质燃油,使他的航空母舰能够离开基地,在更远的距离上作战。美国潜艇的游猎使日军的燃油补给严重不足,小泽的军舰被迫使用容易挥发的、不纯的、未经加工的婆罗洲原油。

小泽的第1机动部队规模庞大,在这以前,日本海军还没有哪一位将领指挥过如此规模的航空母舰部队。但是,配备飞行员却十分棘手。他们煞费苦心,把1943年在腊包尔被歼灭的前航空队的残余飞行员拉来,为第1航空母舰部队组编飞行队,1944年2月勉强凑齐。同样,第2航空母舰部队各飞行队的架子,是1944年1月在腊包尔遭到沉重打击的一支航空队。第3航空母舰部队的飞行队,也在2月初组成。这些飞行队配备了新式52型零式战斗机、“彗星”俯冲轰炸机和“天山”鱼雷机。在航速比较低的轻型航空母舰上,“彗星”轰炸机不能起降。

日本航空母舰在新加坡进行短时维修后,便开往婆罗洲东北面的苏禄群岛的塔威塔威群岛前进基地,准备在这里训练那些没有作战经验的飞行员。由于盟国潜艇非常活跃,计划遂告落空。5月22日,“千岁号”被2条鱼雷击中,鱼雷没有爆炸。这里很不安全,日本人没敢再让第1机动部队出海操练,加上塔威塔威群岛没有机场,这些时运乖蹇的飞行员始终没有机会提高自己的飞行技术。

小泽部队将由马里亚纳群岛岸基航空部队(司令官角田觉治海军中将)进行空中支援。日本舰载机没有采用自封油箱和保护飞行员的装甲,所以续航力比美国飞机大210海里。小泽预计,战斗将在日军岸基飞机作战半径之内展开,而且,在驻马里亚纳群岛的日军岸基飞机削弱敌人之后,他还可以用舰载机攻击敌人。小泽的企图是,让舰载机在攻击美国第58特混舰队之后去关岛加油装弹,返回时再对敌人实施第二次攻击。如果刮起东贸易风,他的舰队就处于下风方向,可以一面接敌,一面让飞机起飞和降落,而美国航空母舰在作战的时候则时刻处于顶风,特别是在收回飞机的时候。作战计划对于侦察的规定,比中途岛海战时要好得多。小泽决心避免不能及时发现敌航空母舰的错误。

第58特混舰队隶属于斯普鲁恩斯海军中将指挥的第5舰队。斯普鲁恩斯指挥才能高超,他不仅赢得了中途岛海战的胜利,也无疑避免了一次失败。斯普鲁恩斯正确地认识到自己的主要任务是掩护塞班岛的登陆部队,于是,他将4个特混大队用来堵击小泽的进攻,时刻防范小泽舰队向北或向南移动。斯普鲁恩斯第一次从特混大队中抽出战列舰,组成由威利斯·A·李海军中将指挥的炮火支援舰群 [ 校者注:该炮火支援舰群(Battle Line)由7艘战列舰组成,在美国航空母舰和日本舰队之间占领阵地,以阻止日本舰载机接近美国航空母舰 ] 。日本飞机如果要染指美国航空母舰,它们在对付每一支美国特混大队的空中战斗巡逻和突破美舰的高射炮火之前,首先会遭到美国战列舰的高射炮火的猛烈堵截。

6月14日,日本第1机动部队驶离塔威塔威群岛,第二天被美国潜艇发现,第5舰队随即处于全面戒备状态。早在6月11日,日本岸基侦察机就曾与第58特混舰队有过接触。为了预防日本飞机的袭击,美军先发制人,由208架舰载战斗机组成的庞大机群对日军机场进行了首次毁灭性袭击 [ 校者注:美军的这次袭击,除了208架战斗机外,还有8架轰炸机 ] :由于角田在攻击第58特混舰队计划上的失策,硫黄岛和父岛两个中间机场失去了作用。接着,关岛和罗塔岛的机场也被摧毁。运气不佳的小泽将面对一支实力没有受到削弱的美国快速航空母舰部队。角田没有把发生的情况通知小泽,这是令人费解的。结果,小泽的处境更加困难。更有甚者,角田从设在提尼安岛的基地继续电告小泽,他的飞机歼灭了大批敌机和敌舰。事实上,每次攻击都被美军击败,并遭到惨重损失。“阿号作战”要依靠关岛“储备”的500架飞机,但角田仍旧试图完成掩护所有其它基地的任务,抗击美军的牵制性空袭。6月18日夜晚,角田只派了50架飞机增援关岛,在向小泽报告时,他却自欺欺人,说该岛守备严密,飞机供给不成问题。人们只能做这样的推测,即角田为了保全面子而把小泽引入了岐途。角田应该知道,他的扯谎加速了大日本帝国的惨败。

小泽不知道他的对手完全没有遭到伤害。6月18日清晨,小泽的舰队排成战斗队形。前卫部队(丙队,由栗田海军中将指挥)有“千代田号”、“瑞凤号”和“千岁号”轻型航空母舰,排成横队,先于主力100海里。主力分成两队,甲队有“翔鹤号”、“大凤号”和“瑞鹤号”;乙队断后,有“飞鹰号”、“隼鹰号”和“龙凤号”。

次日9时左右,第一攻击波起飞,大约1小时后被美军炮火支援舰群的雷达发现。由于美舰高射炮火的封锁,以及美国飞行员的高超战术和训练素质,美军彻底粉碎了这次袭击,日本人遭到了灾难性的失败。一共起飞69架飞机 [ 校者注:于8时30分起飞的日本飞机包括战斗机16架,轰炸机45架,鱼雷机8架 ] ,只有37架返航,此后,日军主力又发起了第二次袭击,出动110架飞机 [ 校者注:日本人于8时56分出动128架飞机,其中,战斗机48架,鱼雷机27架,轰炸机53架 ] ,又被炮火支援舰群的密集炮火粉碎。仅有31架飞机返航。这次,唯一值得日本人大肆宣扬的是,有1颗炸弹在“黄蜂号”航空母舰附近爆炸,几乎击中。

实施第二次袭击的飞机刚刚起飞10分钟,“大青花鱼号”潜艇突破日本驱逐舰的警戒,向日本旗舰“大凤号”航空母舰发射了鱼雷,1雷命中。日本人大难临头。鱼雷炸坏了前部升降机和加油管路,致命的汽油蒸汽窜入机库。“大凤号”没有起火,经损管队6个小时奋战,该舰似乎可以得救了。舰长命令转入顶风航行,继续保持着26节航速。为了排除机库里的汽油蒸汽,舰长命令打开所有的舱口盖和水密门。结果,汽油蒸汽进一步扩散。15时30分,一台电动泵起动时发出的致命火花酿成了一次猛烈的爆炸。没有精炼的燃油挥发的气体是另一个危险源。航空汽油的爆炸引起了连锁反应,“大凤号”处于火海之中。“大凤号”大火熊熊,其它军舰无法靠近。16时28分,“大凤号”沉没,2150名官兵中仅有500人得救。

12时22分,另一艘潜艇(“棘鳍号”)发射的4条鱼雷击中新的旗舰“翔鹤号”航空母舰。“翔鹤号”完全被大火吞没。15时10分,“翔鹤号”舰内发生爆炸,16时24分沉没。小泽的司令旗已经转移两次,最后又转移到“瑞鹤号”。小泽并不知道岸基飞机损失惨重,仍然坚持要与美国人决战,用剩下的102架飞机同美国人做一番较量。角田的报告使他相信,已有几艘美国航空母舰被击沉,相当数量的日本舰载机已经在关岛机场降落。这一切都是主观意愿。事实上,角田没有对第58特混舰队实施过什么大规模袭击,而小泽对他的报告却信以为真。

敌对双方这两支航空母舰部队没有马上交手。斯普鲁恩斯的航空母舰航速较快,到第二天下午发现了小泽舰队。这个情报被小泽截获,他立即下令停止加油,加大航速,准备攻击。6月20日15时40分,一架侦察机发现了日本舰队,但斯普鲁恩斯犹豫不定。如果立即下令攻击,那么,飞机要在300海里以外的海域作战,将在漆黑的夜里返回航空母舰,而有的飞机可能因燃油烧光无法返回。然而,这是打击日本舰队的最后机会,机不可失。16时20分,斯普鲁恩斯命令全面出击。16分钟后,由85架战斗机,77架俯冲轰炸机和54架鱼雷机组成的攻击部队全部腾空 [ 校者注:这批216架飞机是从10艘航空母舰上起飞的 ] 。

飞机在飞行甲板上的起降和往返飞行时间是航空母舰作战的关键。18时40分,当第58特混舰队规模庞大的攻击部队逼近日本航空母舰时,日本人只有80架飞机起飞迎敌。“飞鹰号”航空母舰中了2条鱼雷后沉没,“隼鹰号”、“瑞鹤号”和“千代田号”航空母舰遭到重创,日本飞机和飞行员受到严重损失。欣喜若狂的美国飞行员把这次作战譬作“马里亚纳火鸡大捕杀”。日军总共损失将近400架舰载机,100架岸基飞机,一些水上飞机和绝大部分飞行员。这次海战,实际上宣告了日本海军航空兵的溃灭。

美国人在马里亚纳海战中也吃了大亏。舰载机的续航力达到了极限,攻击后必须抄近路返航。夜幕降临,美机只好三三俩俩地往回飞。为了节省燃油,飞行员放慢车飞行。米切尔海军中将命令航空母舰尽量向返航飞机的方向靠拢。22时30分,第一架飞机进入航空母舰导航距离以内。在漆黑的夜空中,只能辨认出航空母舰的航迹,别的什么也看不见。返航的飞机在上空混乱盘旋,有2架飞机相撞,有的飞机烧光了燃油,发动机停车,只好在茫茫夜海迫降。

有经验的飞行员继续在上空“痛苦地呻吟着”。最后,米切尔果断下达命令:“开灯!”打开飞行甲板照明灯和桅顶灯要承担亮灯后引来日本潜艇或遭到日本飞机攻击的风险,战争开始以来从未这样做过 [ 投笔从戎注:斯普鲁恩斯在中途岛海战的追击阶段下达过同样的命令。 ] ,但米切尔懂得,不开灯飞行员就无法降落。第58特混舰队灯火辉煌,飞行甲板两端的白光灯、桅顶灯和识别灯都亮了,有的舰还发射了照明弹。同时,每一个特混大队的旗舰都打开了探照灯,光柱划破夜空。许多飞机在降落时摔毁,由于时间紧迫,飞机可以在任何一艘航空母舰上降落。这天派出的216架飞机中,在降落时损失了近100架。许多飞机在军舰旁边的海上迫降,飞行员大多被水上飞机和水面舰艇救起,损失很少。根据降落时飞行员的损失数字计算,只有20架飞机在当天对日作战中被击落。

马里亚纳海战是第二次世界大战中最后一次,也是最大的一次航空母舰作战。这次作战横扫了日本海军航空部队。然而,批评家们认为,斯普鲁恩斯应该击沉小泽舰队更多的舰只。一些高级指挥官责备他由于不体面地紧急起飞造成了严重后果,说他胆怯。斯普鲁恩斯没有为自己辩护。应该提到,在这次作战接敌阶段,他还不清楚小泽的兵力部署,日本舰队仍然有可能攻击塞班岛的登陆部队。另一容易忽略的事实是飞行员都已精疲力竭,且要飞到作战半径的尽头作战。批评斯普鲁恩斯的人还忘记了4个月后在莱特湾海战中发生的一件事。那时,哈尔西采取的攻击战术,导致他愚蠢地追击了一支几乎没有飞机的日本轻型航空母舰诱饵舰队,为日本水面部队袭击美军登陆部队的运输舰船开了绿灯,仅仅由于驱逐舰和护航航空母舰部队进行孤注一掷的抵抗,才化险为夷 [ 校者注:1944年10月20日,麦克阿瑟的部队在菲律宾莱特岛大举登陆。小泽率领4艘轻型航空母舰从日本本土驶往吕宋岛,企图把哈尔西率领的美军舰队主力诱出莱特湾。哈尔西果然中了圈套。由于布署在莱特湾的护航航空母舰第3大队(6艘护航航空母舰和7艘驱逐舰)奋力抵抗和日本栗田海军中将判断错误,日本水面部队停止了对护航航空母舰第3大队的追击,从圣贝纳迪诺海峡撤走,没有去攻击莱特湾登陆场上停泊的没有保护的大批美军登陆舰船和运输船只。不难看出,栗田和哈尔西在莱特湾海战(即萨马海战)中都犯了错误 ] 。

莱特湾海战很难说是航空母舰作战。1944年10月25日护航航空母舰在萨马岛海域进行的抵抗说明,这些小型航空母舰也多少能给敌人以惩罚。这些小型航空母舰上的飞行大队的基本任务是削弱滩头障碍物和坚固支撑点,不随同战列舰和重巡洋舰作战。但是,飞行员们对日本大型军舰进行了佯攻。护航航空母舰“冈比亚湾号”被日舰炮火击沉,其姊妹舰“卡里宁湾号”遭到重创 [ 校者注:这些用商船改装的护航航空母觇,最高航速16节,只及日本战列舰和巡洋舰航速的一半,舰上只有一门127毫米炮,火力很弱。所以,在没有大型军舰保护时,它们成为日本军舰大口径炮的牺牲品,是不奇怪的 ] 。实际上,栗田在他完全可以去攻击美军运输船只的时候撤走了。

美国人又碰到了不祥之兆,日本第一批神风特攻机在萨马岛海域攻击了美国护航航空母舰。一架零式战斗机撞毁在“桑提号”上,把飞行甲板撞穿一个大洞。另一架零式战斗机企图撞击“苏万尼号”,第三架零式战斗机向“彼得罗夫湾号”作自杀俯冲,没有撞中。后来,有一架零式战斗机撞毁在“苏万尼号”上。舰员死亡71人,伤82人。日本人接着又发起自杀攻击,使“圣洛号”护航航空母舰惨遭厄运。“圣洛号”被一架零式战斗机撞穿了飞行甲板,舰上的弹药和航空汽油爆炸,终于沉没。

杜立特空袭3年之后,第58特混舰队于1945年3月对日本本土岛屿进行了首次轰炸。“富兰克林号”航空母舰在距九州海岸55海里的地方被一架低空飞行的水平轰炸机投中了2颗炸弹。这2颗炸弹在机库里爆炸,引起满载燃油和弹药的飞机起火。1分钟后,首次爆炸震撼全舰,接着发生一连串爆炸,爆炸持续了5个小时。“富兰克林号”没有沉没,舰员们开始争取返回基地。它失去了航行能力,第二天航速恢复到2节,只好由“匹兹堡号”巡洋舰拖航。舰上时而发生火灾。2天后,航速恢复到20节,“富兰克林号”终于开到乌利西基地,进行彻底修理。舰员伤亡很大,有832人丧生,270人受伤。“富兰克林号”伤势很重,无法再继续服役了。

1945年4月,美军在冲绳岛登陆,遭到神风特攻机极其猛烈的攻击,同莱特湾海战一样,航空母舰成了日本人的主要攻击目标。“企业号”、“勇猛号”、“巴丹号”和“邦克山号”航空母舰受创。“邦克山号”受到的破坏惨不忍睹,和“富兰克林号”一样未能修复。不过,快速航空母舰一艘也没有被击沉,冲绳登陆作战没有被耽搁。

与此同时,新近组建的英国太平洋舰队也参加了令人毛骨悚然的战斗。该舰队规模不大,有4艘装有装甲飞行甲板的航空母舰,即“光辉号”、“不倦号”、“不挠号”和“胜利号”。它们编成第57特混舰队,担负堵截来自琉球群岛的日本舰队的任务,保护美军冲绳登陆作战。象美国的航空母舰一样,英国航空母舰也遭到了神风特攻机的猖狂攻击。“不倦号”和“光辉号”相继受创,装甲飞行甲板使航空母舰经受住了考验,这2艘航空母舰几乎立即恢复了战斗力。“光辉号”和1941年受创时一样,导致船体变形,后来由“可怖号”接替。第57特混舰队的实力保持不变。5月4日,一架零式战斗机撞穿了“可怖号”的飞行甲板,摧毁了舰上11架飞机,不到半小时,该舰又投入战斗。2天后,这艘航空母舰又遭到零式战斗机撞击,损失了7架飞机,并引起火灾,但几分钟后,大火就被扑灭了。

在打败日本人的作战中,各种兵器各显神通,而快速航空母舰起了决定性作用,这是毫无疑问的。没有航空母舰的支援,就不可能采用“越岛战略”,还有,只有在攻克马里亚纳群岛之后,B-29轰炸机才能对日本的都市实施轰炸。更重要的是,航空母舰在中途岛海战中击败了日本人,为在太平洋进行大规模进攻铺平了道路。

第八章 日本人的崛起

安东尼·普雷斯顿 [英国]

[出自《航空母舰发展史》] 1979





日本人以极大兴趣研究了塔兰托被袭击的教训。他们从中受到鼓舞,于是把偷袭锋芒毕露的美国太平洋舰队纳入了作战计划。

在策划偷袭美国舰队的时候,日本人曾有过激烈争论。主张偷袭的理由是:第一,因为双方实力相差悬殊,日本水面舰队必须比现在多一倍才能站稳脚跟,在常规作战中削弱美国舰队实力;第二,历史上有过对俄战争的先例。在那次战争中,日本以出敌不意的攻击,取得了在士气上压倒俄国人的优势;第三,也是最重要的一条,这次战争要速战速决,一方面,不让美国人有时间动员他们的巨大工业潜力,另一方面,要充分利用美国人民中间肯定会存在的厌战情绪。

日本人乘美国之虚,着手进行作战部署。联合舰队司令长官山本五十六海军大将虽然对美国衰败的论断持怀疑态度,但他坚信战争能够速战速决。因此,他支持袭击驻扎在夏威夷群岛珍珠港前进基地的美国太平洋舰队的计划。1940年4月和5月,举行了两次图上演习,检验了航空母舰的空袭能力,演习结果令人满意。这年11月,接着传来了英国袭击塔兰托的消息,山本命令驻伦敦和罗马的海军武官,尽可能详尽地搜集与袭击有关的情报。

福留繁海军少将受命负责制订作战计划。他找了飞行经验丰富的大西泷次郎海军少将和源田实海军中佐作帮手。日本人尽可能地搜集了关于美军在珍珠港部署的情报。与此同时,他们想出了给鱼雷装木稳定翼的办法,以避免空投鱼雷扎进珍珠港海底。1941年9月,日本人在鹿儿岛湾开始进行紧张的攻击训练 [ 校者注:这里是指鱼雷机的浅海鱼雷攻击训练。水平轰炸机、俯冲轰炸机和战斗机的训练是在九州其他基地进行的 ] 。11月初,山本为实施他的作战计划已经作好了准备。政界别无他策,同美国刀戈相见,已是不可避免的了。山本把联合舰队的全部兵力纳入其作战计划,曾对袭击珍珠港持怀疑态度的航空母舰部队指挥官南云忠一海军中将也属其统辖。

众所周知,袭击珍珠港取得了巨大成功,使美国人遭到了沉重打击。由于日本做到了出敌不意,致使美国的各艘战列舰刹时丧失了战斗力。“亚利桑那号”爆炸,“俄克拉何马号”倾覆,“加利福尼亚号”和“西弗吉尼亚号”沉没,“内华达号”、“马里兰号”、“田纳西号”和“宾夕法尼亚号”全都受到不同程度的重伤。第二波飞机摧毁了停在机场上的大量飞机,给美军造成重大伤亡。再次空袭可能会使美国舰队遭到更大的破坏,但谨慎的南云没有这样做。

“赤城号”、“加贺号”、“飞龙号”、“苍龙号”、“翔鹤号”和“瑞鹤号”航空母舰的飞行员训练有素,具有拚死精神。他们在珍珠港遇到的对手,又是一些十分懒散的美国陆海军官兵。由零式战斗机、99式舰载俯冲轰炸机和97式舰载鱼雷机编成的日本航空部队胃口很大,从这个意义来说,美军的损失并非惨重。由于日本人得到的情报不够准确,“企业号”和“列克星敦号”航空母舰没有在珍珠港遭劫。再者,日本人在作战计划中忽略了两个关键打击目标——工厂和油库。这样,美军受创舰只可以修理,防御设施可以重建。如果油库被摧毁,至少一年,或者在更长时间内,珍珠港都不会出现任何舰队。珍珠港所以遭到攻击,是美国人对形势严重估计不足造成的;美国太平洋舰队的被摧毁,极大地震动了美国。美国人一时惊恐不安,象是蒙受了一场灾难。

日本袭击珍珠港是彻底埋葬美国孤立主义幽灵的好机会。由于美国密码人员当时已经成功地破译了日本密码,近几年竟然流传着这样的说法,即太平洋舰队的战列舰是有意给日本人提供的目标,以便引诱他们来攻击,美国政府好借此动员美国公民投入战争。这不足为信。这种说法掩饰了华盛顿的失算,好象华盛顿曾经提醒过珍珠港的陆海军司令官,日本可能攻击珍珠港,并让航空母舰不要留在港内似的。

实际情况并非如此。密码人员只知道日本人做了偷袭准备,却不知道偷袭目标。曾经考虑过珍珠港可能是偷袭目标,基于下述理由,他们又否定了:珍珠港是一个防御能力很强的基地,坚不可摧,日本人可能认为它是一个啃不动的核桃。谁也未曾想到,金梅尔和肖特两位司令都掉以轻心,让日本人放手进行了这场浩劫。

由于“公牛”哈尔西海军少将急于提高他的飞行大队的训练水平,利用一切机会让飞行员飞行,所以航空母舰出海频繁。结果,在日本人攻击之前,各航空母舰恰巧出海,没有留在珍珠港内。这真是万幸,调查美国海军在瓦胡岛遭劫的情况时发现,美国海军仅有这一点可取。

把历史观点过分简单化是危险的,但毫无疑问,珍珠港事件是美国航空母舰作战史上的里程碑。战列舰部队已经不复存在,不可能再采用“战列舰战术”了;唯一的选择是,采用纯粹的“航空母舰战术”来进攻日本人。此后,美国海军尽管没有正式颁发文件,实际上却已放弃用战列舰来作为舰队主力,改而组编航空母舰特混舰队,重视已有相当经验的海军航空兵。

美国人悄悄地进行着这一变革。珍珠港事件将近六个月后,他们发现日军还不想停止进攻。美军曾力图制止南云海军中将的航空母舰对威克岛进行狂轰滥炸,没有成功。南云的目的是,迫使威克岛守军连同3艘美国航空母舰投降。(“萨拉托加号”在珍珠港遭到攻击一周后从圣迭戈到达珍珠港。)然而。这几艘航空母舰没有与急于求战的南云部队遭遇。下一个目标是菲律宾。日本人出动了“龙骧号”轻型航空母舰和4艘水上飞机母舰。在入侵马来亚的时候,由于英国远东海军实力不强,日军没有派航空母舰为入侵部队提供掩护。但是,岸基鱼雷机部队却一举击沉了缺少空中保护的英国“威尔斯亲王号”和“反击号”主力舰。英国人侥幸躲过了一场更大的灾难。他们曾经计划过,派皇家海军第三艘有装甲防护的航空母舰“不挠号”和“威尔斯亲王号”、“反击号”同时到远东来。“不挠号”航空母舰上的低速飞机很难斗过日本飞机,“不挠号”如果随同“威尔斯亲王号”和”反击号”行动,恐怕也会被日本人击沉。 [ 校者注:“不挠号”在“威尔斯亲王号”、“反击号”开往远东途中,在加勒比海西印度群岛触礁。当“威尔斯亲王号”和“反击号”遭到日本飞机攻击时,它已在美国诺福克海军船厂修复,正取道大西洋,驶往远东 ]

南云率领他的快速航空母舰很快投入了对荷属东印度 [ 校者注:即现在的印度尼西亚广大地区 ] 的进攻。南云部队从加罗林群岛的特鲁克新基地出发,于1月20日轰炸了新不列颠岛的腊包尔。澳大利亚守备部队进行了英勇抵抗,迫使南云下令对腊包尔进行第二次攻击 [ 校者注:这次攻击是1月22日实施的 ] 。3天后,腊包尔被日军占领 [ 校者注:1月23日,日本人占领了军事重镇腊包尔 ] 。“龙骧号”轻型航空母舰的飞机在苏门答腊海域袭击了由美、英、澳、荷等国的巡洋舰编成的盟国联合舰队。与此同时,“飞龙号”、“苍龙号”和“瑞凤号”航空母舰掩护了日军对安汶的进攻。2月15日,日本第1航空母舰战队攻击澳大利亚大陆,188架飞机空袭了澳大利亚北岸的达尔文和布鲁姆两地。澳大利亚海军基地达尔文港遭到浩劫,实际上被摧毁了。澳大利亚人很走运,在这次空袭之后,日本人便挥师攻占爪哇,没有再染指澳大利亚。

在爪哇海域,盟国的航空母舰中只有皇家海军的“不挠号”和美国的“兰利号”。“不挠号”本来配有50架飓风式战斗机,而实际上,舰上的飞机还不足25架;由于飞行大队没有保持全额,它自知不是“龙骧号”轻型航空母舰的对手,于是小心翼翼地撤走了。“兰利号”正在运送飞机。2月26日它被日本岸基轰炸机击中,在开往芝拉扎途中连同用包装箱装运的P-40战斗机一起沉入海底。3月1日至3日,日本航空母舰继续在海上游弋,其舰载机击沉了企图逃往澳大利亚的军舰和商船。当日本航空母舰最后撤回到西利伯斯基地的时候,他们确信自己已经取得了预期战果,感到很得意。日本人惊奇地发现,为了夺取菲律宾、马来亚和荷属东印度的石油、橡胶和矿物资源,他们只付出了很小的代价:3艘驱逐舰、不到100架海军飞机、一些运输船和辅助舰船。

3月26日,南云的航空母舰再次逞凶。这次的敌手,是早已在印度洋上全线后撤的英国人。“赤城号”、“飞龙号”、“苍龙号”、“翔鹤号”和“瑞鹤号”航空母舰的飞机,攻击了锡兰的亭可马里皇家海军主要基地和科伦坡大型商港。与此同时,“龙骧号”轻型航空母舰和4艘巡洋舰在印度洋沿岸进行了破交战。

为了保卫印度和锡兰,英国人正在组建一支强大的远东舰队。这支舰队有3艘航空母舰和5艘战列舰,由前H部队司令、海军中将詹姆斯·萨默维尔爵士指挥。其中,“可怖号”和“不挠号”是两艘现代航空母舰,而“竞技神号”航空母舰只能搭载12架剑鱼式鱼雷机。“可怖号”航空母舰载有16架根据美国租借法案由美国提供的新型欧洲燕式战斗机,“不挠号”航空母舰载有21架管鼻燕式和海上飓风式战斗机。这些战斗机只能勉强应付日本人的攻击,要在攻击敌人时为大青花鱼式和剑鱼式鱼雷机护航,对付100架零式战斗机,力量未免太弱。英国的战列舰也不能跟日本的水面部队匹敌。

萨默维尔海军中将没有异想天开地准备大干一场。虽然不能说他畏敌如虎,但过去3个半月的战争,南云机动部队已在他的心头蒙上了一层阴影。萨默维尔海军中将打算利用他的舰队装备有雷达的有利条件,白天与日本人保持一定距离,避免接触,只在夜间接敌。他还有一个有利条件,即在距科伦坡西南约500海里的马尔代夫群岛的阿杜环礁,他拥有一个新基地。在危险过去以后很长一段时间,南云才知道这个基地的存在。

英国舰载机夜间在航空母舰上起降的技术比日本人或美国人都高出一筹,这在很大程度上是因为他们注意到了现有攻击机性能的局限性。英国舰载机在地中海为护航运输队护航时曾进行过规模很大的战斗,取得了用雷达防御敌机昼间攻击的宝贵经验。原则上讲,就是把战斗机集中在对敌人威胁最大的方向;就战术而言,则是让战斗机占领钳制阵位;当敌机接近时,把战斗机引导到迎角位置,而且最好是使战斗机处在背阳方向,这样可以避免迎面接敌。(迎面接敌时,往往需要转向180°,这需要时间。)敌我识别器的改善使航空母舰上的战斗机引导军官能从雷达标示的航迹图上辨别敌我飞机,从而可以为战斗赢得宝贵的时间。

在平面位置显示雷达出现以前,为了测定高度、距离和方位,雷达都是在某一个扇面上工作;为了节省时间,战斗机引导军官在引导担任防御任务的战斗机进入战斗以前,往往是依据推测法来标定战斗机的航向,从这个意义上说,这些战斗机是用雷达指挥的。使用预警雷达的方法,通常是让另一架飞机实施全向搜索,这样,航空母舰上的雷达就不必时刻开机了。最大的危险是岸基鱼雷机利用雷达盲区超低空接近。

不幸的是,萨默维尔的计划失败了。当南云的航空母舰没有在4月2日估计时间内出现的时候,萨默维尔认为(带有几分乐观色彩),情报不真实,或者南云鉴于他集结了庞大部队而撤走了。于是,他命令快速分舰队(两艘有装甲防护的航空母舰和“厌战号”战列舰)返回阿杜环礁加油,把“竞技神号”航空母舰和两艘驱逐舰留在亭可马里附近。他走了一步错棋。4月5日,科伦坡遭到南云飞机的轰炸。科伦坡港口受到的破坏不大,但兼程向南驶往阿杜环礁的“康沃尔郡号”和“多塞特郡号”重巡洋舰却被“赤城号”、“飞龙号”和“苍龙号”航空母舰的99式舰载俯冲轰炸机击沉。

3天后,远东舰队由于离开阵位,又吃了苦头。当远东舰队在阿杜环礁加油的时候,南云的舰载机对锡兰亭可马里海军基地进行了空袭。象在科伦坡那样,英国侦察机及时发出了警报,商船作了疏散,结果基地受到的破坏较轻。但是,从日本“榛名号”战列舰起飞的一架水上飞机在距离亭可马里65海里的海域发现了英国“竞技神号”航空母舰和其它舰只,日本人的第二波飞机当即从航空母舰上起飞。在第一波飞机攻击亭可马里后不到两小时,第二波85架俯冲轰炸机攻击了“竞技神号”和其它舰只。结果,“竞技神号”、一艘舰队油船和两艘护航舰全被击沉。8架海军管鼻燕式战斗机攻击并击落了4架99式俯冲轰炸机,但重量轻、速度快的日本俯冲轰炸机也击落了两架管鼻燕式战斗机,双方损失都不大。日本航空母舰也遭到了9架皇家空军布伦海姆式水平轰炸机的攻击。攻击没有成功,而且飞机损失过半。

在中部太平洋上,美国人企图重新夺回已经失去的主动权。1942年1月初,“约克城号”航空母舰奉命取道巴拿马运河赶赴战区,以便同“企业号”航空母舰和另外两艘护送运兵船队驶往萨摩亚的航空母舰会合。这样,在太平洋上,美国的航空母舰将达到4艘。但是,1月11日,“萨拉托加号”航空母舰在瓦胡岛西南海域被日本潜艇用鱼雷击伤,不得不返回美国大陆进行修理。“萨拉托加号”很快就由“大黄蜂号”接替,袭击吉尔伯特群岛和马绍尔群岛日军机场的计划没有耽搁。

现在,美国人把航空母舰编成三支特混舰队:第8特混舰队(“企业号”),由哈尔西海军少将指挥;第11特混舰队(“列克星敦号”),由布朗海军少将指挥;第17特混舰队(“约克城号”),由弗莱彻海军少将指挥。第8和第17特混舰队开始行动,第11特混舰队在威克岛以东海域担任掩护。第一次攻击是由第8特混舰队实施的,目标是马绍尔群岛的夸贾林岛,美方舰只仅受到轻微损伤(遭到日本零式战斗机反击)。作为小小的报复,第17特混舰队袭击了吉尔伯特群岛,损失了7架飞机。 [ 校者注:1942年2月1日,“企业号”和“约克城号”两艘航空母舰、4艘重巡洋舰、一些轻巡洋舰和10艘驱逐舰在哈尔西海军少将指挥下,袭击了马绍尔和吉尔伯特群岛,轰炸和炮击了沃特杰、夸贾林、马洛埃拉普、马金和塔拉瓦等岛上的日军阵地。此后,在2月24日,第8特混舰队(“企业号”航空母舰、2艘巡洋舰和7艘驱逐舰)在哈尔西指挥下,轰炸和炮击了被日军占领的威克岛。8天后,这支部队又轰击了南鸟岛 ] 后来,有人认为这次袭击是用极其高昂的代价让飞行员进行的练兵。这次袭击,暴露了美国海军在航空母舰战术方面存在的一些问题。糟糕的是,F4F野猫式战斗机(这种飞机在英国称作欧洲燕式)没有敌我识别器,战斗机引导军官不能辨别敌机和我机。另一个问题是无线电通讯设备有效工作距离小,超过30海里时,收发报机不能保障进行可靠的通讯联络。

新航空母舰“大黄蜂号”奉命执行一项特殊使命。早在1月10日,海军作战部的一位潜艇参谋建议用航空母舰搭载陆军轰炸机对东京进行轰炸,来回敬日本人对珍珠港的偷袭。金海军上将的航空参谋研究了这个问题,发现双引擎B-25轰炸机刚好能从米切尔的“大黄蜂号”上起飞,毫无疑问,这些飞机还需要降落 [ 校者注:这种比较大的轰炸机在降落时需要的跑道比较长,因此只能在陆上降落 ] ,因此,最好让中国友军为它们提供着陆跑道。

陆军航空部队司令阿诺德上将积极支持这个计划,并挑选一些战前就开始飞行的老飞行员执行这项任务,由詹姆斯·杜立特中校担任指挥。2月2日,“大黄蜂号”航空母舰驶往弗吉尼亚角,由两架B-25轰炸机进行了起飞试验。不久,这次行动得到最后批准。经过一番紧张的准备之后,“大黄蜂号”于1942年4月2日搭载16架B-25轰炸机驶离旧金山。飞机只能暴露在飞行甲板上,没法隐蔽,美国人放出风声说,这艘航空母舰是执行运输任务。“大黄蜂”号”仍然载着它的飞行大队的大部分飞机(停在机库里),由于不少飞机需要解体,以便给陆军航空队的维修人员腾出足够的地方进行维护保养,它的自卫能力自然受到很大影响。

在执行这次最危险的使命时,由“大黄蜂号”的姊妹舰“企业号”航空母舰担任护航任务。11天后,这两艘航空母舰在夏威夷群岛以北海域会合。组成第16特混舰队,由哈尔西统一指挥。4月15日,哈尔西发出指示:

请注意,西行一千海里,在XX海域给大型军舰加油。航空母舰和巡洋舰到达东京以东500海里海域时,“大黄蜂号”上的轰炸机起飞,对XX进行轰炸。驱逐舰和油船留在加油点附近,部队向XX撤走的时候再加入。下一步行动要看事态的发展再作决定。


驱逐舰高速航行时续航力很小,所以在加油点把驱逐舰留下来,没有跟两艘航空母舰和四艘巡洋舰一起行动。

4月18日,B-25轰炸机在飞行甲板上摆好位置,待命起飞,只腾出142.37米长的飞行甲板供杜立特的飞机起飞。风速达40节的烈风 [ 校者注:相当于9级大风 ] 使“大黄蜂号”航空母舰巅簸不已。在飞行甲板上,为了便于陆军飞行员起飞,专门用油漆添了两条纵向白线。8时20分,詹姆斯·杜立特打开油门,使飞机的轮子保持在两条线内,安全起飞。其余的B-25轰炸机每隔4分钟起飞一架。飞机编好队形,向日本本土飞去。第16特混舰队高速撤走,在这之前,它们击沉了几艘在这一带值勤的日本了望艇。

日本人根据对美军无线电通讯的分析,和一艘了望艇 [ 校者注:这艘了望艇是由渔船改装的“日东丸23号” ] 用无线电报告的敌情,得悉本土即将遭到空袭。(了望艇拍报后即被第16特混舰队的护航舰只击沉。)日本人没有料到美国会用B-25轰炸机进行空袭。日本守备部队根据对单引擎轰炸机续航力的估算,预测美国飞机要在一天以后才能到达。

15架B-25轰炸机春风得意,当天下午就飞抵各自规定的目标上空,扔了炸弹。日本守备部队没能截击到这些轰炸机,他们被这次空袭弄得不知所措,而美国飞机在完成轰炸任务后飞往中国大陆。重庆一带天气恶劣,这些轰炸机的结局很惨,许多飞行员只好在天黑后跳伞。有4架B-25轰炸机中途迫降。一架飞机在海参崴附近迫降后,机组人员被苏联人拘留。80名飞行员中,有3人丧生 [ 校者注:有些飞行员在日军侵占的华中地区跳伞,被日军活捉。他们被解往日本,其中3人被砍头 ] 。

在军事上,杜立特空袭成效甚微。但是,在美军屡败不迭的时候,它却极大地鼓舞了美国人的士气。有人问罗斯福总统这次空袭是从什么地方开始的,罗斯福回答询问时谈到了詹姆斯·希尔顿 [ 校者注:詹姆斯·希尔顿(1900-1954),英国小说家,在国际上享有盛名 ] 的小说,并声称:“B-25轰炸机是从一个叫做香格里拉的秘密基地起飞的。”后来,为了表彰杜立特空袭的功绩,有一艘埃塞克斯级新型航空母舰被命名为“香格里拉号”。

第16特混舰队在珍珠港停留5天,进行了简单的维修,于4月30日开往西南太平洋。这时,第16特混舰队由雷蒙德·斯普鲁恩斯海军少将指挥,离珊瑚海还有一千海里之遥,终归未能赶上珊瑚海海战。

山本海军大将一直追求的舰队决战迟迟没有发生,倒是发生了珊瑚海海战。他的战略目标差不多都已实现:美国太平洋舰队已被摧毁;为了保护新近征服的地区,日军已经建立了一连串海岛基地。杜立特对东京等地的空袭使山本对美国航空母舰更加疾恶如仇,而美国的航空母舰却避而不战。显然,澳大利亚将是盟国进行反攻的重要基地,并且,盟国的任何反攻都将把矛头指向日本人的腊包尔基地。山本认为,在西南太平洋不可能发生舰队决战。山本勉强同意了陆军方面的意见 [ 校者注:1942年3月中旬,在大本营陆海军联席会议上,海军提出以两栖部队进攻锡兰、争取早日在近东同德军会师的海军西进作战方案,遭到陆军方面强烈反对。陆军不同意在东南亚进一步铺开自己的兵力,拒绝合作。因此,海军只好放弃西进方案,制订夺取中途岛的东进方案。这个方案只要求陆军提供一个加强联队(团)的兵力参加中途岛登陆作战,陆军部队在完成占领后撤走,由海军负责守备该岛 ] 。于是,为了寻求跟美国进行舰队决战,他的幕僚着手制订攻击中途岛的作战计划。跟所有其他日本指挥官一样,在出奇兵获得一连串胜利之后,山本把一切都看得易如反掌。日本人被胜利冲昏了头脑。

这次作战日本人正式命名为“米号作战”,包括用两栖兵力占领莫尔兹比港和所罗门群岛的图拉吉岛。5月1日,高木武雄海军中将率领机动部队(包括“翔鹤号”和“瑞鹤号”航空母舰) [ 校者注:除2艘航空母舰外,该机动部队还有2艘重巡洋舰和6艘驱逐舰 ] 离开特鲁克。5月5日下午,机动部队进入战斗位置,准备挫败美国对日本莫尔兹比港作战的任何抵抗。日本人的对手是第17特混舰队,该特混舰队由奥布里·菲奇海军少将指挥的“列克星敦号”航空母舰、弗兰克·弗莱彻海军少将指挥的“约克城号”航空母舰编成。在实力上,美国人略占优势。美国人的鱼雷机较少,俯冲轰炸机却多于日本人,双方战斗机数量相当。美舰装有雷达,“约克城号”的一些战斗机还装上了第一批敌我识别器。最重要的是,美国人掌握了关于日军部署的情报。美国人不仅破译了日方密码,使尼米兹海军上将和他的参谋人员准确地了解到日军的攻击目标,而且,澳大利亚的沿岸观察哨还定期提供关于日本部队动向的情报。

日本人的装备和情报工作可能有些逊色,但他们的航空母舰战术在当时要高于美国人。日本人不仅把每一艘航空母舰看作特混舰队(由一位将军衔的指挥官指挥)的战斗力核心,而且将每一艘航空母舰都当作一个独立单位来行动。就是说,支援舰艇为航空母舰提供最有效防空保障的同时,航空母舰本身要在防空和反潜中首先发挥最大作用,在航空母舰之间,战斗机巡逻和轰炸机空袭两者都能统筹安排,两艘航空母舰的兵力可以同时攻击一个目标,加倍打击敌人。美国航空母舰的行动准则是,在不打乱整个作战计划的前提下,指挥特混舰队的每一位将军视情况需要,可以自行其事。然而,这种做法在实践上往往导致战术配合失调,给警戒舰艇增加负担;每艘航空母舰要单独派出战斗机进行巡逻,为攻击部队护航;水面舰艇要承担防空和反潜双重任务。

日本的运输舰在图拉吉港出现后,美国人决定先发制人。5月4日上午,“约克城号”航空母舰的飞机扫荡了图拉吉港,在3个攻击波的攻击中,击沉驱逐舰1艘、运输舰1艘和巡逻艇2艘,击伤布雷艇、运输舰和驱逐舰各1艘。重要的战果是摧毁了5架97式水上侦察机,日本人主要靠这种飞机搜集情报。摧毁侦察机对美国人很有利。5月6日,日本“翔凤号”轻型航空母舰在支援攻略部队作战中,在布干维尔岛附近加油时,被美一架陆军轰炸机发现。第二天上午,“约克城号”和“列克星敦号”航空母舰的飞行大队用炸弹和鱼雷击沉了这艘航空母舰。美国人发现,这不是日本的主力部队,但为时已晚,这次攻击暴露了第17特混舰队。

这时,高木海军中将正从北面向第17特混舰队这边赶来,他同样不知道第17特混舰队的位置。5月8日凌晨,高木收到发现1艘航空母舰和1艘巡洋舰的侦察报告,于是命令“翔鹤号”和“瑞鹤号”航空母舰的飞行队全面出击。结果,日本人发现目标原来是“尼奥肖号”油船和为它护航的“西姆斯号”驱逐舰。这两艘舰船奋力抗击,15架97式鱼雷机和36架99式俯冲轰炸机用了两个半小时将它们击沉 [ 校者注:日本攻击部队(战斗机、鱼雷机、俯外轰炸机)共78架飞机,对美国这两艘舰船攻击了大约20分钟 ] 。到这时为止,足足有5个小时,日本人苦于奔波,没有找到并攻击第17特混舰队。这时,第17特混舰队正准备击沉“祥凤号”轻型航空母舰。日本人丧失了宝贵的时间,为了在这天得到一点补偿,日本飞机起飞去攻击“约克城号”航空母舰。由于对目标位置估计不准,没有找到敌舰。日本飞机在返航途中遭到“约克城号”战斗巡逻机的攻击,有9架被击落,美国损失飞机2架。幸存的日本飞机迷航,甚至有4架企图在“约克城号”上降落,直到美国航空母舰开炮射击,它们才恍然大悟。当返航的日本飞机寻找“翔鹤号”和“瑞鹤号”的时候,美国航空母舰上的雷达兵发现日本飞机不断在空中兜圈子。日本飞机一共起飞了27架,损失21架 [ 校者注:日本飞机于16时30分起飞,没有战斗机护航。由于预料攻击将在天黑后进行,特意挑选了有夜航经验的飞行员。除被美机击落9架外,另外12架飞机主要是在黑夜中在航空母舰上降落时损失的 ] 。在第一天的战斗中,日本人消耗了17%的兵力,战果只是击沉1艘油船和1艘驱逐舰。美国航空母舰的位置,依然没有找到。

随后,日本航空母舰掉头北撤,“约克城号”为了躲开这一带不利于飞行的坏天气,向南驶去。夜间,日本人又掉头回驶,打算在拂晓后发动攻击。日本人力图跟“约克城号”保持一定距离,在第二天清晨6时派出飞机进行搜索,在发现目标后,立即发动攻击。

弗莱彻海军少将不知道高木的航空母舰在哪里,以为不会同日本人遭遇。他把战术指挥权交给了“列克星敦号”上的菲奇海军少将。清晨6时25分,菲奇命令侦察机起飞,进行广泛搜索。8时许,一架日本飞机用无线电报告发现了美国航空母舰,这个报告被美军截获,并呈报菲奇。在这个令人忧虑的消息传来不久,一架无畏式俯冲轰炸机又报告说发现了两艘日本航空母舰。“列克星敦号”和“萨拉托加号”航空母舰起飞了84架飞机,对日本航空母舰发动一次联合攻击。不过,半小时以前,日本人也起飞了69架飞机,向美国航空母舰发起攻击。世界上第一次航空母舰之间的战斗,就这样开始了。

美国人规定,两艘航空母舰的飞机实施攻击时,起飞时间要间隔20分钟。“约克城号”的第5飞行大队先起飞:有9架TBD掠夺者式鱼雷机和24架SBD无畏式俯冲轰炸机。鱼雷机由于投雷过早,攻击没有成功,轰炸机却有两颗炸弹击中了“翔鹤号”,一颗命中舰首,使航空汽油着火,另一颗命中舰尾,炸毁了引擎维修车间。“列克星敦号”航空母舰的第2飞行大队的飞机导航失误,没有找到目标。大约搜索了1小时,才有4架俯冲轰炸机和11架鱼雷机发现“翔鹤号”上空升腾的浓烟,并赶上前去实施了攻击。一颗炸弹命中了该舰右舷舰桥旁的部位,造成轻微损伤。美国飞机有5架被击落。

由51架97式鱼雷机和99式俯冲轰炸机及18架战斗机编成的日本攻击部队,于11时18分开始攻击“列克星敦号”。日本机群在距“列克星敦号”将近70海里的时候,就被该舰的雷达发现了。“列克星敦号”的战斗机引导军官犯了一系列错误,他让执行战斗巡逻任务的8架野猫式战斗机升高到3千米,正好夹在日本俯冲轰炸机(6千米高度)和日本零式战斗机及鱼雷机(2千米高度)之间。更糟糕的是,野猫式战斗机没有与“列克星敦号”航空母舰保持合理距离,因此,当日本飞机开始攻击的时候,只有3架战斗机同敌机有过接触。还有,为了堵击日本鱼雷机,12架无畏式俯冲轰炸机在离特混舰队3海里的600米上空占领阵位。不幸,日本鱼雷机的飞行高度比美国人预料的高得多,它们畅通无阻地从SBD无畏式俯冲轰炸机的上面飞过。在美国驱逐舰的警戒圈内下降到投雷高度。

“约克城号”航空母舰比较走运,它的机动性帮了大忙,使它没有中雷。但是,一颗250公斤炸弹击中了上层建筑,穿透三层甲板后爆炸。舰身较长、机动性较差的“列克星敦号”遭到6架鱼雷机的攻击(舰首每舷3架),要规避攻击几乎是不可能的。“列克星敦号”舰首左舷中了一条鱼雷,第二条鱼雷命中中部;接着又有两颗60公斤炸弹命中,造成轻微破坏。这次攻击,使美国人损失飞机大约20架。

“列克星敦号”航空母舰虽然挨了几条鱼雷,但无伤大雅。该舰三处起火,都被灭火队扑灭。不过,船体在中雷时受到巨大抖动,使航空汽油供油系统严重损坏,引起多处渗漏,汽油蒸汽逐渐蔓延到下部舱室。在日本人攻击大约一个时后,火花引起了一场巨大爆炸,接着发生几次小爆炸,使火势进一步蔓延。尽管如此,“列克星敦号”还是连续收回了39架飞机,甚至派出一架野猫式战斗机进行战斗巡逻。不久,火势压倒了灭火人员。14时45分,第二次大爆炸震撼了全舰。半小时后,“列克星敦号”中止了飞行作业,并请求“约克城号”尽量接收它的飞机。17时过后,“列克星敦号”弃舰。又过了3小时,由一艘驱逐舰用鱼雷将它击沉。

“约克城号”航空母舰很走运,舰上的火灾很快被扑灭了,作战能力没有削弱。可是,兴高彩烈的日本飞行员发现该舰大火熊熊,于是报告说“约克城号”和“列克星敦号”两艘航空母舰都被击沉。“翔鹤号”航空母舰也遭到重创,大火使它丧失了收回飞机的能力。“翔鹤号”蹒跚开回日本,它进水很多,几乎被大风刮沉。它的姊妹舰“瑞鹤号”需要补充飞机和飞行员。这样,日本两艘最好的航空母舰在一段时间内就不能作战了。“瑞鹤号”需要一个月时间才能准备就绪,新组建的飞行队还要经过一段时间训练才能投入战斗,而“翔鹤号”要到8月底才能修复。

战斗的第一天,美国人在战略上取得了重大胜利,但第二天遭到了战术失败。他们制止了日军对莫尔兹比港的入侵,损失大型舰队航空母舰一艘,而日本人只损失一艘轻型航空母舰。日本人具有海上作战经验,打得好,在使用飞机和出色的飞行员方面却又往往不计后果。在关键时刻,山本海军大将没能用上他的两艘最适合作战的航空母舰。珊瑚海海战标志着日本海军航空兵作战达到了顶峰,这是日本人在整整5个月前以偷袭珍珠港开始的一连串胜利中的最后一次胜利。

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