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阿富汗于12月28日与中国最大的石油公司中国石油天然气集团公司签署了一项重要的石油协议。根据该协议,中石油将开发位于阿姆河盆地的3个石油区块。对此,阿联酋《国家报》29日评论称,在阿富汗的“能源之争”中,由于被中国“跨越赶超”,美国将不可避免地“感到失望”。

据悉,这项包括在阿富汗北部萨尔普勒省和法里亚布省实施钻井作业和建造炼油厂的协议,是阿富汗政府在过去的几十年里签署的第一项国际石油生产协议,这项协议预计在今后的20年内将为这个饱受战争摧残的国家带来数十亿美元的收入。

然而,《国家报》却指出,仅仅在去年一年内,美国便在阿富汗行动中耗资近1200亿美元,同时,自2001年阿富汗战争爆发以来,超过1700名美国军事人员罹难。可是,“这些对于帮助美国在这个国家获得石油协议,却几乎没有帮助”。《国家报》认为,中国公司与阿富汗政府签订此项协议,验证了“不一定是胜利者才会得到战利品”这句话。

报道强调,尽管十年前,美国进军阿富汗的初衷是为了消灭塔利班,防止阿富汗继续沦为恐怖组织人员的“训练场地”,但“即使在这种前提下,鉴于华盛顿为了让这个国家‘起死回生’,投入如此多的资源,如果美国的利益被这个国家能源部门拒之门外,它仍会感到失望”。

同时,《国家报》还认为,阿富汗在经历十年混乱之后,重建工作已经开始。中国在阿富汗不但会获得石油,还将“争夺”这个国家数目庞大的基建合同。

中国入主阿富汗油田是占美国的便宜吗?

阿富汗总统办公室发布公告称,阿内阁已批准与中石油签署协议,开发阿姆河盆地的石油区块,这是数十年来,阿富汗政府签订的首个国际石油开采合约,也是中国石油企业在阿富汗获得首个石油勘探合同。阿富汗政府之所以选择中石油,主要是考虑中石油资金实力雄厚,愿意接受更高的报价,而西方石油公司难以做到这一点。

用阿政府高官的话来说,中石油之所以能在竞标中取胜,主要是“出价最高”。与中石油一起竞标的英国伦敦克能石油公司表示,作为一家商业油气公司,克能公司无法开出等同于中石油的条件,在克能公司看来,这使得项目“不具备商业性”。这说明,中石油在参与此次竞标时,是不计成本,志在必得。

当然,阿富汗政局不稳定,长期战乱导致基础设施极为薄弱,这些都是中石油进入阿富汗石油开采领域将会面临的主要风险。这些风险基本上属于系统性风险,超出了中石油的控制范围。对于中石油来说,面临着如何综合评估阿富汗项目的风险和收益,控制投资规模问题。一旦发生阿富汗政府与塔利班武装的冲突,很可能导致中石油在阿投资一无所获。

回过头来看,中石油在阿富汗开采石油,与在伊拉克的投资模式如出一辙。中石油为在伊拉克找到立足点,也是对伊方作出重要让步。2003年,在以美国为首的多国部队入侵伊拉克,推翻萨达姆政权后,许多优质的油田早已被美英能源企业把持。2009年中石油在与英国石油公司和一个伊拉克能源集团合作,获得了伊拉克鲁迈拉油田的开采权。但中石油只能收取2美元/桶的服务费,其他收入归伊方。

尽管中石油这次以“出价最高”入主阿富汗油田,但仍引起美国媒体的不满。《纽约时报》日前刊载的一篇评论认为,中国没有参加美国领导的打击入阿富汗塔利班武装行动,也没有参与此后与塔利班进行的血腥军事争斗,但在阿向外国投资打开大门的时候,中国却来趁机投资赚钱了。中国人显然占了美国的大便宜。不出所料,当美军在2014年之前全部撤离阿富汗,美国大兵的迷彩色渐渐远去时,取而代之的,是愈发清晰的中国红。

众所周知,以美国为首的北约部队目前仍在与塔利班武装交战,但是,其攻势已大不如前。奥巴马为赢得下一届总统连任,于2011年6月宣布,将在2014年底前撤出全部美国军队,并先期撤走10000军人。英国也作出回应,宣布将撤走全部7000军人。美英等北约成员国相继撤军,将为塔利班制造一个东山再起的机会。中国企业进入阿富汗开采石油,将来是否与塔利班打交道,已绝非是经济层面的事。

事实上,当发现阿富汗有大量石油储量后,美国政府曾试图主导阿富汗的石油勘探开采,力图阻止肥水流入外人田,特别是避免落入到中国手中。为此,美国向阿富汗领导人说明情况,并派专门小组开始“协助”阿富汗建立一套处理石油开采的系统,安排阿富汗矿业部雇用有采油联系的相关跨国公司,准备将技术数据交给潜在的跨国公司。

然而,由于美国发现的很多石油、矿产都分布在塔利班武装活跃地区,这些埋藏在地下的财富,很可能成为塔利班疯狂抢夺的猎物,随之而来的很可能是各武装派别之间更多的流血冲突。因此,通过权衡,以及代表美英利益的西方石油公司与中石油竞标,最终他们作出让步,让中石油顺利拿到了合约。

对此,美国人不高兴或者发点“牢骚”是有情可言的。至于美国一些媒体所说的“中国赢得阿富汗石油的开采权是占了美国便宜”的话,我们不必在意。中国已成为世界能源市场上的一个战略性买家,而且由于本身石油生产量的不断下降,预计到2030年,每天将需要进口一千万桶原油,占全球石油需求量的8%以上。正如此,中国为了应付在未来几年内迅速增长的石油需求,随时将与美英等西方国家展开全球能源以及其它资源的争夺战。

客观地说,中国在全球石油开采方面只是个后来者,由于美英等西方主导的世界排名前20家跨国石油公司,几乎垄断了全球已探明优质石油储量的80%左右,中国要想在他们苦心经营了上百年的石油格局中分享石油利益,必然会受到诸多因素的干扰和制约,甚至付出沉重代价,伊拉克是如此,阿富汗更是如此。然而,这仅仅是一个开端。预计今后中国在全球寻求石油资源时不可避免地与美国展开竞争,即使发生正面冲突也不足为奇。


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