猫咪继承巨额遗产一夜暴富 在中国行吗?

据媒体报道,上个月,意大利一名94岁的老人阿孙塔去世。她在意大利境内拥有多处住房和别墅,还有多个存有巨款的银行账户。她没有亲人,她在2009年10月写下的遗嘱中交代,死后把名下财产全部留给托马西诺。阿孙塔的律师安娜·奥雷基奥尼和贾钦托·坎佐纳介绍,托马西诺是一只黑色雄性小猫,曾在街上流浪,后来被热爱小动物的阿孙塔收留。


这种动物继承巨额财产的新闻在我国更是新鲜,大家不仅概叹宠物何时变得这么尊贵?同时又提出一个问题,宠物也有继承权吗?


国外宠物继承面面观


据报道,10日引述阿孙塔的律师奥雷基奥尼的话,按照意大利法律,托马西诺不能直接继承遗产,这些财产必须交由一个可信的动物保护机构管理。但是,奥雷基奥尼表示,没有找到合适的机构代为监管该笔遗产,最终,律师找到阿孙塔生前的一名护士斯特凡尼娅,并认为斯特凡尼娅是最适合监管遗产的人,于是决定由斯特凡尼娅监管主人留给托马西诺的遗产。


根据上述报道,在动物是否有资格继承人类遗产这个问题上,意大利法律是持否定态度的,但是,并不排斥通过第三方监管的模式使动物享受一定的财产利益。


事实上,多年来动物权利主义者一直在致力于帮助动物获得继承并花费人类金钱的权利,在美国,很多州允许设立“宠物信托”,即准许个人将财产委托给信托基金管理,并对宠物如何享受信托收益进行详细地规定。美国比较有名的宠物信托之一,是纽约酒店大亨利昂娜·赫尔姆斯利为其爱犬“麻烦”设立的1200万美元的信托基金,另外,利昂娜·赫尔姆斯利将其余大部分财产注入慈善基金,总值约80亿美元,该基金的首要目标是“照顾狗类”。


这些新闻听起来像趣闻,让人感觉不可思议,忍不住感慨大千世界,无奇不有!但是,仔细想想,在人们的心中,宠物绝不像车子、房子、衣物一样,仅仅是一种财产,宠物是一种寄托了人类美好情感的特殊物品,所有热爱宠物的主人,都不希望去世后,自己的宠物变成流浪猫、流浪狗,经受人间疾苦,因此,关爱宠物是一种社会进步的表现,法律也应该跟上这股时代的潮流。


在我国,宠物可以继承主人的遗产吗?


我国《继承法》及相关司法解释均不认可宠物享有继承权。法定的第一顺序继承人包括了被继承人的配偶、父母与子女,第二顺序继承人为被继承人的兄弟姐妹、祖父母及外祖父母。即便被继承人通过遗嘱将遗产赠与他人,赠送的对象也是国家、集体或法定继承人以外的人。这些继承人或受遗赠人,均具有民法上的民事主体资格,也就是享受民事权利和履行民事义务的资格,民事主体是不包括动物在内的。因此,在我国,主人也无法通过遗嘱,直接指定自己的宠物为遗产继承人或受赠人。


在我国,可以给宠物指定监护人吗?


有读者可能会想,如果不能直接把遗产留给宠物,那就给宠物指定一名监护人吧,由监护人来管理财产,负责花在宠物身上。这个主意听起来不错,但是要注意,我国《民法通则》所设立的监护人制度,是专为保护无民事行为能力人和限制民事行为能力人的利益设置的,比如未成年人、精神病人或其它有严重精神障碍的人。因此,监护人这个概念不能随便使用,因为法律不认可宠物也有“监护人”。


离世之前该怎么保护自己的宠物呢?


宠物爱好者们提倡为宠物“一生负责”的理念,体现了对宠物强烈的责任心,也是对动物权利的一种尊重。但是,如果法律既不承认宠物继承遗产,也不能随意为其设置监护人,一旦主人过世,应该怎么保护宠物呢?


笔者认为,在我国现有的法律框架内,有两种方案可以帮助主人安排宠物的生活:


其一,主人可以考虑采取附义务的遗嘱继承或者遗赠的方式解决这一问题。首先,主人在世时可以在亲人、朋友圈中为宠物挑选1名监管人,这些监管人一般同样对小动物充满爱心,主人过世后,愿意帮助主人照顾宠物;其次,挑到合适的人选后,主人可以测算一下宠物每年的花费(比如饲料费、医疗费等)、存活年限,估算一下照顾宠物大约需要多少费用,如果主人想酬谢监管人,当然也可以给监管人一些费用;最后,主人可以订立遗嘱,将相应金额的遗产留给监管人继承或者遗赠给监管人(具体走继承还是遗赠,要视监管人与主人的关系而定,但不影响本方案执行),同时在遗嘱中为监管人设定照顾宠物的义务,也就是说,监管人要想接受该笔遗产,必须履行照顾宠物的义务。当然,主人也可以在遗嘱中对照顾的细节做出规定,但是,要注意这些规定的可操作性。


其二,如果主人没有找到合适的监管人,也可以在遗嘱中指定遗嘱执行人,将宠物问题交给执行人来处理。当然,这样操作风险比较大,首先执行人得愿意接受指定,其次,执行人要具有处理这种问题的能力,比如,执行人可以与宠物机构联系并签订相关协议,将宠物交宠物机构照顾,并定期支付费用,监督照顾情况。


综合来看,关于宠物继承的话题在我国还属于一个新事务,缺乏相应的法律保障,笔者提供的两种解决方案也存在很多不确定性,而且,如何监督监管人或遗嘱执行人的履行情况,都是非常现实的难题。但是,人们开始关注并更加重视动物的权利,本身还是一件好事,一件善事。

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