美媒:中澳律师事务所合并引起轰动

[美国《华尔街日报》网站12月1 8日报道]题:对律所来说,亚洲魅力大增



中国一家顶尖律师事务所将与澳大利亚一家知名律师事务所合并,这在长期以来被西方强国所主宰的全球法律行业引起了轰动。



总部设在北京的金杜律师事务所和澳大利亚的万盛国际律师事务所上周说,它们将在明年3月成立一个拥有1800名律师的律师事务所,这将是没有美国和英国律所参与的规模最大的跨国律所合并项目。



驻纽约的法律顾问布鲁斯·麦克尤恩说:“这是第一个引人注目的迹象,表明高端全球律所行业出现了新重心。”



西方许多律师事务所的高层正密切关注这一合并案。他们认识到亚洲尤其是中国正变得越来越重要,但中国内地禁止西方律师和律所从事许多常规法律业务,包括在国内法庭出庭和就中国法律问题发表意见。



设立金杜万盛有助于规避部分限制。合并后的律师事务所宣称可以提供一站式法律服务,并熟悉中国内地、香港、英国和澳大利亚的法律,在内地开展的项目由该律所的中国分所承办,而中国国企和其他客户的海外投资项目则由内地、澳大利亚和香港分所共同处理。



美国和英国律师事务所曾尝试不同的途径,以便在中国及其周边建立立足点。许多律所在香港和内地设立分支,就美国法律和国际法向国内公司提供咨询,并就收购工厂等业务向西方企业提供法律服务。



对于需要有国内专业知识的项目,西方律所常常求助于国内律师。例如,拥有1000名律师的美国麦克德莫特-威尔-埃默里律师事务所求助于其中国的战略合作伙伴元达律师事务所。其他律所,包括在全球拥有约1000名律师的美国普衡律师事务所和拥有约2000名律师的伟凯律师事务所在北京、上海和香港设立了代表处。



但是中国迅速发展的法律制度可能对大型律师事务所构成挑战,文化差异同样如此。麦克尤恩说,(在中国)律师不像西方那样对交易起决定性作用,一些中国客户也对其他国家高端法律服务的高昂价格望而生畏。



麦克德莫特律师所主任之一的杰弗里·斯通说:“西方公司在中国需要得到很多帮助。”



金杜万盛的尝试能否成功还是个未知数。律师事务所的合并是非常困难的,即便是同一个国家的律师事务所。律师们关于补偿的争论、关于丧失自主权的担心以及习惯于按照自己的方式做事,这些文化冲突都是常见的陷阱。



一些法律界专家预测,美国和英国的律师事务所会开始寻求与中国知名律所加强类似的合作———而不是合并。



美国普衡律师所主任塞思·扎卡里估计,今后会出现更多涉及亚洲律师事务所的跨地区联合。



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