华尔街日报:中国送给美国的圣诞大礼

原文发表于《华尔街日报》中文版(http://cn.wsj.com)

今年的圣诞袜中会出现一样礼物:高企的物价。这还真得感谢中国。

作为美国数十年来采购低成本消费品的目标市场,中国正在发生深刻的转变。经济快速发展以及年轻农民工数量的减少正在推高劳动力成本。再加上原材料成本不断上升(主要受中国需求推动),以及人民币不断走强,中国制造的商品不再是曾经的便宜货了。

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工艺品零售商Michaels Stores Inc.的首席执行长门策尔(John Menzer)说,过去一年,该公司中国供应商的劳动力成本上升了15%至20%。门策尔说,他的公司今年大部分时间都在寻找部分抵消成本上升的方法,比如将来自不同供应商的货物整合进一个集装箱,以降低航运成本。

尽管如此,Michaels Stores今年不得不提高某些商品的价格,其中包括人造圣诞树。门策尔预计应对中国成本上升的“战斗”还将继续。他说,我们的供应商非常担心劳动力成本变动的情况,明年我们也会有同样的压力。

美国劳工部(Labor Department)周三宣布,上个月中国进口商品的价格较去年同期上涨3.9%,涨幅和自2008年以来同比涨幅最大的10月份相当。

劳工部周三的报告显示,对于多种中国是主要供应商的商品来说,价格涨幅尤为明显。美国进口的鞋类中,约80%来自中国。11月进口鞋类价格同比上涨6.1%。美国进口的家具有60%来自中国;进口家具价格同比上涨6.1%。

尽管美国经济疲弱,但成本上升只是今年美国消费价格上涨的一个原因。经济学家预计,劳工部周五公布的通胀报告将显示,除了食品和能源类商品价格波动较大之外, 11月消费者价格指数同比涨幅将达2.1%,和10月涨幅相当。

从历史水平看,这样的涨幅相对较低,但这却是2008年10月以来的最大同比涨幅。

过去两年中,弗吉尼亚州马丁斯维尔(Martinsville, Va.)胡克家具公司(Hooker Furniture Corp.)的首席执行长汤姆斯(Paul Toms)说,该公司采购自中国的家具成本稳步上升。今年9月,胡克家具公司将旗下三分之二的产品提价5%。

由于该公司的中国供应商提高工资挽留员工,汤姆斯认为价格还将进一步上涨。他说,我们身处劳动密集型产业,我们认为我们供应商的劳动力成本还将上升20%至30%。

据中国人力资源和社会保障部说,截至10月份,全国有21个省市将最低年薪平均上调了22%。中国制造业中心深圳市的官员上个月说,明年1月该市最低工资将上调15%,希望这样做能够吸引更多的工人。

未来几个月美国企业可能会对进口商品价格松一口气。大宗商品价格已经从春季的高点大幅回落。中国此前为经济降温的措施加上欧洲需求的乏力造成经济增长放缓,而经济减速制约了中国当局升值人民币的意愿。

不过,中国国内日益增长的财富和增多的机会,以及人口老龄化日益严重,这些将给中国制造业工资带来上行压力,工资上涨的势头将很难遏制。

直到几个月前,Eugene Running Co.大部分商品的价格还都在100美元上下。但随着制鞋厂商10月和11月推出新款鞋,他们也自2007年以来首次将更高的价格转嫁给了销售商。该店销售的鞋子大部分是中国生产的。

这家位于俄勒冈州的店由科尔(Laura Coll)和丈夫一起经营。科尔说,每家厂商的鞋子都涨了5或10美元,Mizuno各款鞋子都涨了15美元。

美银美林(Bank of America-Merrill Lynch)经济学家哈里斯(Ethan Harris)说,中国的工资上涨并不是新鲜事。多年来,中国的工资一直在涨。他说,现在与以往不同的是,劳动成本上升到了一个中国出口商难以轻松吸收的水平,于是将其转嫁出去。对制鞋等劳动密集型行业尤其如此。

哈里斯今年初在一份客户报告中粗略估计道,一双中国产运动鞋的出口价格中劳动成本占了约一半。

他说,我认为,这严重挤压了他们的利润空间,于是他们转嫁成本的步伐开始变快。

位于科罗拉多州的露营器材公司Big Agnes Inc.联合所有人坎伯(Bill Gamber)说,他们公司就有这样的经历。他说,我们的供应商曾有很长时间做得不错,自己吸收了成本,但突然之间,他们却说,我们不能继续这样了。

该公司已经找到了降低部分成本的方法,比如,为帐篷找到了一种更加便宜的布料。不过,该公司仍会涨价。该公司多年来一直定价199美元的一款人气睡袋在2012款推出时定价将涨到239美元。

坎伯并不担心竞争对手的售价比他低。他说,中国供应商在这个行业占据主导地位,所以每个销售商都会受到涨价的冲击。但他却担心消费者会作出怎样的反应,所以他对高级用品的存货较少。

他说,人们可以选择再多花100美元买一顶重量轻一磅的帐篷,但大家可能更愿意少花钱。


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