2012预言未必应验,也许2036年才是真正的终极审判

2012预言未必应验,也许2036年才是真正的终极审判

盼望已久的2012年终于要来了,这一年究竟会不会像传说中的那样可怕,谁也说不好。但有一点是可以肯定的,地球从诞生之日起,直到今天,已经经历了无数的灾难,而正如新视界纪录片《地球的尽头》中所描述的那样,在未来的岁月中,真正能给人类文明带来致命一击,甚至把地球也彻底摧毁的威胁,大多来自浩瀚无边的宇宙。


“阿波菲斯”的碰撞

大部分小行星都在火星和木星之间的地带按轨道运动,不过它们的轨道行迹并非一成不变的,一旦有小行星离开轨道,就可能朝地球飞来。地球的大气层很厚,能将大部分威胁蒸发掉,但更大一点的天体可以穿过我们的大气层,撞击到地面。

2012预言未必应验,也许2036年才是真正的终极审判

美国航空航天局的空间防卫计划,已经探测到了百分之九十被视为有害的近地天体。这些可怕的天体撞击地球的能量,会导致大量生物灭绝。其中最危险的,是一颗叫“2004 MN4”的小行星,又被称作“阿波菲斯”。“阿波菲斯”直径大约为228.6米,2004年与地球擦肩而过,预计它会在2029年4月13日再次靠近我们的星球。尽管2029年“阿波菲斯”错过地球的几率是99%,但如果“阿波菲斯”在30405公里远的位置飞过地球,它可能会穿过一个804米宽的“引力锁眼”。

如果发生这种情况,地球的重力会影响“阿波菲斯”,改变它的运动轨迹,导致它在2036年4月13日返回并撞击地球。目前,“阿波菲斯”有1/45000的几率向地球发出致命打击。


伽马射线暴

一道奇怪的光,每天3次,在我们的天空上跳动。它要比世界上所有的核装备加起来的威力还大300倍。这是伽马射线暴,从“大爆炸”以后,撼动宇宙的最大规模的爆炸。

这些奇异的放射线,最初是在20世纪60年代发现的。但当时,即使是最强大的望远镜都无法认定它们的位置和距离,因为伽马暴只会持续几秒钟,然后就消失了。20世纪90年代末,微型利用升级光学器件和X光探测器,用来捕捉伽马射线暴的“余光”。科学家们发现,即使伽马射线暴发生在1000光年之外,地球仍然可能会迎来世界末日。

如果伽马射线暴发生在距离地球1000光年外,释放出的伽马射线要比太阳亮500倍,释放到地球上层大气层的能量相当于10万兆吨的核爆炸。这样一来,臭氧层会被完全破坏,植被化为灰烬,酸雨和闪光灼伤会给生物带来毁灭性打击。数据显示,这样可怕的情景在地球的整个一生中发生的几率是百分之一,如果伽马射线暴发生在地球附近,我们目前还没有防御措施可以抵挡它们。


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太阳消失之日

地球作为“太阳旁边的第三颗星”生活得很舒适,40亿年来,太阳一直都是地球的同盟,温暖并供养我们的星球。但太阳早晚将成为我们的敌人,如果它散发的热量增加,那么地球和太阳的关系会失灵。太阳内核变热,它的外层就会膨胀变红,成为“红巨星”,将地球上最复杂的生命燃烧成灰烬。

变成“红巨星”之后,太阳会崩塌成密度非常大的“白矮星”,大小与地球相近,温度极度下降,不再释放出能量。最后太阳系的命运就是温度下降、结冰。人类可能需要搬到其他的星球,或者在太阳将地球变成雪球之前灭绝。如果太阳没有将我们带到“红巨星”时代,它可能会提前变亮,将海洋蒸发,这可能是导致人类消失的另一个原因。

不过地球也许有可能免受制裁,太阳膨胀时,它失去质量的速度会比现在更快。如果它的质量变得更小,对地球的引力也就更小,地球将进一步远离太阳,扩大运动轨道。当然,就算我们的星球没有被太阳煎烤或者上冻,它的未来也仍然不乐观。


宇宙“大撕裂”

如今,科学家们正在思考我们不可避免的命运。富有创意的物理学家罗伯特•考迪威尔和马克•卡米安考斯基提出了“大撕裂”,这个对宇宙最终命运的悲观假设。

“大撕裂”会将宇宙分裂,把恒星和行星变成碎片,他们相信一种叫“暗能量”的神秘现象可能是罪魁祸首。“暗能量”是一种看不到的东西,只有在很大的宇宙级长度,如几十亿光年,来考虑它的属性,才能看到暗能量聚集起来的效果。它会导致物质彼此排斥,造成宇宙加速膨胀,当膨胀到达一个极限,就会产生吞噬一切的“大撕裂”。

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不过人类并不需要因此而过于担心,考迪威尔和卡米安考斯基估计从现在起至少还要500亿年,“大撕裂”才会发生。太空威胁是真实存在的,有些明天就会伤害我们,有些则在遥远的未来。但有件事是确定的,有些会永远消灭地球和宇宙,不过是时间的问题。如果你对这方面的内容感兴趣,可以去新浪的历史新视界频道:http://history.sina.com.cn/,欣赏一下《地球的尽头》这部精彩的纪录片。


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